Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

ПРИШЕЛЬЦЫ И ВЗРЫВЫ СВЕРХНОВЫХ

В материалах рубрики использованы статьи и сообщения следующих иностранных журналов: "New Scientist" (Англия), "Bild der Wissenschaft" (Германия), "Scientific American" (США), "Historia", "Science et Vie", "Sciences et Avenir" (Франция), а также информация из Интернета.

Почти полвека назад выдающийся итальянский физик Энрико Ферми задал вопрос, который позже стали называть "парадоксом Ферми". Он прикинул, что поперечник нашей Галактики составляет около ста тысяч световых лет. И если в Галактике существует хотя бы одна цивилизация, способная передвигаться между звездами со скоростью в тысячу раз меньшей скорости света, за сто миллионов лет эта цивилизация распространилась бы по всей Галактике. Так почему же мы не видим ее представителей на Земле?

С тех пор на этот вопрос предложено множество ответов - от "они давно прилетели, и мы - их потомки" до "мы одиноки в нашей Галактике, а то и во всей Вселенной".

Обеспечим библиотеки России научными изданиями!

Американский астрофизик Джеймс Эннис в статье, опубликованной в "Журнале Британского межпланетного общества", предлагает еще один вариант ответа на парадокс Ферми. Он считает, что каждая галактика время от времени "стерилизуется" сверхмощной вспышкой гамма-лучей. Возможно, цивилизации периодически гибнут от этого облучения, просто не успев выйти в дальний Космос.

Эти невероятно мощные выбросы лучевой энергии происходят, видимо, при столкновении "черных дыр" или нейтронных звезд. За секунды излучается столько энергии, сколько излучает сверхновая звезда за несколько недель. Сейчас такие случаи бывают в каждой галактике примерно раз в несколько сот миллионов лет. Как считает Эннис, вспышка гамма-лучей убивает все живое в галактике, кроме сравнительно примитивных форм жизни, живущих глубоко под водой. "Если бы сейчас такая вспышка случилась в центре Галактики, то наша планета, расположенная ближе к окраине, чем к центру, за несколько секунд лишилась бы всех наземных организмов", - говорит автор гипотезы. По некоторым теориям, раньше такие вспышки происходили гораздо чаще - раз в несколько миллионов лет. Если так было и в нашей Галактике, то, возможно, иные цивилизации, как и наша, появились сравнительно недавно после такой катастрофы и просто еще не успели разработать средства межзвездного передвижения.

Не все коллеги Энниса согласны с гипотезой. Так, английский физик Пол Дэвис указывает, что вспышка длится лишь несколько секунд, поэтому она может уничтожить все живое только на той половине планеты, которая в данный момент повернута к источнику лучей. Эннис возражает, что на "экспонированной" половине будет разрушен защитный озоновый слой, что приведет к тяжелым последствиям для всей планеты.

Автор гипотезы, впрочем, делает из нее оптимистический вывод. Он считает, что, поскольку в нашей Галактике таких вспышек, насколько известно, не было уже очень давно, не исключено, что в настоящее время несколько цивилизаций бурно распространяются по Галактике и есть надежда на встречу.

Тем временем группа исследователей из Института астрофизики в Гархинге (Германия), изучив осадки с морского дна, нашла в них небольшое количество атомов изотопа железо-60, который возникает главным образом при взрывах звезд. Больше всего этих атомов в пластах возрастом четыре-шесть миллионов лет. Из этого астрофизики делают вывод, что примерно пять миллионов лет назад сравнительно недалеко от Солнечной системы, в 90 световых годах, произошел взрыв сверхновой звезды. Несколько месяцев на нашем небосклоне сияла тогда звезда, светившаяся в десять раз ярче полной Луны, а когда она погасла, на небе еще около тысячи лет оставались ясно видимыми остатки взрыва: светящееся облако с видимыми размерами в двадцать раз больше Луны. В то же время вспышка произошла недостаточно близко, чтобы вызвать массовое вымирание земных организмов. Да она и не была настолько смертоносной, как те вспышки, о которых говорит Эннис.

Чтобы подтвердить свою гипотезу, физики сейчас ищут в тех же осадках плутоний-244, также возникающий при подобных взрывах.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «О чем пишут научно- популярные журналы мира»