Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

БЮРО ИНОСТРАННОЙ НАУЧНО-ТЕХНИЧЕСКОЙ ИНФОРМАЦИИ. ОКТЯБРЬ 1999 №10

В подборке использованы сообщения журналов и газет "The Guardian", "Nature", "New Scientist", "The Week" (Англия), "Bild der Wissenschaft" и "PM-Magazin" (Германия), "Science News" и "Neurology" (США), "Science et Vie" (Франция), а также сообщения агентства LPS (Англия).

АЛЮМИНИЕВЫЙ ПОРОХ

Алюминиевый порошок при высокой температуре бурно реагирует с водой, выделяя большое количество водорода. Эта реакция дает в четыре раза больше энергии, чем сгорание такого же количества пороха. Сложность только в том, чтобы вызвать реакцию алюминия с водой: любая частица алюминия на воздухе моментально покрывается слоем окиси, не дающим металлу реагировать больше ни с чем.

В Окриджской национальной лаборатории в США нашли способ инициировать эту реакцию (подробности метода до патентования останутся секретными). Предложено заменить смесью алюминия с водой порох. А поскольку такого алюминиевого пороха требуется вчетверо меньше, то в патронах найдется место для четырех зарядов, которые могут взрываться по отдельности или вместе в любых комбинациях, что позволяет регулировать скорость полета пули.

ВИТАМИНЫ ИЗ БАОБАБА

Как ни странно, населению тропической Африки часто не хватает в пище витаминов. Швейцарские фармакологи открыли новый доступный для африканцев источник витаминов - баобаб. По их предложению многие жители Мали стали ежедневно добавлять в пищу по 40 граммов порошка из высушенных листьев баобаба. В них много бета-каротина (провитамина А). Причем сушить листья надо не на солнце, а в тени, тогда провитамин лучше сохраняется. А в порошке из сушеных плодов баобаба много витамина С, его добавляют в различные напитки.

ВИРТУАЛЬНЫЙ БОКС

Группа инженеров из Высшей политехнической школы в Лозанне (Швейцария) создала систему, позволяющую провести боксерский матч с компьютером. Датчики и провода, опутывающие человека, передают его движения виртуальной фигуре на экране компьютера. За партнера играет сама машина. Источники не сообщают, насколько сильно играющий ощущает удары виртуального боксера и можно ли в боксе с компьютером заработать синяки.

ТЕЛЕКАМЕРА НА ЗАПЯСТЬЕ

Недавно мы сообщали о немецкой телекамере размером меньше спичечного коробка (см. "Наука и жизнь" № 8, 1999 г.). Американская фирма "Хьюлетт-Паккард" перекрыла рекорд: ее цветная телекамера размещается в часах. Разрешающая способность изображения 352 на 288 элементов. Выпущен и черно-белый вариант таких же размеров.

ДЕСЯТЬ ТЫСЯЧ МУМИЙ

Осел, несший свой груз по пустыне близ египетского города Бавити, вдруг оступился - его нога провалилась в подземную полость. Когда дыру, проделанную копытом, расширили, оказалось, что под песками лежит самое крупное из когда-либо найденных древнеегипетских захоронений. В подземных коридорах общей длиной около семи километров покоится не менее десяти тысяч мумий, погребенных между 330-м годом до и 400-м годом новой эры. Это более чем в три раза превышает число египетских мумий, хранящихся в музеях мира. Лица некоторых мумий покрыты золотыми масками.

ЭЛЕКТРОННЫЕ ВЫБОРЫ

Мирный исход вторых за всю историю ЮАР демократических выборов, прошедших в июне, во многом был обеспечен сложной электронной системой, охватившей всю страну и основанной на Интернете.

Данные о каждом из 18 миллионов бюллетеней поступали с 14 500 избирательных участков тремя путями: по телефону, по факсу и через Интернет. Причем для того, чтобы зарегистрировать бюллетень, он должен был прибыть хотя бы по двум из этих средств связи. Там, где нет кабелей, стояли мобильные станции спутниковой связи - более пятисот на страну. Это позволило центральной избирательной комиссии в Претории, вооруженной 600 компьютерами и 160 факсами (см. фото), закончить подсчет голосов уже через 24 часа после закрытия избирательных участков. Результаты предыдущих выборов (1994 год) считали девять дней, причем из-за такой длительности подсчета возникало множество споров и взаимных подозрений.

ЛЕКАРСТВА ИЗ МИКРОСХЕМЫ

Для забывчивых пациентов специалисты из Массачусетского технологического института создали микросхему, которая сама заботится о введении в кровь нужных лекарств в нужное время. Микросхема размерами 17 на 17 миллиметров и толщиной 0,3 миллиметра, имплантируемая под кожу, имеет 34 камеры, в каждой по дозе лекарства. Камеры закрыты тонкой золотой фольгой. По сигналу часов, содержащихся в микросхеме, к камерам в нужный момент поочередно прилагается электрическое напряжение, и электролиз разъедает крышечку, лекарство выходит в кровь.

В дальнейшем разработчики намерены заменить электронные часы в микросхеме биодатчиком, который будет определять концентрацию лекарства в крови и при необходимости открывать следующую камеру с лекарством. Кроме того, не увеличивая размеров микросхемы, инженеры доведут число камер с дозами лекарств до тысячи.

СОТОВЫЙ ТЕЛЕФОН ДЛЯ СЕРДЕЧНИКОВ

Еще не кончились споры о том, не опасен ли мобильный телефон для здоровья, а в Германии уже запатентован его вариант, весьма полезный для тех, кто страдает болезнями сердца.

Если владелец такого телефона почувствует себя плохо, находясь на улице, он может нажать кнопку на карманном аппарате, и вызов немедленно поступит в кардиологическую скорую помощь. Причем телефон сообщает и местонахождение своего владельца. Приложив аппарат к груди, можно передать врачам кардиограмму, а затем выслушать их рекомендации.

Система "сердечного" сотового телефона вступит в строй в Эссене весной будущего года.

КОСМИЧЕСКАЯ КАПСУЛА НА ДНЕ ОКЕАНА

Летом 1961 года американский астронавт Вирджил Гриссом на космическом корабле "Меркьюри" совершил суборбитальный полет в космос - проще говоря, "подпрыгнул" на высоту 190 километров. Весь полет занял менее 16 минут, из них 5 минут 18 секунд астронавт провел в невесомости. Капсула опустилась на парашютах в Атлантический океан, но из-за неисправности быстро заполнилась водой (автомат открывания люка сработал слишком рано) и почти сразу же затонула. Однако Гриссом был спасен.

Сейчас специальная экспедиция нашла утонувшую 38 лет назад капсулу на глубине пять километров в 480 километрах к юго-востоку от мыса Канаверал. В июле находку удалось не без труда поднять на поверхность, после реставрации она займет место в музее. Приведенный здесь снимок выполнен телеуправляемым подводным роботом.

ПТИЧКА ПОЕТ БАСОМ

Орнитологам давно известно, что некоторые птицы отличаются необычайно длинной трахеей. Вместо того, чтобы от гортани идти прямо в легкие, этот воздуховод делает петли и спиральные изгибы. Таких видов птиц не менее 60, причем они, как правило, не родственны между собой. У некоторых видов только самцы имеют удлиненную трахею, а у самок трахея короткая, прямая.

Английский орнитолог У. Фитч предполагает, что удлиненная трахея действует как длинная органная труба, придавая крику птицы басовые тона. Издали, по звуку, такая птица кажется большой и сильной как врагам и хищникам, так и возможным брачным партнерам. По мнению Фитча, иметь басовый тембр крика выгодно тем видам птиц, которые гнездятся в густом подлеске, так что сразу их не разглядишь, а голос создает впечатление, что в кустах кроется кто-то большой и страшный.

РАСТЕНИЯ МОЖНО НЕ ПОЛИВАТЬ

Некоторые растения пустынь умеют замирать на время, приостанавливать свою жизнедеятельность, когда нет воды. Например, селагинел ла, растение, родственное папоротникам и хвощам, в отсутствие воды сворачивается в серый сухой клубочек. Но стоит его полить - клубочек прямо на глазах расправляется и снова превращается в зеленое растение (см. фото). Всего ботаники знают около трех десятков таких видов флоры.

Английский ученый Питер Скотт сумел перенести ген, дающий возможность "сухой спячки", из одного южноафриканского растения в несколько видов распространенных комнатных растений. Теперь хозяин квартиры может спокойно уезжать в отпуск: растения не погибнут без ежедневного полива и оживут после первого же глотка воды.

В дальнейших планах ученого - введение таких же генов в сельскохозяйственные культуры, которые смогут без вреда для себя переносить засуху.

ЛЕЖАЧАЯ ПРОБИРКА

Американская фирма "Норвинд-Кортес" предложила изменить форму пробирки, которая устоялась еще со времен алхимиков. Новая пробирка имеет одну плоскую сторону и горлышко, отогнутое под углом 45 градусов (см. рисунок). Поэтому для нее не требуется специальный штатив. Ее можно просто положить на стол, хотя при желании такие пробирки ставят и в обычный штатив. Новую пробирку удобно класть на чашу весов, под микроскоп, греть на электрической плите. При нагревании жидкость в ней кипит более ровно, без образования крупных паровых пузырей и без выбросов.

ДЕНЬ ПОЛУЧКИ

Социолог Дэвид Филлипс из Калифорнийского университета (США) вместе с группой сотрудников проанализировал около 32 миллионов свидетельств о смерти, выданных с 1973 по 1988 год. Оказалось, что в первых числах каждого месяца смертность на один процент выше, чем в предыдущую неделю. А если отсеять умерших от разных болезней и считать только гибель от передозировки наркотиков, алкоголя, от убийств, самоубийств и несчастных случаев, которые часто связаны с алкоголем и наркотиками, то смертность в начале каждого месяца вырастает на 14 процентов. Если же взять только бедные слои населения, это превышение еще увеличивается. А все дело в том, что по первым числам выплачиваются пособия для неимущих и безработных. Понятно, на что эти деньги расходуются в первую очередь?


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «БИНТИ (Бюро иностранной научно - технической информации)»