Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

АЛЕНЬКИЙ ЦВЕТОЧЕК

Доктор биологических наук Б. ГОЛОВКИН.

Думается, трудно найти человека, кто в детстве не читал сказку С. Т. Аксакова "Аленький цветочек" или по крайней мере не слыхал о ней. Начинается сказка со сцены наказов дочерей отцу, уезжающему в дальние страны. В противоположность старшим сестрам, пожелавшим дорогих подарков, "меньшая дочь поклонилась отцу в ноги и сказала: "Государь ты мой батюшка родимый! Не вози ты мне золотой и серебряной парчи, ни черных соболей сибирских, ни ожерелья бурмицкого, ни венца самоцветного, ни тувалета хрустального, а привези ты мне аленький цветочек, которого бы краше не было на белом свете".

А почему, собственно, так мил и люб был младшей купеческой дочери аленький цветочек и она предпочла его всем соблазнам богатых одежд и украшений?

Ради обладания цветком с необычной окраской герои сказок совершают невообразимые подвиги, из которых и складывается сюжетная канва. Правда, таких необычно окрашенных цветков немного: синяя роза, черный тюльпан, безымянный аленький цветочек.

Почему же для нас необычной становится именно синяя роза, тогда как той же окраски колокольчик воспринимается без удивления? В примере с розой поражает не синий цвет сам по себе, а его сочетание именно с розой. Мы привыкли, что в ее цветках обычно нет и намека на синеву, лишь различные оттенки и сочетания красного, желтого и белого.

Что же касается аленького цветочка, то здесь причина несколько другая. Сначала уточним, что такое алый цвет. Наиболее точно его определяет в своем "Толковом словаре живого великорусского языка" В. И. Даль: "светло-, ярко-красный; самого густого цвета розы, яркой (не золотистой) зари; багряный, багрецовый (не багровый), краски крови боевых жил (т. е. артериальной. - Б. Г.)". При всей своей яркости и насыщенности этот цвет оригинальный, не "гибридный", то есть в нем нет "добавок" иного колера. В старину существовало еще одно сходное слово - "бруснъ", означающее тоже насыщенный красный цвет, а также производные от него глаголы "брусвянить" - красить соответствующей краской и "брусвянеть" - краснеть, багроветь, алеть.

Как же образуется такая окраска, точнее, от чего зависит тот или иной оттенок в цветках?

Условно в цветках высших растений можно выделить три цветовые группы: белую, желтую и сине-красную. В сине-красной группе наблюдаются все переходы от чисто-синего к ярко-красному, создаются эти окраски двумя категориями пигментов. Одни сосредоточены в клеточном соке (антоциани дины и антоксантины), другие - только в микроскопических элементах клеток - пластидах и содержат главным образом каротиноиды.

Антоцианидины обуславливают основную гамму окрасок от синей до ярко-красной. Первую часть цветовой шкалы создают производные дельфинидина (назван по имени синего дельфиниума - Delphinium), ярко-красную и оранжевую окраску - производные пеларгонидина (Pelargonium - латинское название обычной комнатной герани). Тот же эффект дают производные эпигенидина, но встречаются они гораздо реже. Многие промежуточные оттенки, которые во многом зависят от кислотности клеточного сока, порождают производные цианидина.

Антоксантины - флавоны и флавоноиды - создают гамму окрасок от цвета слоновой кости до светло-желтого. Взаимодействуя, антоцианидины и антоксантины могут создавать новый цвет. Например, желтый антоксантин с цианидином дают оранжевую окраску, антоксантин цвета слоновой кости усиливает окраски синих антоцианидинов.

Пигменты пластид химически отличны от пигментов клеточного сока и поэтому не взаимодействуют с ними, создавая "независимую" желтую и оранжевую окраску.

Все перечисленные пигменты распределяются в растительном царстве очень неравномерно. Наблюдается такая закономерность: производные пеларгонидина и эпигенидина чаще всего встречаются у растений тропиков и субтропиков. Этих растений, например, много в обитающих в жарких странах семействах геснериевых, стеркулиевых, бигнониевых, чайных. В умеренных широтах пеларгонидин и эпигенидин в растениях - большая редкость. А это, естественно, в свою очередь сказывается на их окраске.

Для того чтобы сосчитать ярко-красные цветки во флоре средней полосы России, достаточно пальцев на одной руке: это два вида мака (Papaver rhoeas, P. argemone), лихнис халкедонский (Lychnis chalcedonica) и очный цвет (Anagallis arvensis). В умеренных районах Сибири их и того меньше: один вид тюльпана (Tulipa schrenkii) и зорька (Lychnis fulgens).

Напротив, у тропических и субтропических растений алые цветки встречаются часто. Но лишь немногие из них - однотонно-алые. Растения с яркими цветками привлекают своими расцветками различных опылителей. Для тропиков это особенно важно, поскольку в качестве опылителей здесь выступают не только насекомые, но и птицы, летучие мыши, даже моллюски и рептилии. Энтомологи установили, что насекомые не в состоянии выделять красный цвет спектра, их можно считать своего рода дальтониками. Однотонно-алая окраска цветков привлекает в тропиках Америки колибри, а в Восточном полушарии - маленьких птичек-медососов.

Вот почему в нашей бедной теплыми ярко-красными цветками стороне, где нет ни колибри, ни медососов, героиня сказки Аксакова как лучший подарок пожелала себе заморский аленький цветочек.

Еще раз присмотритесь к пылающим пунцовым цветом растениям наших садов: все они - гости издалека. Пионы несут китайскую "кровь", флоксы - североамериканскую, алые тюльпаны напоминают о Средней Азии, гладиолусы - о Южной Африке.

В заключение несколько видоизменим вопрос, заданный в начале публикации: "Почему купеческая дочка попросила именно аленький, а не красный или ярко-красный цветочек?". Ответ для многих, думается, очевиден. Однако напомним, что прилагательное "красный" в старину не имело непосредственного отношения к цвету. Достаточно вспомнить пословицу "Не красна изба углами, красна пирогами" или фольклорное "красна девица". На современный язык его можно перевести как однокоренное "красивый", "прекрасный". Центральная площадь Москвы - Красная получила свое имя отнюдь не по цвету стен Кремля и не по цвету крови, пролитой на Лобном месте. Она заслужила названия "красивой" исключительно благодаря шедеврам своих строителей. В значении "красивый" порой используют и слово "алый". Недаром говорили в народе: "Алый цвет мил на весь свет", а милого друга в старину иногда называли "аленьким дружком".


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «Лицом к лицу с природой»

Детальное описание иллюстрации

Может претендовать на роль заморского сказочного алого цветка гравилат. Родом он как раз 'из-за тридевяти земель' - с Балканского полуострова, из Турции, куда частенько 'хаживали' русские купцы. Цвет его - алее не бывает! И форма красивая: ровные блестящие лепестки и множество тычинок в серединке. На фото - гравилат коралловый (Geum coccineum).