Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Пластиковый рацион

Бактерии научились питаться пластиковыми бутылками.

Пластмассы на основе полиэтилентерефталата (ПЭТ или ПЭТФ) очень трудны в утилизации, а если учесть, что из них делают массу всего – например, ёмкости для всевозможных жидкостей (в том числе и пищевых) и волокна для одежды, – то можно представить, сколько ПЭТ-пластмассы без всякой переработки накапливается в природе. Альтернативой трудоёмким и энергоёмким химическим методам утилизации могли бы стать какие-нибудь организмы, способные разлагать ПЭТ, но до сих пор на это был способен только один-единственный и при том достаточно редкий грибок. Однако недавно японским микробиологам удалось найти бактерию, названную Ideonella sakaiensis 201-F6, которая разлагает ПЭТ до мономеров; как пишут авторы работы в своей статье в Science, на то, чтобы разрушить полиэтилентерефталатную плёнку, бактериям достаточно шести недель при 30°С. Ключевую роль здесь играют два фермента, про которые пока неясно, как они вообще могли появиться у микробов. С технологической точки зрения Ideonella sakaiensis удобнее в использовании, нежели вышеупомянутый грибок; остаётся только надеяться, что новая бактерия не выйдет из-под контроля и не оставит человечество вообще без пластмасс.