Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

БЮРО ИНОСТРАННОЙ НАУЧНО-ТЕХНИЧЕСКОЙ ИНФОРМАЦИИ. ОКТЯБРЬ 1999 №10

В подборке использованы сообщения журналов и газет "The Guardian", "Nature", "New Scientist", "The Week" (Англия), "Bild der Wissenschaft" и "PM-Magazin" (Германия), "Science News" и "Neurology" (США), "Science et Vie" (Франция), а также сообщения агентства LPS (Англия).

АЛЮМИНИЕВЫЙ ПОРОХ

ВИРТУАЛЬНЫЙ БОКС.
ТЕЛЕКАМЕРА НА ЗАПЯСТЬЕ.
ЭЛЕКТРОННЫЕ ВЫБОРЫ.
ЛЕКАРСТВА ИЗ МИКРОСХЕМЫ.
КОСМИЧЕСКАЯ КАПСУЛА НА ДНЕ ОКЕАНА.
ПТИЧКА ПОЕТ БАСОМ.
РАСТЕНИЯ МОЖНО НЕ ПОЛИВАТЬ.
ЛЕЖАЧАЯ ПРОБИРКА.

Алюминиевый порошок при высокой температуре бурно реагирует с водой, выделяя большое количество водорода. Эта реакция дает в четыре раза больше энергии, чем сгорание такого же количества пороха. Сложность только в том, чтобы вызвать реакцию алюминия с водой: любая частица алюминия на воздухе моментально покрывается слоем окиси, не дающим металлу реагировать больше ни с чем.

Обеспечим библиотеки России научными изданиями!

В Окриджской национальной лаборатории в США нашли способ инициировать эту реакцию (подробности метода до патентования останутся секретными). Предложено заменить смесью алюминия с водой порох. А поскольку такого алюминиевого пороха требуется вчетверо меньше, то в патронах найдется место для четырех зарядов, которые могут взрываться по отдельности или вместе в любых комбинациях, что позволяет регулировать скорость полета пули.

ВИТАМИНЫ ИЗ БАОБАБА

Как ни странно, населению тропической Африки часто не хватает в пище витаминов. Швейцарские фармакологи открыли новый доступный для африканцев источник витаминов - баобаб. По их предложению многие жители Мали стали ежедневно добавлять в пищу по 40 граммов порошка из высушенных листьев баобаба. В них много бета-каротина (провитамина А). Причем сушить листья надо не на солнце, а в тени, тогда провитамин лучше сохраняется. А в порошке из сушеных плодов баобаба много витамина С, его добавляют в различные напитки.

ВИРТУАЛЬНЫЙ БОКС

Группа инженеров из Высшей политехнической школы в Лозанне (Швейцария) создала систему, позволяющую провести боксерский матч с компьютером. Датчики и провода, опутывающие человека, передают его движения виртуальной фигуре на экране компьютера. За партнера играет сама машина. Источники не сообщают, насколько сильно играющий ощущает удары виртуального боксера и можно ли в боксе с компьютером заработать синяки.

ТЕЛЕКАМЕРА НА ЗАПЯСТЬЕ

Недавно мы сообщали о немецкой телекамере размером меньше спичечного коробка (см. "Наука и жизнь" № 8, 1999 г.). Американская фирма "Хьюлетт-Паккард" перекрыла рекорд: ее цветная телекамера размещается в часах. Разрешающая способность изображения 352 на 288 элементов. Выпущен и черно-белый вариант таких же размеров.

ДЕСЯТЬ ТЫСЯЧ МУМИЙ

Осел, несший свой груз по пустыне близ египетского города Бавити, вдруг оступился - его нога провалилась в подземную полость. Когда дыру, проделанную копытом, расширили, оказалось, что под песками лежит самое крупное из когда-либо найденных древнеегипетских захоронений. В подземных коридорах общей длиной около семи километров покоится не менее десяти тысяч мумий, погребенных между 330-м годом до и 400-м годом новой эры. Это более чем в три раза превышает число египетских мумий, хранящихся в музеях мира. Лица некоторых мумий покрыты золотыми масками.

ЭЛЕКТРОННЫЕ ВЫБОРЫ

Мирный исход вторых за всю историю ЮАР демократических выборов, прошедших в июне, во многом был обеспечен сложной электронной системой, охватившей всю страну и основанной на Интернете.

Данные о каждом из 18 миллионов бюллетеней поступали с 14 500 избирательных участков тремя путями: по телефону, по факсу и через Интернет. Причем для того, чтобы зарегистрировать бюллетень, он должен был прибыть хотя бы по двум из этих средств связи. Там, где нет кабелей, стояли мобильные станции спутниковой связи - более пятисот на страну. Это позволило центральной избирательной комиссии в Претории, вооруженной 600 компьютерами и 160 факсами (см. фото), закончить подсчет голосов уже через 24 часа после закрытия избирательных участков. Результаты предыдущих выборов (1994 год) считали девять дней, причем из-за такой длительности подсчета возникало множество споров и взаимных подозрений.

ЛЕКАРСТВА ИЗ МИКРОСХЕМЫ

Для забывчивых пациентов специалисты из Массачусетского технологического института создали микросхему, которая сама заботится о введении в кровь нужных лекарств в нужное время. Микросхема размерами 17 на 17 миллиметров и толщиной 0,3 миллиметра, имплантируемая под кожу, имеет 34 камеры, в каждой по дозе лекарства. Камеры закрыты тонкой золотой фольгой. По сигналу часов, содержащихся в микросхеме, к камерам в нужный момент поочередно прилагается электрическое напряжение, и электролиз разъедает крышечку, лекарство выходит в кровь.

В дальнейшем разработчики намерены заменить электронные часы в микросхеме биодатчиком, который будет определять концентрацию лекарства в крови и при необходимости открывать следующую камеру с лекарством. Кроме того, не увеличивая размеров микросхемы, инженеры доведут число камер с дозами лекарств до тысячи.

СОТОВЫЙ ТЕЛЕФОН ДЛЯ СЕРДЕЧНИКОВ

Еще не кончились споры о том, не опасен ли мобильный телефон для здоровья, а в Германии уже запатентован его вариант, весьма полезный для тех, кто страдает болезнями сердца.

Если владелец такого телефона почувствует себя плохо, находясь на улице, он может нажать кнопку на карманном аппарате, и вызов немедленно поступит в кардиологическую скорую помощь. Причем телефон сообщает и местонахождение своего владельца. Приложив аппарат к груди, можно передать врачам кардиограмму, а затем выслушать их рекомендации.

Система "сердечного" сотового телефона вступит в строй в Эссене весной будущего года.

КОСМИЧЕСКАЯ КАПСУЛА НА ДНЕ ОКЕАНА

Летом 1961 года американский астронавт Вирджил Гриссом на космическом корабле "Меркьюри" совершил суборбитальный полет в космос - проще говоря, "подпрыгнул" на высоту 190 километров. Весь полет занял менее 16 минут, из них 5 минут 18 секунд астронавт провел в невесомости. Капсула опустилась на парашютах в Атлантический океан, но из-за неисправности быстро заполнилась водой (автомат открывания люка сработал слишком рано) и почти сразу же затонула. Однако Гриссом был спасен.

Сейчас специальная экспедиция нашла утонувшую 38 лет назад капсулу на глубине пять километров в 480 километрах к юго-востоку от мыса Канаверал. В июле находку удалось не без труда поднять на поверхность, после реставрации она займет место в музее. Приведенный здесь снимок выполнен телеуправляемым подводным роботом.

ПТИЧКА ПОЕТ БАСОМ

Орнитологам давно известно, что некоторые птицы отличаются необычайно длинной трахеей. Вместо того, чтобы от гортани идти прямо в легкие, этот воздуховод делает петли и спиральные изгибы. Таких видов птиц не менее 60, причем они, как правило, не родственны между собой. У некоторых видов только самцы имеют удлиненную трахею, а у самок трахея короткая, прямая.

Английский орнитолог У. Фитч предполагает, что удлиненная трахея действует как длинная органная труба, придавая крику птицы басовые тона. Издали, по звуку, такая птица кажется большой и сильной как врагам и хищникам, так и возможным брачным партнерам. По мнению Фитча, иметь басовый тембр крика выгодно тем видам птиц, которые гнездятся в густом подлеске, так что сразу их не разглядишь, а голос создает впечатление, что в кустах кроется кто-то большой и страшный.

РАСТЕНИЯ МОЖНО НЕ ПОЛИВАТЬ

Некоторые растения пустынь умеют замирать на время, приостанавливать свою жизнедеятельность, когда нет воды. Например, селагинел ла, растение, родственное папоротникам и хвощам, в отсутствие воды сворачивается в серый сухой клубочек. Но стоит его полить - клубочек прямо на глазах расправляется и снова превращается в зеленое растение (см. фото). Всего ботаники знают около трех десятков таких видов флоры.

Английский ученый Питер Скотт сумел перенести ген, дающий возможность "сухой спячки", из одного южноафриканского растения в несколько видов распространенных комнатных растений. Теперь хозяин квартиры может спокойно уезжать в отпуск: растения не погибнут без ежедневного полива и оживут после первого же глотка воды.

В дальнейших планах ученого - введение таких же генов в сельскохозяйственные культуры, которые смогут без вреда для себя переносить засуху.

ЛЕЖАЧАЯ ПРОБИРКА

Американская фирма "Норвинд-Кортес" предложила изменить форму пробирки, которая устоялась еще со времен алхимиков. Новая пробирка имеет одну плоскую сторону и горлышко, отогнутое под углом 45 градусов (см. рисунок). Поэтому для нее не требуется специальный штатив. Ее можно просто положить на стол, хотя при желании такие пробирки ставят и в обычный штатив. Новую пробирку удобно класть на чашу весов, под микроскоп, греть на электрической плите. При нагревании жидкость в ней кипит более ровно, без образования крупных паровых пузырей и без выбросов.

ДЕНЬ ПОЛУЧКИ

Социолог Дэвид Филлипс из Калифорнийского университета (США) вместе с группой сотрудников проанализировал около 32 миллионов свидетельств о смерти, выданных с 1973 по 1988 год. Оказалось, что в первых числах каждого месяца смертность на один процент выше, чем в предыдущую неделю. А если отсеять умерших от разных болезней и считать только гибель от передозировки наркотиков, алкоголя, от убийств, самоубийств и несчастных случаев, которые часто связаны с алкоголем и наркотиками, то смертность в начале каждого месяца вырастает на 14 процентов. Если же взять только бедные слои населения, это превышение еще увеличивается. А все дело в том, что по первым числам выплачиваются пособия для неимущих и безработных. Понятно, на что эти деньги расходуются в первую очередь?


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «БИНТИ (Бюро иностранной научно - технической информации)»