Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Пещерные сооружения

Неандертальцы выкладывали круги из камней.

Установлен возраст каменных сооружений, которые были обнаружены ещё в 1990 году в пещере на юго-западе Франции. Первоначальный анализ показал, что два овала, выложенные из обломков сталагмитов, имеют возраст более 45 тысяч лет, однако новое исследование, недавно опубликованное в Nature, существенно увеличило эту цифру.  Применив методы радиоизотопного датирования, учёные с высокой степенью точности получили возраст каменных структур: 176 тысяч лет, что делает их одними из самых древних сооружений, выполненных человеком. Интересен тот факт, что каменные круги находятся очень глубоко в пещере: в 336 метрах от входа, а это значит, что древним строителям потребовались использовать факелы или костры, чтобы освещать себе рабочее пространство в кромешной тьме пещеры. Кстати, следы огня как раз были обнаружены на обломках сталагмитов. Остаётся вопрос по поводу предназначения этого места. На этот счёт авторы исследования выдвигают гипотезу, что конструкция из сталагмитов в глубине пещеры могла использоваться для неких ритуальных обрядов, что лишний раз подтверждает наличие достаточно сложной социальной культуры у неандертальцев, о которой пока не так много известно. Каменные круги смогли сохраниться столь продолжительное время только по причине изолированности пещеры, поэтому вполне возможно, что подобные сооружения были и на поверхности, но просто недожили до наших дней.