Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Часы и компас у монарха

Как бабочки монархи определяют стороны света.

Во время длительных перелётов бабочки монархи определяют стороны света по солнцу, корректируя точное направление на юг с помощью внутренних часов. Исследователи из Вашингтонского университета изучили, как работает внутренний компас у этих красивых, но ядовитых насекомых. Оказалось, что мозг монарха одновременно регистрирует сигналы, приходящие из глаз и из усиков бабочки. Если с глазами всё более-менее ясно – видишь солнце, значит где-то в том направлении юг, и лети туда, то вот усики работают немного не так. В усиках монарха располагаются зоны, ответственные за внутренние часы – суточные ритмы. Получается, что бабочка не только видит солнце на небе и знает примерное направление, но и способна корректировать это направление в соответствие с положением светила на небосводе в зависимости от времени. Такой вот биологический компас позволяет монархам ориентироваться на протяжении каждого дня миграции и экономить энергию, ведь общая протяжённость перелёта может достигать нескольких тысяч километров.