Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

МЫ - ДЕТИ ЛУНЫ И ЮПИТЕРА?

В материалах рубрики использованы статьи и сообщения следующих изданий: "New Scientist" (Англия), "Bild der Wissenschaft" и "Natur und Kosmos" (Германия), "Popular Science", "Scientific American", "Wired" (США), "Science et Vie", "Sciences et Avenir" и "Techniques Nouvelles" (Франция), а также информация из Интернета.

Планеты Солнечной системы имеют в сумме более семи десятков естественных спутников (видимо, открыты еще не все спутники дальних планет, так что настаивать на точном числе пока рано). Но только Земле так повезло с Луной, что время от времени мы можем наблюдать полные солнечные затмения. Дело в том, что, хотя диаметр Луны в 400 раз меньше диаметра Солнца, она и находится к нам в 400 раз ближе центрального светила, так что кажущийся размер их одинаков, и Луна имеет шанс периодически заслонять Солнце от обитателей Земли своим диском.

Так как приливное трение постепенно тормозит Луну (она тратит энергию своего движения на перемещение воды в океанах и подъем участков земной коры), спутник медленно удаляется от Земли. Поэтому полные солнечные затмения можно было наблюдать на нашей планете лишь в последние 150 миллионов лет и примерно столько же они будут видны в будущем. Сейчас считается, что Луна образовалась из расплавленной магмы, вырванной из тела Земли при столкновении с каким-то крупным небесным телом более четырех миллиардов лет назад, и сначала находилась гораздо ближе к породившей ее планете.

Американский астроном Гильермо Гонсалес полагает, что такое совпадение видимых размеров дневного и ночного светил - не чистая случайность и что именно из-за такого совпадения на Земле имеется разумная жизнь. Вот его аргументы.

Во-первых, неслучайно расстояние Земли от Солнца. Если бы планета находилась к нему немного ближе - здесь было бы слишком жарко для возникновения жизни (как, например, на Венере), а немного дальше - Земля была бы царством льда, также непригодным для жизни.

Во-вторых, крупный и расположенный близко к Земле спутник стабилизирует ее вращение, уменьшает возможность "вихляний" вокруг оси, что приводило бы к диким и непредсказуемым изменениям климата (так, по-видимому, случалось на Марсе, который имеет два, но очень маленьких спутника). Такие скачки условий также помешали бы возникновению жизни.

В-третьих, приливы и отливы, вызываемые Луной, создают на берегах земных океанов влажную зону, которая то заливается водой, то обсыхает. Именно здесь жизнь смогла выйти на сушу. А в воде она не могла бы стать разумной, так как там слишком хорошо живется - постоянная температура, пища плавает вокруг и чуть ли не сама лезет в рот, нет проблем и с поиском воды; не обязательно строить жилища; легко передвигаться; невозможно использовать огонь, а значит, невозможно появление промышленности... Все это не требует развития разума и не способствует ему.

Так что человечество в конечном счете обязано Луне своим появлением, считает Гонсалес. И то, что мы можем наблюдать солнечные затмения, - не просто игра случая, а необходимое условие для появления жизни, а затем и цивилизации на планете. Если эта гипотеза верна, то искать братьев по разуму следует только на таких планетах, где тоже бывают полные затмения.

По мнению американского геолога Питера Уорда, за наше существование надо благодарить не только Луну, но и Юпитер. Земля, по сравнению с другими планетами, несет сравнительно мало крупных кратеров от столкновений с кометами и астероидами. Уорд предполагает, что орбита нашей планеты расположена так удачно, что огромный Юпитер своим мощным гравитационным полем "выметает" с пути Земли почти все крупные обломки космического мусора. Если бы не газовый гигант, частая бомбардировка из космоса затруднила бы появление немикроскопических форм жизни. И здесь нам сильно повезло. В последние годы обнаружилось, что у некоторых звезд есть сверхмассивные планеты типа Юпитера, но их орбиты либо нестабильны, либо находятся слишком близко к центральному светилу, и возникновение жизни в таких солнечных системах маловероятно.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «О чем пишут научно- популярные журналы мира»