Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

БЮРО ИНОСТРАННОЙ НАУЧНО-ТЕХНИЧЕСКОЙ ИНФОРМАЦИИ. ЯНВАРЬ 2001 №1

В материалах рубрики использованы сообщения журналов "Economist" и "New Scientist" (Англия), "Kulturchronik" (Германия), "Discover", "Environmental Science & Technology", "Popular Mechanics" и "Popular Science" (США), "Science et Vie Junior" (Франция), а также информация из Интернета.

ЭНЕРГИЯ ИЗ ОЛИВ

В городке Бенамехи на юге Испании уже три года работает тепловая электростанция мощностью 12 мегаватт, горючим для которой служит жмых, остающийся после выжимания масла из олив.

Треть мирового производства оливкового масла приходится на Испанию, при этом ежегодно остается более пяти миллионов тонн отходов. Испанские крестьяне давно используют этот жмых, подсушив его, для отопления домов. Эксперимент в Бенамехи оказался настолько удачным, что сейчас планируется строительство еще двух "оливковых" ТЭЦ мощностью по 16 мегаватт. А всего отходы ежегодного урожая могут питать восемь таких электростанций.

СПИДОМЕТР НА КРОССОВКАХ

Для любителей бега трусцой американская фирма "Фитсенс" начала выпуск кроссовок со спидометром. Приборчик, укрепленный на обуви, подсчитывает шаги, переводит их в пройденное расстояние, рассчитывает скорость бега и даже количество израсходованных калорий. Все эти данные по радиоканалу передаются в электронные часы на запястье спортсмена. По специальному заказу система может быть дополнена датчиком частоты пульса. После пробежки можно выйти в Интернет и передать результаты тренировки на сайт фирмы, а в ответ получить рекомендации врача.

ОДЕЖДА ИЗ МОЛОКА

Если такие природные волокна, как шелк и шерсть, состоят из белка, то нельзя ли делать искусственные волокна из других белков, например из молочных? Идея возникла еще полвека назад, но изготовленное тогда молочное волокно пахло хорошо выдержанным сыром, что исключало его применение в одежде.

Сейчас во Франции и в Италии разработан способ получения тканей из молока, совершенно не имеющих запаха. Эти ткани легче шелка и меньше его склонны мяться. Правда, молочная одежда будет весьма дорогой: для получения грамма волокна требуется переработать два литра молока.

ЛОВУШКА ДЛЯ КОМАРОВ

По утверждению ее создателей - инженеров фирмы "American Biophysics", это довольно солидное устройство, стоящее почти 700 долларов, защищает от комаров участок площадью 30 соток. Пропан из баллона, подвергаясь беспламенному сгоранию на катализаторе, генерирует тепло и углекислый газ - основные ориентиры, по которым комар находит человека. Проникнув в сосуд, откуда течет аппетитно пахнущий углекислый газ, кровопийцы не могут выбраться и гибнут. Запаса жидкого пропана в 9 килограммов хватает на две-три недели круглосуточной работы устройства.

КЛАДБИЩЕ АТЛЕТОВ

Изучая захоронения в некрополе античного города Милет (Греция), немецкий археолог Манфред Кунтер из Гиссенского университета обратил внимание на странное несоответствие. Обследовав около трехсот могил, Кунтер заметил, что шикарные памятники и надгробные камни не соответствуют особенностям лежащих под ними скелетов. У погребенных здесь 2000 - 2400 лет назад людей солидные кости со следами мощной мускулатуры, что говорит скорее о людях физического труда, а не об изнеженных богатых аристократах, которым могли бы принадлежать такие памятники. У некоторых черепов не хватает отдельных зубов, хотя оставшиеся зубы были здоровыми и прекрасно сохранились. В нескольки х погребениях обнаружены металлические скребки, которыми чистили кожу после бани люди тяжелого физического труда. Найден также ремень со свинцовой бляхой - такие ремни древнегре ческие боксеры наматывали на кулаки перед боем.

Все это привело археолога к выводу, что на кладбище хоронили лучших милетских спортсменов, а надгробия им, видимо, ставили за счет убитых горем болельщиков. Тем более, что некрополь находится недалеко от античного стадиона.

РОБОТ-ПОЛИЦЕЙСКИЙ

Не прошло и полувека с тех пор, как под пером Айзека Азимова родился Р. Дэниэл Оливо - робот-полицей ский, участник сложных расследований, не раз спасавший в переделках жизнь своих человеческих коллег, - и вот создан вооруженный робот-охранник. Робот, названный Робогардом, появился в Технологическом институте имени короля Монгкута в Бангкоке и представляет собой не способную передвигаться комбинацию компьютера, видеокамеры и пистолета, смонтированного на механической руке. Пистолет пока детский, пневматический.

Пистолет снабжен лазерным прицелом, отбрасывающим красное световое пятно на мишень. Робогард может целиться и стрелять по своей инициативе, замечая передвижения вторгнувшегося в охраняемое помещение человека посредством инфракрасных датчиков. Но хозяин электронного охранника может и сам управлять стрельбой через Интернет, находясь в любой точке мира. Для того чтобы робот нажал на курок, надо ввести пароль.

Изобретатели хотят предложить свое создание таиландской армии и частным компаниям. Но критики указывают, что инфракрасная система наведения подвержена помехам (например, если из-за туч выглянет такой мощный источник инфракрасных лучей, как Солнце), что управление роботом-охранником по Интернету будет неудобным и слишком инерционным, а главное - что нельзя доверять роботу решение об открытии огня. В таком случае непонятно, чем стреляющий робот лучше обыкновенной невооруженной охранной сигнализации?

КОКОСЫ В КОНСЕРВАХ

В незрелом кокосовом орехе содержится около полулитра прозрачной, прохладной, кисловато-сладкой жидкости, хорошо утоляющей жажду и содержащей большое количество витаминов, калия и сахара. Это так называемая кокосовая вода, которая позже по мере созревания ореха насыщается капельками жира и превращается в кокосовое молоко. При этом напиток теряет часть своей полезности, ибо масло кокосовой пальмы богато насыщенными жирными кислотами и способствует атеросклерозу.

Кокосовая вода - один из любимых напитков в тех странах, где растет кокосовая пальма.Она могла бы пользоваться большим спросом и за пределами тропиков, но ее невозможно долго хранить. Кокосовая вода не поддается пастеризации, она сворачивается при нагревании, поэтому ее нельзя разливать в банки и бутылки и продавать вдали от тропиков.

Специалисты ФАО - организации ООН по сельскому хозяйству и пищевым ресурсам - разработали и запатентовали способ стерилизации кокосовой воды, не связанный с нагревом. Напиток фильтруют через микропористые фильтры, задерживающие микробы и их споры. На острове Доминика в Карибском море уже открыт пилотный завод, выпускающий кокосовую воду в пластиковых бутылках. Отзывы покупателей самые положительные.

ВОДА ИЗ ВЕТРА

В деревеньке Чингунго на севере Чили всего 350 жителей. Могло бы быть больше, но там почти нет воды.

С недавних пор на склоне горы над деревней смонтированы 86 панелей с нейлоновыми сетями (см. фото). Почти каждую ночь над горой проходят с океана облака. Они проливаются дождем где-то далеко за горами. Но часть воды осаждается на сетях и стекает в расположенный под ними желоб. Чтобы на сети возникла одна обычная капля, должны осесть около 10 миллионов капелек тумана. За удачную ночь одна сеть дает до 700 литров воды, а вся система за месяц - около 300 тысяч литров. Вода из воздуха обходится в пять раз дешевле, чем привозная в автоцистернах.

СКВОЗЬ ПАЛЬЦЫ

Всем известно, что ладонь, подставленная под яркий солнечный луч, слегка просвечивает. А луч лазера позволяет видеть на просвет строение руки в довольно существенных подробностях. Установка, созданная в Институте медицинской физики и лазерной медицины в Берлине, с помощью лазера диагностирует ревматоидный артроз рук. На здоровом пальце хорошо видна суставная щель между косточками фаланги (снимок слева), а при артрозе сустав опухает и щели уже не видно (снимок справа).

МИКРОРОБОТЫ ШВЕЙЦАРСКИХ ЧАСОВЩИКОВ

Группа сотрудников Швейцарского федерального технологического института под руководством Роланда Зигварта создала группу микророботов, каждый из которых немногим больше кубика рафинада.

Робот приводится в движение двумя шаговыми часовыми электродвигателями, действующими от батареек. Четыре инфракрасных датчика позволяют ему обходить препятствия и следовать по коридорам лабиринта. При встрече двух роботов они по инфракрасной связи обмениваются своими серийными номерами и тот, у кого номер больше (то есть он "моложе"), уступает дорогу "старшему" и может, подчиняясь его командам, следовать за ним.

Микророботы способны сообщать по радио о своих перемещениях центральному компьютеру, который строит карту обследуемого ими помещения. Так что команду роботов предлагают использовать для разведки, скажем, помещений на АЭС после выброса радиоактивности.

Тот, кто подключен к Интернету, может ознакомиться с характеристиками швейцарских роботов и даже поуправлять одним из них, зайдя на сайт robOnWeb.epfl.chguide.html.

АЛЛЕРГИЯ К КОМПЬЮТЕРУ

Как обнаружили шведские экологи, химическое соединение трифенилфосфат, входящее в состав пластмассы корпусов мониторов, может вызывать аллергию у человека, работающего за компьютером или просто находящегося в комнате со включенным компьютером - особенно в маленькой комнате.

Трифенилфосфат вводится в пластмассу в качестве пластификатора и антипирена (замедлителя горения). У некоторых людей это соединение вызывает аллергию, как правило, в форме кожного зуда, затруднения дыхания через нос и головной боли. Как показали исследования, нагреваясь при нормальной работе до 50-55 градусов Цельсия, корпус монитора начинает выделять в воздух пары трифенилфосфата. Содержание этой добавки в пластмассе корпуса варьируется в разных марках мониторов, но ее используют почти все производители. Заметные концентрации соединения найдены в воздухе в полуметре от экрана десяти из 18 испытанных новых мониторов.

Эти выделения резко ослабляются через восемь дней непрерывной работы монитора (пластификатор постепенно испаряется), но остаются в 10 раз выше фонового уровня даже через 183 дня, что примерно соответствует двум годам нормального использования компьютера.

Другой возможный источник аллергии для работающих на компьютере обнаружился в коврике для мыши. Правда, не во всяком. Известная природоохранная организация "Гринпис" отзывает 500 сувенирных ковриков, разосланных ею несколько месяцев назад своим сторонникам. В ковриках, сделанных из натурального каучука, собранного в тропическом лесу в долине Амазонки, обнаружились споры какого-то грибка, способного вызвать аллергию у чувствительного к нему человека. Сейчас два университета - английский и бразильский - работают над способом уничтожения вредных спор в соке гевеи.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «БИНТИ (Бюро иностранной научно - технической информации)»