Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

БЮРО ИНОСТРАННОЙ НАУЧНО-ТЕХНИЧЕСКОЙ ИНФОРМАЦИИ. НОЯБРЬ 1999 №11

В подборке использованы сообщения журналов "New Scientist" (Англия), "Bild der Wissenschaft" и "PM-Magazin" (Германия), "Discover", "Neurology" и "Science News" (США), "Science et Vie", "Sciences et Avenir" (Франция), а также сообщения агентства LPS (Англия).

ИЗМЕРЯЕТСЯ ДЫХАНИЕ ЛЕСА

В пятнадцати точках десяти стран Западной Европы уже три года лесоводы исследуют дыхание и фотосинтез лесов. Посреди избранных для измерений лесных массивов возведены вышки с аппаратурой, питающейся от солнечной энергии. Через длинные трубы типа пылесосного шланга насос, установленный на вышке, втягивает воздух с разных уровней леса, и десять раз в секунду в этом воздухе определяется содержание кислорода и двуокиси углерода. Кроме того, по одной ветке разных пород деревьев изолировано в прозрачном пластиковом мешке или коробке, здесь измеряется непосредственно количество газов, выделяемых и поглощаемых этой веткой.

Измерения показали, что гектар французского леса за год поглощает из воздуха в результате фотосинтеза в среднем 12 тонн углерода в виде его двуокиси, а выбрасывает при "дыхании" 9 тонн. Поглощение уменьшается с юга на север, и некоторые северные леса являются источниками двуокиси углерода. В целом европейские леса (не считая лесов Европейской части бывшего СССР) поглощают за год примерно 0,45 миллиарда тонн углерода. Это значительно больше, чем считалось до сих пор.

Обеспечим библиотеки России научными изданиями!

СУХАЯ ЧИСТКА ПТИЦ

Известен способ сухой чистки меха с помощью крахмала: порошок впитывает загрязнения, а потом легко отряхивается. Возможно, эта маленькая хитрость вдохновила Джона Орбелла, сотрудника Технологического университета в Мельбурне (Австралия), на изобретение способа сухой чистки птиц, попавших в пролитую при аварии танкера нефть.

Пострадавшую птицу густо посыпают тонким порошком из железа, а затем порошок, впитавший нефть, вычесывают магнитной гребенкой. Легкая светлая нефть удаляется после первой же такой операции на 88 процентов, тяжелые, вязкие сорта - примерно на 60 процентов, но даже эта липкая нефть после десяти повторений чистки удаляется на 97 процентов.

МИКРОБЫ КРЕПКОГО ПОСОЛА

Из пластов каменной соли в штате Нью-Мексико американские биологи выделили два вида микроорганизмов, которым, как предполагают по геологическому возрасту соляных отложений, около 250 миллионов лет.

Один из полученных микробов выращен из спор, найденных в пузырьках крепкого рассола, которые иногда встречаются внутри крупных кристаллов соли. Первооткрыватели предполагают, что эти споры образовались 250 миллионов лет назад, когда из соленого моря или озера под влиянием усилившегося испарения стали выпадать на дно кристаллы, давшие начало соляным отложениям.

Другой вид микроорганизмов получен непосредственно из соляных кристаллов после того, как их растворили в воде. Это очень примитивная красноватая палочкообразная бактерия, способная питаться лишь самыми простыми органическими соединениями, например глицерином и уксусной кислотой, но не глюкозой или белками. ДНК этой бактерии непохожа на наследственный материал ни одного другого микроорганизма. Оба эти обстоятельства говорят о том, что соляные бактерии, возможно, представляют собой образцы самой древней земной жизни.

ЛИЧНЫЙ ПИСТОЛЕТ

Известная оружейная фирма "Кольт", затратив три года и полмиллиона долларов, создала прототип полицейского пистолета, который стреляет только в руке хозяина. Для этого стрелок должен носить на запястье коробочку с маломощным радиопередатчиком, транслирующим определенный код. Если передатчик находится дальше нескольких сантиметров от пистолета, этот сигнал не доходит, и нажать курок невозможно. Так что пистолет, похищенный или отобранный у блюстителя закона, не стреляет.

Пока специалисты не очень доверяют надежности системы. И передатчик, и сам пистолет содержат батарейки, а это всегда не очень надежное звено, батарейка может "сесть" в самый неподходящий момент. Однако существует и выпускается уже лет десять примерно по сто стволов в год другая подобная система, действующая только если на пальце владельца надето личное магнитное кольцо.

Как сообщили недавно наши газеты, пистолет, стреляющий только из руки хозяина, создан и в Ижевске, назван он ПИВО - "пистолет, идентифицирующий владельца оружия". О принципе его действия пока не сообщается.

ОБРАЗОВАНИЕ СУШИТ МОЗГИ

Заведующий отделом психиатрии в медицинском центре фирмы "Форд" (США) Эдвард Каффи измерил с помощью томографа головной мозг 320 здоровых мужчин и женщин в возрасте от 66 до 90 лет. Оказалось, что у тех, кто после средней школы получил еще и высшее образование, мозг на 8 - 10 процентов меньше, чем у тех, кто окончил только начальную школу.

Размеры мозга начинают уменьшаться примерно после 30 лет из-за отмирания нейронов, и за каждые 10 последующих лет мозг уменьшается в среднем на 2,5 процента. "Опустевшее" место в черепе занимает околомозговая жидкость.

Доктор Каффи подчеркивает, что уменьшение размеров не делает мозг хуже: у тех, кто в молодости больше учился, в старости лучше сохраняются интеллект и память.

ФИОЛЕТОВАЯ ГВОЗДИКА

Австралийская фирма "Флориген" создала сорт гвоздик фиолетового цвета. Гвоздикам пересадили ген, дающий фиолетовую окраску петуниям и выделенный специалистами фирмы в 1991 году. Уже в ноябре сорт, названный "Лунная тень", появится на знаменитом аукционе цветов в Голландии, а выращивать его будут в теплицах в Испании. Значит, скоро фиолетовые гвоздики имеют шанс появиться и у наших цветочниц.

К 2000 году фирма намерена создать черные гвоздики, а также с виду обычные, но способные простоять в вазе целый месяц.

Фирма "Флориген", созданная в 1989 году, первоначально ставила перед собой задачу создания голубой розы, но пока эта цель остается недостижимой.

РОЗОВЫЕ ЧЕРНЫЕ ДЫРЫ

Австралийские астрономы обнаружили примерно в миллиарде световых лет от Земли розовые черные дыры.

Вообще-то, эти самые плотные во Вселенной образования должны быть действительно черными, то есть невидимыми. Их гравитация настолько сильна, что черные дыры втягивают в себя абсолютно все, в том числе и свет. Но черную дыру часто выдают потоки газов и другой материи, устремляющиеся в ненасытную глотку. Сталкиваясь между собой в гигантском вихре, атомы газа могут разогреваться до 30 тысяч градусов, и тогда газ испускает яркий голубой свет. Некоторые из таких черных дыр кажутся желтоватыми, так как их свет проходит на пути к телескопу через скопления пыли и газа. Но откуда может взяться розовый свет - непонятно. По одной из гипотез, энергия всасывания потоков газа в черную дыру настолько велика, что могут возникать, как в ускорителе, потоки элементарных частиц, вот они-то и дают ярко-розовый свет.

ЛЕТАЮЩИЙ АВТОМОБИЛЬ

В конце июля в Калифорнии прошел испытания

прототип "небесного автомобиля" американской фирмы "Моллер". Он взлетает и садится вертикально, как вертолет, а в полете достигает высоты 9000 метров и развивает скорость до 600 километров в час. Аппарат снабжен восемью роторными двигателями Ванкеля мощностью по 120 лошадиных сил. Расход топлива - 15 литров на сто километров, запаса горючего хватает на 1400 километров. О его параметрах на дороге пока ничего не сообщается, но опыт показывает, что такие гибриды либо плохо летают, либо плохо ездят (попытки создать автомобиль-самолет ведутся с первых десятилетий нашего века).

Прототип обошелся создателям более чем в миллион долларов.

ГДЕ РОЖДАЮТСЯ ТУМАННОСТИ

Европейские астрономы, работающие на обсерватории в Чили, открыли в Большом Магеллановом облаке туманность в форме бабочки. Она образовалась из потоков газа, выбрасываемых горячей молодой звездой, масса которой в десять раз больше массы нашего Солнца. Поперечник туманности около 150 световых лет, а расстояние до нее примерно 170 000 световых лет.

На большом снимке показан участок новой туманности с породившей ее звездой, на врезке - общий вид туманности.

У РАСТЕНИЙ ТОЖЕ ПОВЫШАЕТСЯ ТЕМПЕРАТУРА

Как показали ботаники из Гентского университета (Бельгия), у растения табака, зараженного вирусом табачной мозаики, повышается температура. На листьях обнаружены "горячие" пятна: они на 0,3 - 0,4 градуса теплее окружающей поверхности листа. Температура повышается за восемь часов до появления других симптомов болезни.

ПАМЯТЬ НА ПОЯСЕ

Портативный компьютер, созданный в Массачусетском технологическом институте (США), укрепляется на поясе. В его память может быть заложена любая полезная информация, которая по вызову владельца подается на сверхминиатюрный дисплей, смонтированный в оправе очков. Это могут быть, например, карты местности, расписание поездов и самолетов, адреса и телефоны...

Еще более интересную портативную систему создают в другой лаборатории того же института. На очках, прилагающихся к этому портативному компьютеру, укреплена еще и миниатюрная камера, а компьютер содержит программу распознавания лиц. Так что человек с плохой памятью немедленно получает на дисплее имя и фамилию своего знакомого, которого он самостоятельно не в силах сразу узнать. Видимо, такой портативный компьютер пригодится и полицейским, которые смогут заменить им комплект фотографий разыскиваемых преступников.

ОКЕАНЫ ОПРЕСНЯЮТСЯ

Австралийские океанографы шесть раз проплыли через Индийский и Тихий океаны, каждые 50 километров измеряя соленость воды от поверхности до дна. Оказалось, что за последние 20 лет соленость воды на глубине 500 - 100 метров снизилась, причем так сильно, как никогда раньше.

Предполагают, что это следствие глобального потепления. С 1978 по 1996 год Арктика теряла ежегодно около 34 тысяч квадратных километров морского льда. Особенно сильное таяние льдов отмечалось в Карском и Баренцевом морях. Талая пресная вода тяжелее соленой, она опускается на глубину и течет к экватору, опресняя океаны. Кроме того, опять же вследствие потепления, в высоких широтах стало выпадать больше осадков, они также опресняют океан.

Еще один признак глобального потепления: исчезают айсберги. Международный патруль по слежению за айсбергами, созданный в 1912 году на другой день после катастрофы "Титаника", ежедневно выпускает бюллетень с данными об айсбергах, заплывших южнее 42-й параллели. Прошлой зимой впервые за историю патруля в этом районе не найдено ни одной ледяной горы, а обычно их бывало в среднем 480 за зиму.

В ВАРЕНЫХ ОВОЩАХ ВИТАМИНОВ БОЛЬШЕ

Как показали исследования, проведенные в английском Институте исследований пищи, из сырой моркови человек усваивает 4-5 процентов содержащихся в ней каротиноидов, а из вареной и превращенной в пюре - в пять раз больше. Дело в том, что обработка размягчает стенки клеток. То же оказалось верным для шпината, брокколи и других овощей. Хотя часть витаминов при кулинарной обработке гибнет, оставшиеся в итоге лучше усваиваются.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «БИНТИ (Бюро иностранной научно - технической информации)»