Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

ПОИСКИ ГИГАНТСКОГО КАЛЬМАРА

Доктор биологических наук К. НЕСИС (Институт океанологии Российской академии наук).

О каких только чудовищах не рассказывают нам газеты и журналы, каких только ужасающих бестий не показывает нам кино! Общее у них одно - никогда и никому еще не удавалось положить их на лабораторный стол, измерить, взвесить, изучить строение и выставить в музее. Единственное исключение - гигантский кальмар. Еще в 1856 году, почти полтора века назад, знаменитый датский естествоиспытатель Япетус Стенструп изучил громадный клюв кальмара, выброшенного волной на берег Дании в 1853 году, сопоставил его с частями тела кальмара, которого в 1855 году подобрали севернее Багамских островов, разобрался со старинными записями о других гигантских чудищах, выброшенных на берега Дании (1545) и Исландии (1639, 1790), и описал загадочное морское чудовище как реально существую щее животное, гигантского кальмара, дав ему имя Architeuthis dux (в переводе - сверхкальмар-князь).

С тех пор многие писали о гигантском кальмаре - от Александра Дюма и Жюля Верна до Игоря Акимушкина. Даже Джеймсу Бонду приходилось спасаться от щупалец чудовища (в повести Яна Флеминга "Доктор Но", одном из первых произведений бондианы). Стала бестселлером вышедшая в 1991 году книга "Чудовище" Питера Бенчли, автора знаменитых "Челюстей". По ней был снят фильм, прошедший по экранам всего мира. Интерес публики не угасает. Он вообще-то волнами идет, подогревается то газетными сообщениями, то новой книгой или фильмом. Вот недавно вышли видеофильм "Морские чудовища. Поиски гигантского кальмара" (часовая видеокассета Националь ного географического общества США) и интересная научно-популярная книга Ричарда Эллиса с почти таким же названием - "Поиски гигантского кальмара" (Нью-Йорк, 1998). Книга любопытная, Эллис мне ее прислал, спасибо ему (иллюстрации к статье частично взяты из этой книги). Автор - по профессии художник, но в последние годы пишет популярные книги о море - о китах, дельфинах, большой белой акуле, жизни в глубинах океана и, конечно же, о морских чудовищах. Так что гигантский кальмар - как раз по его интересам. Огромную литературу перелопатил! Между прочим, Эллис как художник и знаток гигантских кальмаров участвовал в создании - ну, как это назвать, не чучела же? - скажем, макета гигантского кальмара для Шотландского национального музея в Эдинбурге и собственноручно его раскрасил.

Но что самое удивительное: до сих пор гигантские кальмары попадают в руки ученых только дохлыми или умирающими. Выброшенными на морские берега, извлеченными из желудков кашалотов или пойманными уже в дохлом виде тралом. На какие только ухищрения не шли ученые, чтобы если не изловить архитейтиса живьем, то хотя бы сфотографировать его в родной стихии: использовали и автоматические, и обитаемые глубоководные аппараты, и даже телекамеры, подвешиваемые к живым кашалотам. Денег истратили - пропасть, а итог - нулевой. И в видеофильме живого архитейтиса нет, только компьютерные модели.

Я расскажу о гигантском кальмаре не как о чудовище, а как о более или менее обычном (или необычном - с какой стороны посмотреть) обитателе Мирового океана.

Итак, кто он? Гигантский кальмар архитейтис - род океанических кальмаров, составляющий самостоятельное семейство Architeuthidae. Самый крупный в мире моллюск.

Как он выглядит? Кальмар как кальмар, только тело дряблое. Ткани водянистые, мускулатура слабая. Туловище (у головоногих оно называется мантией) узкое, цилиндрическое спереди и коническое сзади, вытянуто в недлинный хвост. Плавники небольшие, полуовальные, сидят на туловище в месте его перехода в хвост и немного не доходят до конца тела. Руки (их, как и положено кальмару, восемь) длинные, слабые, спинные покороче, брюшные самые длинные, что удобно для животного, которое живет у дна и добычу ловит на ощупь. На руках два ряда присосок. Плюс два щупальца, длиннейшие - в 3-5 раз длиннее туловища, с тонким эластичным стеблем и длинной, слабо расширенной ловчей частью (булавой) на конце. На булаве четыре ряда присосок, из которых два средних ряда (12-14 пар) очень крупные, до 5 см в диаметре, их роговые кольца вооружены по всему периметру 40-50-ю одинаковыми треугольными зубцами. Обычно у кальмаров зубцы на дальней от головы стороне присоски гораздо длиннее и острее, чем на ближней, - так лучше удерживать пытающуюся удрать добычу. Почему же у гигантских кальмаров иначе? А вы представьте себе: кальмар схватил большую и сильную рыбу, вонзил в нее острые и длинные "когти" - но рыба вырывается. А щупальца длинные, тонкие - неровен час, и порваться могут. Лучше не испытывать судьбу и иметь такие присоски, которые при нужде можно быстро отцепить от добычи. Останешься голодным, зато целым.

У основания булавы кучка из 50-100 чередующихся присосок и бугорков- кнопок, как на куртках, и ряд таких же присосок и кнопок тянется по большей части стебля. Это - специальный аппарат для соединения обоих щупалец вместе, чтоб при плавании кальмара они не болтались как попало и не создавали помех движению. Кроме того, щупальца, скрепленные вместе в "запястьях", могут при схватывании добычи работать как клещи - захват получается куда надежнее.

Голова маленькая. Глаза очень большие, размером со средний прожектор (до 38 см диаметром). Окраска однотонно красно-бурая или пурпурная, в том числе и на внутренней поверхности мантии - обычно у кальмаров мантия изнутри не окрашена. Могут менять цвет, но куда хуже, чем обычные кальмары. Органов свечения у них нет.

Каковы размеры архитейтисов? Если со щупальцами, то рекорд 17,4 м. Кальмар таких размеров был выброшен в 1887 году на берег Новой Зеландии. Чуть мельче оказался тот, которого нашли в 1878 году на берегу Ньюфаундленда: 16,8 м со щупальцами, в том числе 6,1 м - туловище с головой и 10,7 м - щупальца. Это из "Книги рекордов Гиннесса". Но, приводя впечатляющие цифры длины гигантского кальмара, авторы популярных книг и статей обычно не указывают, что подавляющая часть этой длины приходится на тонкие стебли щупалец, а их длина определяется состоянием мускулатуры. В зависимости от того, пойман ли кальмар тралом или подобран на берегу, оттаян ли после заморозки или сразу засунут в бочку с формалином, длина щупалец может быть на метр-другой больше или меньше. Поэтому ученые меряют кальмаров по спинной стороне туловища (мантии). У мантии жесткая опора (внутренняя скелетная пластинка), она не растянется и не сожмется. Так вот, длина мантии бывает до 5 м. Наибольший вес животного предположительно до тонны. Такие крупные особи были зарегистрированы только в северной Атлантике в конце XIX и начале XX века. Обычно самки гигантского кальмара имеют длину туловища полтора - два с половиной метра и весят 150-250 кг. Самцы мельче, метр-полтора, и гораздо худощавее: они весят всего 20-30 кг или немногим больше.

Ну а самый маленький из гигантских кальмаров - половозрелый самец с длиной туловища всего лишь 18 см - был извлечен из желудка меч-рыбы, пойманной в 1978 году во Флоридском проливе. Пусть не по размерам, но по всем другим признакам он был гигантским.

Где они живут? В умеренных и субтропических зонах всех трех океанов. Подробности видны на карте.

Молодые и полувзрослые гигантские кальмары обитают в толще воды открытого океана на глубинах от нескольких метров до 500-600 м. Взрослые водятся главным образом у дна на глубинах приблизительно от 100 до 1100 м, чаще всего от 200 до примерно 600 м.

Сколько существует видов гигантских кальмаров? Как ни странно, никто не знает. В течение десятилетий, с 1857 по 1935 год почти каждый новонайденный экземпляр гигантского кальмара описывали как новый вид и даже род, так что всего описано 8 родов и около 20 видов, и было совершенно непонятно, чем же они друг от друга отличаются. Потом, запутавшись в этом многообразии, ученые вообще перестали определять архитейтисов до вида и уже более полувека всех их называют попросту Architeuthis sp., то есть архитейтис неизвестно какого вида. Даже в самом полном и современном справочнике по систематике головоногих моллюсков не сказано, сколько в этом роде видов. Ни в каком другом семействе кальмаров нет такого безобразия! По-моему, семейство гигантских кальмаров включает всего только один род и вид с тремя подвидами: североатлантическим, северотихоокеанским и южным.

А карликовый гигантский кальмар из Флоридского пролива, наверно, самостоятельный вид. К сожалению, никаких новых сведений о нем за последние 20 лет так и не появилось.

Водятся ли они в наших морях? В водах России североатлантический архитейтис не зарегистрирован, но может быть встречен на западе Баренцева моря, поскольку отмечен у Шпицбергена и северной Норвегии почти до Нордкапа. Северотихоокеанских гигантских кальмаров в наших водах видели живыми только однажды - на поверхности океана юго-восточнее острова Шикотан, их длину со щупальцами оценили на взгляд (с палубы) в 10-12 м. В конце 1940-х и в 1950-е годы, когда у нас били китов, характерные клювы архитейтисов часто находили в желудках кашалотов у всех Курильских островов, в Беринговом море, у Алеутских островов и в заливе Аляска. Однако в глубоководные тралы, достаточно крупные, чтобы изловить такого кальмара, они ни разу не попадались ни в Беринговом, ни в Охотском морях, ни с океанской стороны Камчатки и Курил. Так что можно предположить - кашалоты пожирали их где-то на юге. Но, скорее всего, в районе Курил они водятся.

Почему их так часто находят выброшенными на берег? Гигантские кальмары размножаются в субтропических водах, а нагуливают жир в умеренных и субполярных водах обоих полушарий, причем в дальних миграциях участвуют в основном неполовозрелые самки, самцы же обычно не отходят далеко от мест размножения. Миграции на нагул происходят главным образом пассивно, с теплыми течениями, обратно на нерест - уже активно, против течения. Субтропические по происхождению, эти кальмары плохо переносят резкое понижение температуры и, попав в погоне за добычей в холодные воды, теряют силы, всплывают к поверхности океана и дрейфуют, пока их мертвыми или полумертвыми не выбросит на берег. В результате находки архитейтисов на берегах обычно близки к тем местам, где теплые течения встречаются с холодными ("полярные фронты"), причем именно с теплой стороны фронтов. Поэтому, в частности, в Японском море их часто находят у Японии и ни разу не обнаруживали у берегов Приморья.

В выбросах гигантов на берега есть странная и непонятная закономерность. В прежние годы их чаще всего обнаруживали в северной Атлантике, особенно на Ньюфаундленде. Там они (почти сплошь самки - самцы редко заходят далеко на север) попадались очень часто в 1870-х, 1900-1910- х, 1930-х и 1960-х годах, то есть с перерывами лет в тридцать. С 1964 по 1971 год на Ньюфаундленде отмечено десять находок, еще шесть в 1975-1982 годах и с тех пор до 1996-го - ни одной. В Японском море у берегов Японии только с декабря 1974 по март 1976 года было подобрано 13 архитейтисов, а после того они попадались редко. "Лидером" в последние годы стала Новая Зеландия, где гигантов в 1870-1880 годах часто находили, а потом гораздо реже. Сейчас опять они попадаются чаще. В чем причина? Наверное, в каких-то изменениях океанских течений.

Как они размножаются? Приблизительно, как и все кальмары. Самцы созревают при небольших размерах (особи с длиной мантии 60-70 см могут быть уже зрелыми). Самки созревают при длине мантии полтора-два метра.

Яйца архитейтисов мелкие (2,0-2,5 мм) и очень многочисленные. В весившем больше 20 кг яичнике одной далеко не самой крупной самки насчитали 12 миллионов яиц! Выметанных яиц никто не видел. Вероятно, они заключены в объемистые студенистые яйцевые кладки, плавающие у дна. Выметав весь запас яиц, предельно истощенная самка погибает и всплывает к поверхности океана. Самец после единственного в жизни нереста тоже погибает, но скорее всего тонет.

Из яйца выходит маленькая личинка. Пока известна только одна, которую выловили на глубине 20 м у юго-восточного берега Австралии; длина ее туловища была всего 1 см. И мальки гигантского кальмара попадают в руки ученых исключительно редко, по пальцам одной руки пересчитать можно. Почему так - никто не знает.

Каков их образ жизни? Архитейтисы - кальмары с нейтральной плавучестью (большинство обычных кальмаров тяжелее воды). Не тонут и не всплывают. Нейтральная плавучесть обеспечивается накоплением в тканях великого множества мелких пузырьков с легким, легче воды, раствором хлористого аммония. Нейтральная плавучесть - это удобно, экономит силы. Но пузырьки занимают место мышц, и ткани становятся рыхлыми, водянистыми. Мускулисты только стебли щупалец. Поэтому архитейтисы - малоподвиж ные животные. Не охотятся вдогон, подобно волкам, а нашаривают добычу или подстерегают ее. Но способны хватать крупную добычу резким броском.

Сколько они живут? Возраст кальмаров, как и рыб, определяют по числу суточных отметок ("колец") роста на слуховых камешках (статолитах) во внутреннем ухе. Такие подсчеты для архитейтисов дали неожиданный результат. Оказалось, они живут столько же, сколько обычные кальмары. Возраст неполовозрелой самки с длиной мантии 42 см, выловленной у юго-восточной Австралии, был лишь 5 месяцев, а зрелых самок (161-162 см), добытых у Новой Зеландии и Аргентины, и зрелых самцов (98-108 см), выловленных западнее Ирландии, - 10-14 месяцев. Дело в том, что самки растут быстрее. Представьте себе: с сантиметровой личиночки до зверя ростом с человека (только по туловищу, не считая головы и рук!) - и всего за год! Увеличивают свой вес на 3-4% в сутки! Так что за первый год самки архитейтисов вполне могут вырасти до 160-180 см, на втором году жизни дозреть, отнереститься и умереть. Хотите - верьте, не хотите - попробуйте проверить…

Кого они едят и кто ест их? Архитейтисы - одиночные, не стайные животные. По-видимому, в основном они медленно плавают вдоль дна реактивным способом, хвостом вперед, с вытянутыми назад руками и щупальцами или висят в воде с опущенными конечностями, поджидая добычу. Чем питаются, не очень хорошо известно. В прежние времена подбирали на берегу дохлого кальмара, находили в его желудке водоросли - и говорили: питается водорослями. А он их хватал уже в агонии. Поймали кальмара тралом - у него в желудке множество рыб и всяких донных животных, тех же самых, что и в трале. Может, он уже в трале их съел. Если обобщить и проанализировать все опубликованные сведения, окажется, что питается архитейтис разными пелагическими (живущими в толще воды) и придонными рыбами и кальмарами, от мелких до очень больших. Один раз в желудке нашли останки крупных, мускулистых и очень быстрых неоновых кальмаров, а эти вкусные животные ночью охотятся в верхних слоях воды, а днем уходят на глубину и, похоже, впадают в сон. Вероятно, тут-то их архитейтисы и ловят.

Врагов у них только в ранней молодости много, личинку или молодь всякая хищная рыба съесть не поленится. Молодых архитейтисов едят меч-рыбы, разные тунцы, акулы и пр. У взрослых кальмаров один главный враг - кашалот. Большинство кашалотов, особенно самцов (они ныряют глубже самок и хватают более крупную добычу), имеют на морде шрамы от присосок, что говорит об отчаянной, но безуспешной борьбе кальмаров с хищниками. Ведь ежели сравнивать по весу, то кашалот и кальмар - что человек и кошка, исход борьбы сомнений не вызовет. Так что все истории о борьбе двух гигантов, кальмара и кашалота, заканчиваются одинаково: кашалот съедает кальмара. Кстати, кашалот питается в основном стайными кальмарами, и одиночки-архитейтисы в его питании занимают, если считать по количеству, ничтожное место, доли процента. Но по весу - более чем существенное! Ест архитейтисов и морской слон. Это тоже гигантский и глубоко ныряющий хищник.

А еще кто? Ни за что не догадаетесь - альбатрос! Птица хоть и громадная, но по весу в десятки раз меньше архитейтиса и к тому же совершенно не умеет нырять. Тем не менее ест. И хотя, как у кашалота, по количеству архитейтисы занимают в пище альбатросов совершенно ничтожную долю, но по весу, особенно у странствующих альбатросов, иногда от 10 до 25%. Как же птицы ухитряются с ними справлять ся? А справляться-то и не надо: альбатрос - совершеннейший в мире паритель, покрывает сотни миль, буквально не взмахнув крылом, и высматривает на поверхности все съедобное. Птицы просто находят издыхающих самок кальмаров, которые всплывают после нереста к поверхности, и расклевывают их. Ну а самцов, если они на самом деле тонут, поедают на дне всякие рачки и улитки.

Опасен ли гигантский кальмар для человека? Этот вопрос задают часто, но почему-то не спрашивают: а где и как человек и архитейтис могут встретиться? На глубину в сотни метров человек попадает, либо защищенный прочным металлом подводного аппарата, либо уже трупом. И архитейтис тоже попадает в сферу обитания человека - к берегу и поверхности - в виде трупа или в агонии. Мечта кашалота, эти кальмары абсолютно несъедобны для человека. Мясо кислое и воняет аммиаком. Все равно что сварить на обед вату, вымоченную в смеси нашатырного спирта с морской водой. Пусть извинят меня бесчисленные авторы фантастических историй про морских чудовищ, но, мне кажется, кальмар может нанести вред человеку только в том случае, если человек, отыскавши в море издыхающего кальмара, которого еще не успели заметить и расклевать птицы, попытается втащить в лодку тушу в пару центнеров весом, да и сверзится за борт. Но тут кальмара никак виноватым не назовешь. Вот в 1994 году вблизи острова Тенерифе (Канарские острова) любовавшиеся китами туристы увидели плававшего на поверхности архитейтиса и выловили полудохлое чудище весом 175 кг. Хорошо, что катер у них был большой!

Итак, поиски гигантского кальмара еще не закончены. Живого гиганта в природной среде обитания пока никто не видел. Но теперь это, похоже, только вопрос времени и денег. Где его искать - мы знаем, осталось лишь придумать, как попроще его снять на пленку. Можно надеяться, скоро мы увидим архитейти са собственной персоной в теленовостях. А там, глядишь, и до морского аквариума дело дойдет.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «Гипотезы, предположения, факты»

Детальное описание иллюстрации

Гигантский кальмар нападает на рыбаков. Иллюстрация к повести Н. Дункана 'Приключения гигантского кальмара' (1940). В действительности ни архитейтис, ни какой-либо другой кальмар не может так размахивать щупальцами и его плавник никогда не бывает стреловидной формы.