Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

МУРАВЬИ В ГОРОДЕ

О. СТАРИКОВА, М. ФУРМАН, энтомологи.

В наш век урбанизации большие города часто сравнивают с гигантскими муравейниками. И действительно, огромное количество людей, живущих в тесных ячейках квартир, постоянное движение и суета, царящие на улицах, делают эту аналогию весьма образной. Однако города служат местом обитания не только человека, но и самих муравьев.

Всем известно со школьной скамьи, что муравьи полезны и являются друзьями и защитниками леса. Учебники утверждают, что муравьи питаются другими насекомыми и уничтожают насекомых-вредителей. Но это в лесу. Поселившись же в городе, эти шустрые соседи нашли весьма удобную экологическую нишу и доставляют людям немало хлопот.

Например, в домах обитает маленький желтоватый фараонов муравей (Моnomorium pharaonis). Лет 150-200 назад обитатели европейских городов и не догадывались о существовании этого насекомого. В середине XIX века ситуация изменилась. На морских торговых парусниках, а затем и на пароходах этот крошечный муравей перебрался со своей родины - жаркой Африки - в Англию.

Именно отсюда фараонов муравей начинает шествие по планете, передвигаясь вместе с товарами на поездах, автомобилях и самолетах. Теперь он уже известен на всех пяти континентах как один из самых неуязвимых и неистребимых домашних вредителей.

У замечательного американского писателя Уильяма Сарояна есть рассказ "Муравьи". "Дом был замечательный, если бы не муравьи. Они там кишели повсюду и в первое же утро нашей жизни в новом доме оказались и на нас самих, и на нашей пище, и везде... Они сновали под нашей одеждой, путались в волосах, ползали по рукам, лезли в глаза. Сначала мы все время пытались их ловить, даже топить в воде, топтать ногами, но вскоре уверились, что все бесполезно, и тогда дали им волю: пускай себе бегают взад и вперед, как им нравится. Больше ничего не оставалось делать, разве что брыкаться, подпрыгивать, ежиться, смахивать их с рук и с кончика носа..."

Своим названием фараонов муравей обязан великому натуралисту Карлу Линнею. Описывая этот вид, привезенный из Египта, он полагал, что именно это шестиногое бедствие являлось одной из библейских казней египетских.

Однажды поселившись в доме, эти муравьи создают массу неудобств. Кроме мясных и молочных продуктов они могут питаться растительным маслом, хлебом, сахаром, зубной пастой, мылом, сапожным кремом. Успешно добывают себе в пищу других насекомых, атакуют гнезда ос, ульи с пчелами, пожирают мед, личинок, куколок. Не гнушаются они и энтомологическими коллекциями, нанося большой вред музеям. Эти насекомые способны долгое время - до восьми месяцев - обходиться без пищи вообще.

Семья фараонова муравья состоит из нескольких цариц (самок, откладывающих яйца), крылатых самцов, стерильных самок (рабочих) и расплода, включающего куколок, личинок и яйца. В среднем население гнезда составляет от 400 до 5 тысяч особей, при благоприятных условиях число его обитателей может достигать 300 тысяч.

Царица в гнезде самая крупная - длина ее тела доходит до четырех миллиметров, в то время как рабочий муравей - не больше двух с половиной миллиметров. Самец чуть крупнее рабочего муравья и не желтый, а черный. За свою жизнь самка способна отложить до 450 яиц. При 80% влажности яйца развиваются 5-7 дней. Вылупившиеся личинки растут около 20 дней, а затем окукливаются. Фаза покоя, или куколки, длится 10 дней. Весь цикл развития от яйца до взрослого фараонова муравья протекает за 38- 45 дней, в зависимости от температуры и влажности. Рабочие самки живут 10 недель, самцы - примерно месяц, а царица - настоящий долгожитель - 10 месяцев.

В отличие от большинства муравьев, у которых роение приурочено к определенному сезону, способные к размножению самцы и самки у этого вида выводятся непрерывно и спариваются в гнезде. Хотя они и имеют крылья, но в полете их никто не видел. Расселение же фараонова муравья происходит путем так называемого "почкования", когда группа рабочих берет выводок (личинки и куколки) и вместе с одной или несколькими царицами переходит на новое место. Причинами таких "почкований" могут быть перенаселение гнезда, обработка помещения инсектицидом или даже просто отключение центрального отопления. Новые поселения часто остаются в контакте с родительским гнездом, и между ними происходит обмен пищей, рабочими и выводком. Ведь муравьи этого вида из разных семей не воюют между собой за территории, как их дикие собратья, а объединяются и могут образовывать широко рассеянную колонию, состоящую из миллионов рабочих и тысяч цариц.

Приспособившись к жизни в городских условиях, фараонов муравей проявил воистину фантастическую изобретательность в выборе места жительства. Кроме темноты, тепла и влажности , этому виду не нужно ничего. Он не строит муравейников. Для создания нового гнезда ему достаточно найти небольшую выемку в фундаменте отапливаемого здания, пустоту между кирпичами и блоками, щель в стене или полу. Довольно часто гнезда фараонова муравья находят в редко передвигаемых картонных коробках, под подоконниками и внутри мебели. Особенно неравнодушен этот муравей к кухням, столовым, продуктовым магазинам и складам. Корма здесь - мяса, сахара, фруктов - хоть отбавляй!

Где бы ни было расположено гнездо, муравьи всегда найдут дорогу к пище и обратно. Их невидимые глазу тропы, которые они метят своим запахом, проложены везде и могут достигать в длину десятков, а то и сотен метров. Маленький размер и крепкие челюсти позволяют этим пронырливым насекомым пробраться в любое место. Не являются для них преградой на пути к добыче ни полиэтиленовый пакет, ни дверца холодильника. Находили их даже в больницах в хирургических инструментах, капельницах и запечатанных упаковках стерильных бинтов.

Кроме прямого вреда запасам продуктов фараонов муравей взят на подозрение как загрязнитель пищи и разносчик бактерий и вирусов, возбуждающих многие болезни, в частности грозный полиомиелит, стрептококко вые и стафилококковые инфекции. Санитарные службы многих стран забили тревогу и усиленно ищут средства борьбы с этим насекомым. Но проблема остается нерешенной до сих пор.

Муравьи, как и тараканы, достаточно устойчивы к бытовым средствам борьбы с насекомыми. Кроме того от инсектицида погибает только часть рабочих муравьев, остальные, в том числе царицы и расплод, остаются в гнезде невредимыми.

Какие только хитрости не использует человек в борьбе за сохранность своих продуктов! Наиболее эффективный метод защиты - хранение запасов в плотно закрывающихся банках. Можно обмазать ножки кухонного стола и шкафов вазелином или незасыхающим клеем либо поместить ножки в тарелки с водой. К сожалению, очевидные неудобства применения этих мер не позволяют широко их использовать. Вот и получается, что самый кардиналь ный способ борьбы с надоедливым соседом - отыскать гнездо, где находятся самки, и уничтожить его, залив кипятком или инсектицидом. Но найти гнездо непросто. Вам придется, как заправскому сыщику, проследить весь путь муравья от места кормежки, где-нибудь в вашей сахарнице, до его дома. Может так случиться, что следы приведут к вентиляционному отверстию или к малоприметной щели в капитальной стене, куда, увы, нет доступа. Но даже если повезет и гнездо будет уничтожено, нет гарантий, что оно было единственным в вашей квартире, а тем более во всем доме, и маленькие рыжие нахлебники могут вновь вернуться к вам, перемещаясь, например, по электропроводке.

Если гнездо найти не удалось, можно попробовать использовать отравленную приманку. Преимущество этого метода в том, что муравьи сами принесут яд в гнездо и желания расползтись, которое наблюдается у них при химобработке, не возникнет. Вот один из наиболее простых рецептов приготовления приманки: 1 ст. ложка горячей воды, 1 ст. ложка меда, 1,5 ст. ложки сахарного песка, 1/3 ст. ложки буры и 2 ч. ложки глицерина. Все компоненты надо смешать, растворить на слабом огне, перелить в пузырек и оставить его открытым там, куда наведываются муравьи. Однако эффект от этого средства проявится не скоро, возможно через несколько месяцев. Остается уповать на ученых, обещающих изобрести все-таки действенное средство против этой напасти.

Одно можно сказать в утешение. Все муравьи чутко реагируют на радиоактивность среды и не задерживают ся в местах даже с небольшим повышением уровня радиации. Так что если вам не удалось избавиться от нежелательных квартирантов, то по крайней мере с радиоактивным фоном в квартире все в порядке.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «Школа практических знаний»