Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

БЮРО ИНОСТРАННОЙ НАУЧНО-ТЕХНИЧЕСКОЙ ИНФОРМАЦИИ. ОКТЯБРЬ 2001 №10

В материалах рубрики использованы сообщения следующих изданий: "Economist", "New Scientist" (Англия), "Bild der Wissenschaft", "Max Planck Forschung", "Science Garden", "Telepolis" (Германия), "Popular Science", "Science News", "Time" (США), "Science et Vie" (Франция), а также сообщения агентства LPS (Англия) и информация из Интернета.

ОСЕННИЕ ДЕТИ ЖИВУТ ДОЛЬШЕ

Как обнаружили статистики из Института демографических исследований в Ростоке (Германия), люди, рожденные между октябрем и декабрем, живут в среднем на полгода дольше тех, кто был рожден в апреле - июне. Массив обработанной информации охватывает более миллиона данных о сроках рождения и смерти граждан Австрии и Дании. Когда для сравнения привлекли сведения о жителях Австралии, оказалось, что в Южном полушарии преимущество имеют рожденные во втором квартале, когда там осень.

Предполагают, что дело тут в насыщенности витаминами пищи матери во время беременности.

БАНЯ У ИНДЕЙЦЕВ МАЙЯ

Английские археологи раскопали в центральноамериканском государстве Белиз остатки бани, в которой парились за 900 лет до нашей эры древние майя. В этом глинобитном сооружении с внутренней арматурой из тростника имелись очаг и неглубокая канава, куда складывали угли и разогретые в очаге камни (см. рисунок). Видимо, люди, сидевшие вокруг канавы, время от времени поливали ее раскаленное содержимое водой.

ЕСЛИ РЕБЕНОК НАШЕЛ ПИСТОЛЕТ…

Актуальное исследование провели американские специалисты по детской психологии. В эксперименте участвовали 64 мальчика в возрасте от 8 до 12 лет. Ребенка привозили в поликлинику якобы для медосмотра и оставляли одного в пустом кабинете на несколько минут. В ящике стола лежал незаряженный пистолет 38-го калибра. Немного посидев без дела, практически все мальчики заглядывали в стол. Целью опытов было установить, что средний ребенок будет делать с найденным оружием. Оказалось, что 75% вынимают пистолет и рассматривают его, 50% понимают, что пистолет не игрушечный, и почти половина спускает курок.

АВТОМОБИЛЬ НА ПОСТНОМ МАСЛЕ

Двадцатилетний студент из Германии Александр Йос, будущий машиностроитель, переоборудовал свой автомобиль с дизельного топлива на растительное масло. Для этого в схему подачи топлива пришлось добавить второй бак: двигатель заводится на обычном дизельном топливе, а затем переходит на рапсовое масло. Кроме того, так как вязкость масла, особенно зимой, слишком высока, Йос встроил на его пути теплообменник, в котором масло перед впрыскиванием в цилиндры подогревается до 120 градусов Цельсия от тепла уже работающего двигателя.

Александр проехал на постном масле уже 12 000 километров, его автомобиль успешно проходит техосмотры. Вместо ядовитых выхлопов он распространяет приятный запах жареной картошки.

ПРОБЛЕМА: НА ДОРОГАХ СЛИШКОМ МАЛО ЛЬДА И СНЕГА

Из-за глобального потепления на дорогах Исландии стало зимой слишком мало льда и снега. Если бы лед исчез совсем, то исландцы отказались бы от своей привычки ездить на шипованных шинах, но сложность как раз в том, что отказываться от шипов еще рано. Проезжая по участкам, свободным ото льда, автомобили не только портят дорожное покрытие, но и вздымают в воздух тучи тонкой пыли - перемолотого шипами бетона. Врачи говорят, что у человека, регулярно вдыхающего такую пыль, может развиться в лучшем случае силикоз, а в худшем - рак легких. Та же проблема возникла в некоторых скандинавских странах.

Чтобы изучить вред, наносимый шипами, специалисты из университета Ньюкасла (Англия) гоняют по бетонному кольцу 14-тонный грузовик на шипованных шинах. Задача экспериментов - подобрать такую марку бетона, которая будет лучше выдерживать истирание и пыль от которой будет не так опасна для легких.

УВИДЕТЬ ВЕТЕР

Химики автомобильной корпорации "Форд" создали краску, которая меняет свой цвет в зависимости от давления воздуха.

Нет, новой краской не собираются окрашивать "форды", чтобы владелец мог предсказывать погоду по изменениям цвета своего автомобиля при перемене давления. Краска предназначена для испытаний новых моделей в аэродинамической трубе. Распределение воздушных потоков вокруг автомобиля наглядно отражается на его окраске. Правда, изменения цвета очень невелики, и, чтобы они стали заметными, изображение с телекамеры дополнительно обрабатывают на компьютере.

НАВЕСНОЙ МОТОР К ИНВАЛИДНОМУ КРЕСЛУ

Колесо с рулем вроде велосипедного и электродвигателем навешивается на почти любое инвалидное кресло за 10 минут, превращая его в самодвижущееся. Вся эта приставка вместе с батареей аккумуляторов весит 18 килограммов. Моторизованное кресло способно двигаться по бездорожью со скоростью около 18 километров в час, на ровном асфальте скорость выше раза в полтора. С одного заряда кресло проезжает 25-30 километров, а перезарядка батареи занимает 4 часа. Кстати, изобрел этот агрегат английский инвалид Винсент Росс, сначала только для себя, а теперь налажен и серийный выпуск.

ИНТЕРНЕТ В ЛИФТЕ

Подсчитано, что продолжительность средней поездки на лифте в американских городах составляет от 1,5 до 2,5 минуты, а служащий в административном здании совершает в среднем шесть таких поездок в день. Чтобы в пути не было скучно, американская фирма Captivate Networks с 1998 года устанавливает в лифтах жидкокристаллические мониторы, транслирующие из Интернета последние новости политики и спорта, прогнозы погоды, данные об автомобильных пробках в городе, курс акций, сведения об изменениях в расписании поездов и самолетов и так далее. Эти информационные рубрики сменяют друг друга каждые 10 секунд, а пакет новостей обновляется каждые 20 минут. Но самому вызвать какие-либо сведения на экран невозможно - смотри, что дают. До 30% экрана занимает реклама. Сейчас Интернетом оборудованы лифты в 650 небоскребах США и Канады.

И ПТИЧКА ВЫЛЕТАЕТ

Опытные фотографы знают: когда снимаешь собаку или маленького ребенка, чтобы заставить свой объект посмотреть прямо в камеру, надо пощелкать пальцами или посвистеть. Срабатывает чисто инстинктивная реакция поиска источника неожиданного звука (академик Павлов называл ее рефлексом "что такое?").

Подобный же метод профессор Дебора Уидингтон из университета английского города Лидс предлагает использовать для поимки преступников. Телекамеры, расставляемые в магазинах и банках, далеко не всегда ловят изображение грабителя анфас. Для более успешной видеосъемки надо скомбинировать камеру с динамиком, излучающим в момент съемки специально синтезированный резкий звук с широким частотным спектром. Как показали эксперименты, не обернуться на него просто невозможно, и узнаваемый портрет грабителя практически гарантирован.

МАНОМЕТР ДЛЯ ГЛАЗА

Миниатюрный датчик, вмонтированный в искусственный хрусталик, позволяет постоянно измерять давление внутриглазной жидкости. Это важно для страдающих глаукомой. Зная, как изменяется давление в глазу, можно вовремя принимать лекарства. Данные о давлении передаются радиоволна ми на приемник, встроенный в оправу очков, там они регистрируются и могут быть прочитаны с помощью компьютера. Собственной батарейки у датчика нет, он питается от записывающего устройства в очках через индукционную связь.

Система разработана во Фраунгоферовском институте микроэлектронных схем и систем (Германия). Сейчас она испытывается в клинике и может найти широкое применение уже к концу этого года.

БУЙВОЛЫ В ГЕРМАНИИ

Эпидемии "коровьего бешенства" и ящура в странах Западной Европы заставляют фермеров искать другие источники молока и мяса. Сейчас на лугах Германии пасутся 700 буйволов, и скоро их будет значительно больше - так обещает недавно созданный союз фермеров, разводящих буйволов. В основном животные импортируются из Италии, Болгарии и Румынии. Буйволиное мясо стоит вдвое дороже говядины, зато в нем на 70% меньше холестерина, а буйволиное молоко значительно превосходит коровье по жирности и содержанию белка (правда, удои раз в десять меньше, чем у современных высокопродуктивных пород скота).

КОМФОРТ И СУХОСТЬ

Взрослый человек на 60% состоит из воды. С выдыхаемым воздухом и испарением через кожу каждый из нас выделяет в час около 100 мл воды - полстакана. Поэтому в "Боинге", берущем на борт 350 пассажиров и доставляющем их за 17 часов из Лондона в Сидней, в промежутке между внешней прочной оболочкой и внутренней обшивкой скапливается примерно 600 литров воды, конденсирующейся на холодном металле.

Это не идет на пользу конструкциям самолета и кабелям, проложенным между стенками. Полагают, что из-за конденсации воды в корпусе мог погибнуть несколько лет назад у берегов Америки лайнер DC-11 швейцарской компании Swissair. Иногда влага, скопившаяся в хвостовом оперении, замерзает, и рули перестают поворачиваться. Немаловажно и то, что влажность воздуха в салоне падает до 20%, тогда как комфортной влажностью считается 40-процентная.

Шведская фирма CTT Systems разработала установку, снимающую эту проблему. Воздух из кабины пропускается через поглотитель влаги - силикагель и поступает в промежуток между стенками. Там сухой воздух подхватывает сконденсировавшуюся на стенках влагу и возвращает ее в пассажирский салон.

Пока новые установки, стоящие от 40 до 120 тысяч долларов, в зависимости от размеров лайнера, смонтировали на своих самолетах компании KLM, Swissair и Lufthansa.

ПЛЮС 14

Каждые 20 лет курения старят кожу вашего лица на дополнительных 14 лет. К такому выводу пришли исследователи из английского Института дерматологии святого Иоанна в Лондоне. Они обнаружили, что табак запускает действие особого фермента, который разрушает коллаген - основной эластичный компонент кожи, предотвращающий появление морщин. В норме этот фермент работает во время роста организма, разрушая некоторые структуры кожи, чтобы они могли обновиться. Действие фермента обычно сдерживается специальным ингибитором, но какое-то из тысяч соединений, содержащихся в табачном дыме, - пока не известно, какое именно, - снимает тормозящий эффект. Коллаген разрушается необратимо, и вернуть его не могут никакие кремы или притирания.

Итак, тот, кто начал курить в 15 лет, к 35 годам выглядит так, будто ему все 49.

СОБАКАМ НАСМЕХ

Собаки умеют смеяться - утверждает американская исследовательница Патрисия Симонет. Анализируя звуки, издаваемые собаками во время игры, она обнаружила короткие придыхания, непохожие на звуки усиленного дыхания от жары или усталости, на угрожающее пыхтение во время драки, но напоминающие короткий смешок человека.

Для своих исследований Симонет и ее сотрудники записывали с помощью "дальнобойного" микрофона с параболическим отражателем возню собак, стоя около собачьей площадки. Заинтересовавшиеся прохожие не раз подходили к ученым с вопросом, что здесь происходит, и на пленку записывались их голоса. Пришлось выставить табличку: "Тише, идет запись!".

Когда полученные записи собачьего смеха проигрывали затем в лаборатории 15 молодым песикам, те бросались играть. Так же действовала и имитация этого звука самими учеными, особенно успешными были опыты, если экспериментаторы становились на четвереньки.

До сих пор считали, что смеяться умеют только некоторые обезьяны, а недавно обнаружили, что крысы, если их щекотать, хихикают в ультразвуковом диапазоне.

На снимке показана осциллограмма смешков собаки (верхняя линия) и ее пыхтения от жары и усталости (отмечено красными стрелками на нижней линии).


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «БИНТИ (Бюро иностранной научно - технической информации)»