Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

ЗАСТЫВШИЕ ЭМБРИОНЫ ЗВЕЗД

Г. АЛЕКСАНДРОВСКИЙ. По материалам немецкого еженедельника "Die Zeit".

С 1995 года, когда шведские астрономы М. Мейор и Д. Гуелоз открыли первую планету, принадлежащую не Солнечной системе, а далекой звезде, было найдено еще более 50 таких же небесных тел. Все они представляют собой гигантские газовые шары размером с Юпитер, а некоторые даже много больше. Присутствие жизни на таких планетах полностью исключено. Что-либо похожее на нашу Землю до сих пор не попало в поле зрения телескопов, хотя астрономы теперь уже располагают несколькими методами обнаружения спутников далеких звезд.

В конце января 2001 года в Сан-Диего (США) проходил съезд членов Американского астрономического общества, где основной темой стала дискуссия о планетах-спутниках, принадлежащих звездам. Общее внимание привлекла открытая совсем недавно планета, вращающаяся вокруг звезды Глизе 876 в созвездии Водолея. Главное здесь в том, что это уже вторая планета, обнаруженная у одной и той же звезды. Первую увидели в 1998 году. Она вдвое превышает по массе Юпитер, свою орбиту проходит примерно за 60 дней. Вторая планета, о существовании которой узнали совсем недавно, меньше первой, и период ее обращения вдвое короче. Ее масса по отношению к Юпитеру пока точно не определена. Но открытие двух спутников у одной звезды дает астрономам редкую возможность определить абсолютную величину каждого из этих небесных тел (благодаря гравитационному взаимодействию планет на их орбитах.) Одинокая планета позволяет вычислить только ее наименьшую возможную массу и размер орбиты.

Обеспечим библиотеки России научными изданиями!

Больше половины из всех известных ныне спутников звезд открыли два американских астронома - Д. Марси из университета в Беркли и Р. Батлер из Института Карнеги. Они ведут многолетние наблюдения за 120 звездами, расположенными недалеко от Солнца и похожими на наше светило.

Свое сообщение на съезде эти астрономы посвятили удивительному объекту, открытому ими в созвездии Змеи около звезды HD 168443. Три года назад они обнаружили там планету, которая по меньшей мере равна семи массам Юпитера. И вот теперь они же обнаружили там вторую планету, очень большую - в семнадцать раз больше Юпитера. Это рекордный размер среди известных астрономам планет. Однако астрофизики уже давно предполагали, что в космосе существует большое число объектов примерно с такой массой.

"Но является ли это тело планетой? - поставил вопрос Д. Марси. - Или это что-то новое в нашей науке о небе?"

Сейчас их природу ученые видят таким образом. Подобно истинным звездам, они рождаются из облаков межзвездного газа, которые "слепляются" в шарообразные тела под действием собственной гравитации. Но если возникает шар, меньший, чем 60 масс Юпитера, то внутри его не развивается давление, необходимое для начала ядерной реакции, подобной той, что раскаляет наше Солнце. И тем не менее давления в центре такого шара достаточно, чтобы находящийся в газе дейтерий вспыхивал хотя бы временами. Вместо сияющей звезды рождается темно-красный тлеющий водородный шар. Обнаружить его в небе столь же сложно, как и холодную планету далекой звезды. Такие обитатели Вселенной получили название "коричневый карлик". Его можно сравнить с эмбрионом звезды, так и не достигшей полной зрелости.

Но чем отличаются такие тела от истинных планет?

По мнению одних ученых, главную роль здесь играет их происхождение. "Коричневые карлики" подобно настоящим звездам рождаются, как уже говорилось, из газовых облаков, а планеты - из протопланет ного облака, окружающего юную звезду. Близкие к ней планеты бывают "слеплены" из более тяжелых атомов, тогда как легкие элементы - газы световым давлением звезды вытесняются на периферию системы. Там они собираются в шары, подобные нашему Юпитеру. По расчетам сторонников такого сценария развития, тело, имеющее массу меньше 17 масс Юпитера, следует отнести к планетам. Сторонники другой точки зрения считают, что вспышки дейтерия возможны при величине небесного тела не меньше 13 масс Юпитера.

Загадкой пока остается, как возникают системы, в которых одновременно существуют и звезда, и истинные планеты, и "коричневые карлики"".


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «Вести из институтов, лабораторий, экспедиций»