Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Сумчатая генеалогия

Предки кенгуру не умели прыгать.

На северо-западе австралийского штата Квинсленд палеонтологи нашли останки двух видов кенгуру, живших 23 млн и 18-20 млн лет назад. Судя по устройству костей, оба вида (которых выделили в отдельный род Cookeroo) располагаются где-то у основания родословного древа современных кенгуру – то есть по ним можно представить, как выглядели предки этих прыгающих сумчатых. Размером предки были невелики – длина тела составляла всего 42-52 см (чуть больше, чем у ныне живущих валлаби-зайца или красношеего филандера). Живя в древних густых лесах, эти древние кенгуру, по всей видимости, не прыгали, а бегали на всех четырёх лапах. В те времена бок о бок с Cookeroo жили ещё и так называемые саблезубые кенгуру, но они вымерли без следа – очевидно, не в последнюю очередь из-за конкуренции с предками современных кенгуру.