Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

УЛЫБКА МЕГАЛОДОНА

Кандидат биологических наук Д. КОРНЕЕВ. Фото автора.

Это нам, людям, приходится беречь свои зубы, чистить их, посещать стоматолога - хотя бы иногда. Акулы могут не беспокоиться о сохранности зубов. В процессе эволюции им удалось приобрести способность многократно заменять поврежденные или отломанные зубы новыми. В отличие от зубов млекопитающих, зубы акулы представляют собой кожные образования, видоизмененную чешую, поэтому они легко выпадают. Челюсть акулы - настоящий конвейер по производству зубов, которые растут, постепенно перемещаясь к внешнему краю челюсти, готовые в нужный момент заменить те, что вышли из строя. На протяжении жизни акула может вырастить десятки тысяч зубов.

Неограниченный арсенал зубов - лишь одна из черт, составляющих образ морского хищника, неутомимой машины с единственным, казалось бы, предназначением - убивать. Акула - хищник жестокий, неумолимый и ... вымирающий. Как многим другим хищникам, акулам трудно выдержать конкуренцию с человеком, который способен убивать из спортивного интереса или, на худой конец, ради пары плавников да куска акульей печени. Например, у китайцев есть обычай подавать суп из акульих плавников как главное блюдо на свадьбе, и переломить эту традицию трудно.

Однако акулы существуют на Земле сотни миллионов лет, и многие виды вымерли еще до появления человека. В отличие от костистых рыб, у акул позвоночник состоит из хрящей, поэтому после гибели животного он быстро разлагается. В подавляющем большинстве случаев все, что остается от "грозы морей и океанов", - это зубы. Именно по ним палеонтологи изучают разнообразие ископаемых акул.

Чем обусловлена разница в форме зубов? Одной из основных причин считается способ питания. Длинными и тонкими зубами удобно хватать и удерживать мелкую добычу, а те, что имеют пильчатый край, служат для разрезания плоти жертв покрупнее. Форма зубов зависит и от того, в каком месте они расположены. Обычно передние зубы симметричны, а у кутних (задних) - кончик загнут в одну или другую сторону. Верхние - могут иметь зазубрины по краям, у нижних их нет, например у акул из рода Hemipristis. Изящный изгиб профиля в виде английской буквы S (так называемый лабиолингвальный изгиб) характерен для зубов нижней челюсти. Именно эта особенность помогает акулам удерживать добычу в пасти. Термин характеризует изменение наклона зуба по отношению к челюсти и происходит от латинских слов labial (со стороны губы, внешний) и lingual (со стороны языка, внутренний).

Зубы ископаемых акул - одни из самых распространенных окаменелостей, и их коллекционирование популярно среди палеонтологов-любителей. Редко кого не удивит зуб мегалодона, самой большой акулы за всю историю существования жизни на планете. Мегалодон в переводе как раз и означает - "гигантский зуб", и действительно зуб акулы этого вида порой с трудом умещается на мужской ладони. Информация достоверная, поскольку автору принадлежит экземпляр, имеющий длину 15,5 сантиметра. Зубы мегалодонов, как и других акул, измеряют от острия до самой крайней точки на корне. Учитывая, что размеры зуба и тела акулы пропорциональны, ученые предполагают, что мегалодон мог достигать длины 17 метров и больше. Максимальный размер легендарного морского убийцы, большой белой акулы, лишь слегка превышает 7 метров. А самая большая из ныне живущих акул - китовая - вырастает до 15 метров, но она безопасна, поскольку питается планктоном и мелкими рачками.

Ученые до сих пор спорят, был ли мегалодон предком большой белой акулы или нет. Раньше родовое название мегалодона было Carcharodon, как у большой белой. В настоящее время ученые склоняются к тому, что мегалодон принадлежит к отдельному виду, и предпочитают именовать его Carcharocles megalodon. Предлагается такая последовательность форм в эволюции мегалодона: Cretolamna appendiculata - Otodus obliquus - Otodus mugodzharicus (переходная форма) - Carcharocles angustidens - Carcharocles hubutensis (переходная форма) - Carcharocles megalodon. В ходе эволюции увеличивались размеры зубов, появлялись зазубринки на режущей поверхности и терялись вторичные (боковые) кончики - по-видимому, из-за постепенного увеличения толщины зубов. Российские палеонтологи В. И. Железко и В. А. Козлов считают, что мегалодона не следует выделять в отдельный род. Они предложили для классификации этого вида использовать родовое название его предка - макрелевой акулы Otodus obliquus.

Зубы акул можно увидеть в составе украшений, таких, как ожерелья и сережки. И неспроста. Жители островов южной части Тихого океана убеждены, что амулет из акульего зуба оберегает от неприятностей, в первую очередь от нападения живых акул. Это поверье связано с легендой о битве бога морей Охав-Лая с гигантской акулой-людоедом. Битва происходила в глубинах океана и продолжалась целый день, а когда победивший в схватке бог вышел из моря, у него на шее висел зуб поверженной им акулы.

Долгое время в Европе окаменевшие зубы акул называли змеиными или мальтийскими языками. Происхождение этих окаменелостей объяснялось в легенде об апостоле Павле, который по пути в Рим потерпел кораблекрушение и высадился на острове Мальта (интересующиеся могут найти описания приключений Павла в "Деяниях", 28:2-7). Спасенные мореплаватели развели на берегу костер, дабы согреться. Неожиданно из огня выползла змея и укусила Павла. Яд не подействовал, что немало удивило местных жителей. Апостол схватил змею и бросил ее в огонь, после чего проклял всех змей острова Мальта, лишив их глаз, языков и способности вырабатывать яд. Окаменевшие зубы акул, найденные на острове, стали ассоциировать с языками, которых лишились змеи в результате проклятия Павла. В Средние века в богатых домах Мальты была мода подвешивать "каменные языки" на ветках кораллов и ставить их на столе, рядом с угощениями. Окунание акульих зубов в вино должно было нейтрализовать действие яда. Поэтому гости после процедуры погружения амулетов в питье могли быть уверены, что оно не отравлено.

Окаменевшие зубы акул упоминаются в фольклоре многих народов. В Японии зубы мегалодона считались ногтями колоритного персонажа, горного монстра Тенгу, у которого нос был длинным, как у Буратино. Это верование распространилось в эпоху Эдо (название данного периода японского Средневековья происходит от рыбацкой деревушки Эдо, где находился замок правившего в то время клана Токугава). В ряде известных японских храмов, в сокровищницах, бережно хранили зубы мегалодона. В Швейцарии зубы акул вешали на шею детям, надеясь избавить их от боли, которой сопровождается появление новых зубов. В Италии зубы акул наряду с окаменевшими кораллами использовали для амулетов особого вида: они должны были оберегать от дурного глаза и от колдовства.

Человек использовал зубы морского хищника не только в качестве амулетов, но и как оружие - так сказать, по назначению. На Гавайях известны деревянные мечи и кастеты Хайо-Мано, к которым прикреплены острые, как лезвия, зубы акул. Это оружие весьма эффективно в ближнем бою и способно оставлять глубокие кровоточащие раны на теле врага. Чаще всего деревянные мечи похожи по форме на весло. При этом заостренную рукоятку использовали для колющих ударов, а продолговатое утолщение на дальнем конце служило не только местом, куда прикреплялись зубы, но и щитом, помогающим отбиваться от нападения противника. Подобное оружие делали и аборигены Австралии, только они закрепляли зубы на дубинке не жгутом, а воском, вырабатываемым особыми пчелами, не имеющими жала (Trigona sp.).

Ориентированная на природу мифология коренных жителей островов Тихого океана рассматривает акул как один из видов аумакуа, опекунов рода человеческого. Существа, называемые аумакуа (это могут быть киты, птицы и даже деревья), выполняют роль посланцев богов и хранят в себе мудрость предков. Они являются неким подобием семейных (клановых) богов или же реинкарнацией предков. Отношения между ними и гавайцами напоминают семейные узы. Есть ритуал, когда старики отправляются в море со своими внуками, чтобы представить их акулам - аумакуа.

Хочется верить, что и люди, считающие себя представителями так называемой западной цивилизации, когда-нибудь перестанут видеть в этих животных воплощение ужаса. Может быть, сумев обуздать дрожь в коленках при виде "голливудской улыбки" акулы, мы поймем что-то важное об окружающем мире и о месте человека в живой природе. На повестке дня уже давно стоит вопрос о том, достигло ли человечество того уровня развития, когда не обязательно уничтожать все, что вызывает чувство опасности. Очень хочется, чтобы это произошло до того, как мы истребим всех хищников, включая акул.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «Лицом к лицу с природой»