Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

РАДИОСВЯЗЬ У ПЧЁЛ

Доктор биологических наук Е. ЕСЬКОВ (г. Рязань).

Для связи и ориентации в пространстве насекомые используют в основном звуковые сигналы. Пчелы, муравьи, шмели, осы и другие социальные насекомые оповещают ими членов своих семей об опасности. Муравьи-листорезы, например, оказавшись под обвалившимся муравейником, издают звуки, которые служат призывом о помощи. Эти сигналы побуждают муравьев, оставшихся на поверхности, раскапывать завал и спасать терпящих бедствие.

Пчелы указывают своим собратьям расстояние до источника корма звуковыми импульсами - чем-то вроде "морзянки". Расстояние они оценивают по затратам мускульной энергии на полет и кодируют его количеством импульсов и временем их испускания. Столь совершенная форма акустической связи не имеет аналогов даже у высокоорганизованных млекопитающих - обезьян и дельфинов.

Обеспечим библиотеки России научными изданиями!

Насекомые хорошо чувствуют электрическое поле и, когда перед грозой меняется его напряженность, прячутся. Пчелы же не только воспринимают внешнее электрическое поле, но и сами его создают. Тело пчелы при трении о стенки улья и соты может приобретать заряд до 90 пикокулон (90.10-12 Кл) - почти в 100 раз больший, чем у пчелы в пассивном состоянии (похожий механизм электризации обнаружен и у гремучих змей - см. "Наука и жизнь" № 12, 1994 г.). Оказалось, что пчелы используют колебания электрического поля, наряду со звуком, для связи и ориентации внутри темного и тесного улья. Издавая звук, пчела-сигнальщица машет брюшком с частотой около 14 герц. При этом возникают пульсации электрического поля - радиоволны.

Рецепторами звуковых колебаний у пчел служат недавно открытые волоски - сенсиллы длиной около 640 микрон и диаметром у основания около 10 микрон. Они расположены веером по обе стороны головы между фасеточны ми глазами и затылочным швом. Вскоре выяснилось, что эти же волоски воспринимают и низкочастотные электромагнитные поля, позволяя сохранять дистанцию между ползающей по сотам сигнальщицей и остальными пчелами. Они не сталкиваются и не удаляются друг от друга больше чем на 5 миллиметров - предел слышимости звука.

Амплитуда колебаний волоска зависит от частоты звука или электрического поля и от их интенсивности. Волосок отклоняется на 1 градус под действием звука и на угол до 5 градусов под влиянием колебаний электрического поля.

Волосок связан с нервной клеткой - нейроном, который генерирует нервные импульсы с частотой следования, пропорциональной амплитуде колебаний волоска, и электрические колебания той же частоты, что и колебания волоска. Нейрон реагирует исключительно на движение волоска - рецептора колебаний, в то время как сенсиллы, отвечающие за регистрацию прикосновений, отвечают сигналами только на отклонение.

Обнаруженный механизм с уникальными свойствами - высокой чувствительностью рецепторов, их способностью избирательно реагировать только на колебания - и, наконец, форма рецепторов, напоминающая дипольную антенну, позволили понять, как пчелам удается ориентироваться в пространстве с исключительно высокой точностью.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «Вести из институтов, лабораторий, экспедиций»

Детальное описание иллюстрации

Отклик нервной клетки на звуковое колебание. а. Интенсивность звука мала. Нейрон отвечает не на каждый сигнал. б, в, г. С увеличением интенсивности звука число откликов нейрона возрастает, доходя до трех на каждый звуковой импульс. д. При однократном отклонении волоска нейрон реагирует только на его движение.