Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

ЛЕДИ ВРЕМЯ

В материалах рубрики использованы сообщения следующих изданий: "New Scientist" (Англия), "Greenpeace Magazin" и "VDI-Nachrichten" (Германия), "Зa m,interesse", "Le Journal du CNRS", "Recherche" и "Science et Vie" (Франция), а также сообщения агентств печати и информация из Интернета.

Мисс Руфь Бельвилль сверяет часы. Каждый раз она получала сертификат, подтверждавший подписью главного астронома Гринвичской обсерватории, что на ее хронометре выставлено точное время.
Мисс Руфь Бельвилль сверяет часы. Каждый раз она получала сертификат, подтверждавший подписью главного астронома Гринвичской обсерватории, что на ее хронометре выставлено точное время.

Более века в Лондоне существовало семейное предприятие, вразнос торговавшее временем.

В первые десятилетия XIX века точное время было в Англии дефицитом, а требовалось оно уже многим. По часам с 1792 года отправлялись почтовые дилижансы (кондуктор имел при себе часы, уходившие в ту или иную сторону за сутки на 15 минут). Кроме почтовиков знать время требовалось пассажирам поездов (первый пассажирский поезд пошел в 1825 году) и телеграфистам (общедоступный телеграф появился в Англии в 1843 году).

Обеспечим библиотеки России научными изданиями!

Мало у кого имелись дорогие точные часы. А тем, у кого они были, приходилось их устанавливать по солнечным часам. В туманном Альбионе это не всегда удавалось, а если удавалось, то с точностью не более двух минут. Хранителями точного времени служили астрономы Королевской обсерватории в Гринвиче, выставлявшие свои часы по небесным светилам и устанавливавшие точное время на капитанских хронометрах перед отбытием судов в плавание (морякам требовалось знать точное время для определения долготы). Так что, если кто-нибудь хотел точно поставить свои часы, он должен был явиться в обсерваторию и лично у королевского астронома испросить разрешения взглянуть на циферблат астрономических часов.

Но с июня 1836 года, когда открылась железнодорожная связь между Гринвичем и Лондоном, один из ассистентов обсерватории по просьбе астронома начал раз в неделю ездить в Лондон с точным временем для столицы. Жан Анри Бельвилль (француз по происхождению, он требовал, чтобы в Англии его называли Джон Генри, а фамилию свою отбросил, так как в те годы быть в Англии французом значило чувствовать себя некомфортно) получил от королевского астронома хронометр работы самой известной в то время фирмы "Джон Арнольд и сын". Кстати, мастер Арнольд и придумал само слово "хронометр", вошедшее во все языки. Хронометр, изготовленный для герцога Суссекского, не пришелся заказчику по вкусу: герцог отослал часы обратно, сказав, что они слишком велики. Джон Генри попросил только заменить золотой корпус более скромным серебряным, так как служба могла заносить его в небезопасные кварталы Лондона. Часть денег, полученных с клиентов, он по договору отдавал обсерватории, часть оставлял себе.

В Лондоне у Генри имелось около двухсот клиентов: часовщики, банки, биржи, различные фирмы, которым нужно было фиксировать точное время заключения финансовых сделок или получения патента на новое изобретение. Заходил "временщик" и в некоторые частные дома: среди сэров и лордов иметь дома настоящее гринвичское время, с точностью до десятых долей секунды, стало вопросом престижа.

После кончины Генри в 1856 году работу до 1892 года продолжила его вдова, передавшая затем свои обязанности дочери - Руфи Бельвилль (иметь французскую фамилию стало уже безопасно). И в дальнейшем почти полвека мисс Бельвилль раз в неделю посещала Гринвич, сверяла часы с астрономическими и развозила точное время по нескольким десяткам клиентов. Покупатели прозвали ее "леди Время".

Несмотря на то что к началу ХХ века в Англии появилась фирма, передававшая сигналы точного времени по телеграфным проводам, наследственный бизнес не погиб. Проложить кабель в дом было дорого, годовая подписка на телеграфные сигналы времени стоила 15 фунтов стерлингов, система иногда отказывала, а Руфь Бельвилль не пропускала ни одной недели, изредка задерживаясь на день-два по болезни. С 1924 года сигналы точного времени начали передавать по радио, но мало у кого имелись приемники, бывшие тогда дорогостоящими, громоздкими и ненадежными. С 1936 года появились телефонные "говорящие часы", но леди Время оставила свою службу только три года спустя, в возрасте 86 лет. Ее хронометр хранится сейчас в одном из английских часовых музеев.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «О чем пишут научно- популярные журналы мира»