Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Крылья в помощь лапам

Птенцы современных птиц двигаются как динозавры.

Что когда-то заставило динозавров научиться летать и стать птицами – вопрос, на который пока до сих пор нет однозначного ответа, однако группа американских биологов  в своём недавно опубликованном исследовании высказала весьма обоснованную версию. Современные птицы достигли эволюционного совершенства в мастерстве полёта, адаптировав для этого своё тело, но даже они не сразу становятся способны с лёгкостью бороздить воздушные просторы. Когда птенцы вылупляются на свет, их анатомия, включая скелет и мышцы, сильно отличаются от анатомии взрослой птицы. Поэтому перед тем как пернатый сможет самостоятельно подняться в воздух, его тело должно соответствующим образом «повзрослеть». Однако ещё до своего первого полёта птенцы уже вовсю тренируются, делая взмахи ещё неокрепшими маленькими крыльями. Вот тут и прослеживается аналогия с древними динозаврами, которые, как и современные птенцы, не умели ещё летать, но уже имели зачатки крыльев. Зачем им понадобились крылья вместо вполне развитых лап?

Чтобы ответить на этот вопрос, исследователи взяли птенцов азиатской каменной куропатки (лат. Alectoris chukar) и заставили их вскарабкиваться по крутой поверхности. А поскольку биологов интересовала кинематика движения молодых пернатых, во время спортивных «упражнений» их снимали специальной рентгеновской камерой, которая в буквальном смысле просвечивает птицу насквозь и даёт учёным представление того, как двигается скелет подопытного. Оказалось, что молодые птенцы совершают движения своими неразвитыми крыльями для того, чтобы помочь себе в передвижении. Казалось бы, очевидный вывод, однако главное в нём то, что движения маленьких крыльев полностью синхронизированы с движениями лап птицы. При этом, чем более сильными становятся крылья, тем на более крутые горки могут забегать птенцы. В этом, по мнению исследователей, и состоит главный эволюционный «двигатель» появления летающих птиц. Хотя вывод может показаться немного забавным – динозаврам понадобились крылья для того, чтобы лучше бегать.

Посмотреть на то, как биологи заставляют птенцов куропатки карабкаться по отвесным склонам, и при этом просвечивают их рентгеновскими лучами, можно в дополнительных материалах к оригинальной статье в PLOS ONE.
Видео 1.
Видео 2.