Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

БЮРО ИНОСТРАННОЙ НАУЧНО-ТЕХНИЧЕСКОЙ ИНФОРМАЦИИ. АПРЕЛЬ 2001 №4

В материалах рубрики использованы сообщения журналов "Economist" (Англия), "New Scientist" (Англия), "Bild der Wissenschaft", "Geo" и "Der Spiegel" (Германия), "Time Digital" (США), "Science et Vie", "Science et Vie Micro" и "Sciences et Avenir" (Франция), а также информация из Интернета.

У ПОПА БЫЛА СОБАКА

Эксперимент, словно навеянный этой бесконечной фольклорной поэмой, провели сотрудники Института эволюционной антропологии в Лейпциге (Германия). Изучая зависимость поведения собак от присутствия человека, они клали на пол перед собакой какой-нибудь лакомый кусочек и строго запрещали его трогать. Пока экспериментатор оставался в комнате, собака чаще всего не хватала пищу, но после его выхода проходило не более 5 секунд, как запретный кусок исчезал.

Тогда поведение человека сделали более разнообразным. В некоторых опытах он, находясь в комнате, смотрел прямо на собаку, в других сидел к ней спиной или закрыв глаза, а то и играл в компьютерные игры. Вывод: собаки умеют зорко следить за направлением взгляда человека. Если экспериментатор не смотрел прямо на животное, количество съеденной вопреки запрету пищи увеличивалось вдвое. Когда человек смотрел на собаку, то, если она все же хватала пищу, в 75% случаев делала это украдкой - ходила кругами по комнате, словно не обращая внимание на угощение, а потом как бы невзначай хватала кусок. Если же "сторож" играл на компьютере, то такое уклончивое поведение наблюдалось лишь в 24% случаев.

Результаты опыта опровергают представление о поведении собак как о простом комплексе условных и безусловных рефлексов.

КОМПЬЮТЕР С ДУШКОМ

Французские фирмы "Дижиссан" и "Франс Телеком" намерены внести в Интернет запахи. К компьютеру подсоединяют две "ароматические колонки" (см. фото), в которых содержится запас нескольких основных ароматических веществ. Повинуясь сигналам, поступающим от соответствующей страницы в Интернете, вентиляторы колонок смешивают в определенных пропорциях базовые запахи, получая запрограммированный аромат. Например, при просмотре страниц фирмы, которая продает мебель для кухни, от компьютера на вас пахнЈт ароматами готовящихся блюд, а страница туристической фирмы порадует запахами экзотических цветов или морской свежести. Как утверждают разработчики, к началу будущего года их устройства смогут синтезировать 200 разных запахов.

СЫЩИК НА ТЕЛЕФОНЕ

В эпоху морзянки радисты легко узнавали друг друга по манере работы на ключе. Радист-разведчик, вынужденный работать под контролем противника, мог намекнуть на свою несвободу, слегка изменив особенности "почерка". Теперь в Англии создана программа на основе искусственного интеллекта, способная обнаружить индивидуальные особенности вашего обращения с мобильным телефоном и поднять тревогу, если эти особенности вдруг изменились.

Ежемесячно только в Британии похищается более 15 тысяч сотовых аппаратов. По оценке шведской фирмы "Эрикссон", за счет звонков по украденным аппаратам телефонные компании теряют от 2 до 5 процентов прибыли. Исследователи из лаборатории интеллигентных систем при Университетском колледже Лондона обнаружили, что набираемые номера, темп набора номера, продолжительность разговоров, время, когда вы обычно звоните куда-то, представляют собой индивидуальные особенности, редко подвергающиеся существенным изменениям. Соответствующая программа, работающая в телефонной сети, следит за этими особенностями каждого абонента и поднимет тревогу, если они изменятся: возможно, телефон украден.

При нарушении характерных особенностей звонков программа посылает на ваш аппарат текстовое сообщение с просьбой ввести свой личный цифровой код. Если этого не сделать, телефон отключится.

Программа достаточно разумна, чтобы учесть "нормальные" отклонения от обычного порядка пользования телефоном, например необычно многочисленные звонки, в том числе по редко используемым номерам, под Новый год. "Эрикссон" намерен испытать эту идею на одной из сотовых сетей Турции.

ЗАХОДИТЕ, ЗДЕСЬ ВАС ОБНЮХАЮТ

Сотрудники Пенсильванского университета (США) предлагают устанавливать в аэропортах и на вокзалах разработанный ими прибор - кабину, в которой каждый пассажир будет обнюхиваться электронным носом. Его чувствительность, более высокая, чем у носа собаки, позволяет за несколько секунд уверенно выявлять следы наркотиков и взрывчатых веществ на одежде и коже человека, вошедшего в кабину. Предполагают в дальнейшем приспособить это устройство для использования в проходных секретных объектов: в память прибора занесут индивидуальные запахи сотрудников, которым разрешен доступ.

ЭЛЕКТРОТОК ПРОТИВ ОБРАСТАТЕЛЕЙ

Морские водоросли, рачки, ракушки, черви и другие организмы тоннами оседают на днищах судов, затрудняя движение и заставляя тратить лишнюю энергию. Против обрастателей уже около полувека используется надежное средство - ядовитые краски на основе трибутилолова, но это токсичное соединение понемногу растворяется в воде, отравляя и те организмы, которые не собираются мешать мореплавателям. С 2003 года использование трибутилолова будет запрещено в международном масштабе.

Безопасный заменитель нашли океанологи из немецкой фирмы "Биоплан". Они покрывают днище судна электропроводной краской и подводят к нему слабый постоянный ток. В тонком слое воды, соприкасающемся с корпусом судна, происходит гидролиз. Вода насыщается ионами водорода и становится кислой, что отпугивает обрастателей. Сила тока постоянно меняется, временами до нуля, и это не позволяет обрастателям приспособиться к меняющейся кислотности. Систему можно выключать зимой (в холодной воде большинство морских организмов не размножается) и при быстром движении судна, когда на него никто не успевает осесть.

Проведены успешные опыты в лаборатории и на стальном понтоне, стоящем в порту Росток. В этом году в море выйдет первое судно, оборудованное электрозащитой от обрастания.

ГОМЕОПАТИЯ ДЛЯ СВИНЕЙ

Для профилактики болезней поголовья в животноводстве и птицеводстве нередко используют антибиоти ки. Их остатки могут накапливаться в мясе, молоке и яйцах, кроме того, профилактические дозы антибиоти ков способны "воспитать" устойчивые к лекарствам штаммы возбудителей.

Немецкие ветеринары предлагают использовать в животноводстве гомеопатические средства. Взяв 1440 поросят, экспериментаторы разделили их на три группы. Первая группа получала обычные дозы антибиотиков, вторая - гомеопатические лекарства, третья - плацебо (такие же пилюли, содержащие нейтральный наполнитель).

Оказалось, что поросята, получавшие гомеопатические средства, болели реже других двух групп. Чтобы в первой группе достичь такого же состояния здоровья, пришлось увеличить дозы антибиотиков.

По требованию нового закона, вступившего в Германии в силу осенью прошлого года, продукты животноводства разрешается называть "экологически чистые" (и брать за них повышенную цену) только в том случае, если животные не более трех раз за жизнь получали обычные медикаменты. Поэтому можно ожидать перехода немецких ветеринаров на гомеопатию и растительные средства.

МОНИТОР ДЛЯ СЛЕПЫХ

Разработанный в США компьютерный монитор с шрифтом Брайля позволяет слепым читать текстовые файлы или электронную почту из компьютера. На поверхности вращающегося колеса выступают шпеньки, складывающиеся в буквы брайлевского текста. До сих пор существовали неподвижные дисплеи такого типа, на экранчике которых порциями выдавалось всего по 70-80 букв, а тут считывание идет непрерывным потоком, скорость которого можно регулировать. Кроме того, новый дисплей примерно в 15 раз дешевле брайлевского монитора с неподвижным экраном.

КЛАВИШИ В ЯМКЕ

Странновато выглядящую, но удобную и эффективную клавиатуру для компьютера начала выпускать небольшая американская фирма "Кинезис". Основные клавиши собраны в две ямки (см. фото) - для левой и правой рук. Вспомогательные находятся под большими пальцами. Кисти при печатании удобно опираются на наклонную доску клавиатуры, значительно уменьшен путь перемещения пальцев. Погруженное расположение клавиш позволило уменьшить общие размеры клавиатуры, так что, подчеркивает изготовитель, можно поставить ближе к руке мышь с ее ковриком, и вообще остается больше свободного места на столе. Но для переучивания с обычной клавиатуры, говорят испытавшие новинку, требуется не меньше месяца.

СЕНОКОС ЛАЗЕРОМ

На ежегодной выставке садового оборудования во Франкфурте -на-Майне (Германия) всеобщее внимание привлек прототип лазерной газонокосилки "Зеро", выпущенный фирмой "Вольф Гартен". Четыре лазера срезают траву на заданном уровне, поддерживая высоту стрижки с точностью до одного миллиметра. Затем срезанная трава высушивается и перемалывается внутри газонокосилки в порошок, который тут же вносится в почву газона вместе с минеральными удобрениями. Когда запас удобрений или бензина подходит к концу, косилка сама связывается по Интернету с поставщиками и делает заказ.

"Зеро" означает "ноль": разработчики хотели подчеркнуть, что их детище может стричь траву "под ноль", шума и отходов при этом ноль, износ режущего аппарата нулевой, забот у владельца тоже ноль. Но немецкий журнал "Дер Шпигель", рассказавший о новинке, полагает, что и спрос на эти лазерно-интернет ные изыски будет нулевым.

ПРОТИВОЯДИЕ ОПОССУМА

Как обнаружили американские биологи, сумчатое животное опоссум, внешне напоминающее крысу, от природы невосприимчиво к ядам различных змей. Из сыворотки крови опоссума выделено вещество, названное "фактор нейтрализации летальных токсинов", которое в опытах на мышах смогло нейтрализо вать смертельные дозы разных змеиных ядов, а также ядов скорпиона и тарантулов.

Найденное вещество представляет собой большую белковую молекулу, слишком сложную для массового синтеза. Однако биохимик Б. Липпс смог разбить длинную молекулу на несколько коротких отрезков и установил, что получающиеся при этом пептиды - кусочки из 10-15 аминокислот эффективны против множества ядов животного, растительного и бактериального происхождения. Эти пептиды можно синтезировать искусственно и вводить в кровь отравленным.

ОТКУДА СЛУХ?

Швейцарская компания "Ажанс Виртюэлль" запустила в Интернете систему отслеживания источников информации. Ежедневно в мировой Сети появляется более восьми миллионов новых страниц и новых текстов на старых страницах. Программа, аналогичная обычным поисковым машинам, просматривает все это, отыскивая заданные ключевые слова. Регистрируя место и время первого появления интересующей вас информации, система позволяет понять, "откуда ноги растут". Так можно выявить, например, источник запущенных биржевым спекулянтом ложных слухов о падении акций какой-то фирмы или найти анонимных распространителей клеветы.

РЫБКА ЧИСТОГО ЗОЛОТА

Генная инженерия постепенно приучает нас к самым необычным гибридам и к странным свойствам живых существ, прошедших через процессы перестройки и пересадки генов. Коза, вырабатывающая и выделяющая с молоком паутинный шелк, яблоки, уже на ветке содержащие в себе вакцину от холеры... А теперь некая американская фирма вывела золотую рыбку, в чешуе которой действительно содержится золото.

Прежде всего ученые создали генетически измененную версию гемоглобина. Как известно, гемоглобин представляет собой белковое вещество, в центре молекулы которого находится атом железа. Удалось заменить его на атом золота. Новый белок назвали гемаурином (от латинского слова "аурум" - золото). Затем генные инженеры сконструировали фермент ауриназу. Гемаурин циркулирует в крови рыбки вместе с обычным гемоглобином. Когда он попадает в кожу, ауриназа его разлагает и чистое металлическое золото откладывается в чешуе. Новая порода отличается настоящим золотым блеском чешуи. Правда, таким рыбкам приходится давать специальный корм, содержащий следы драгоценного металла, но он незначительно дороже обычного.

Настоящие золотые рыбки с первого апреля этого года продаются в лучших зоомагазинах Калифорнии и Клондайка. А генетики намерены вывести для самых требовательных любителей-аквариумистов платиновых рыб с благородным серебристым отливом.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «БИНТИ (Бюро иностранной научно - технической информации)»