Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

ЦИКЛОН ЗАКИДАЮТ ПАМПЕРСАМИ

Как-то повлиять на погоду, пусть хотя бы заклинаниями и жертвоприношениями, люди пытались с незапамятных времен. А сейчас американская фирма "Дайномат" намерена в зародыше уничтожать разрушительные тропические циклоны и тайфуны с помощью полимера, на котором основано действие всем известных памперсов.

В июле этого года небольшой самолет взлетел с полуострова Флорида и направился на восток. В грузовом отсеке находилось четыре тонны белого порошка. Найдя над международными водами вытянутое облако полуторакилометровой длины, пилот сбросил на него все четыре тонны. Через несколько минут наблюдатели у экрана радара увидели, что облако как бы растворилось в небе. Но флоридский эксперимент убедил не всех: облако могло рассеяться самопроизвольно, погода здесь очень переменчива.

Обеспечим библиотеки России научными изданиями!

Все мы знакомы с иногда удачными попытками отменить дождь над Москвой в праздничный день. Это делают, засевая облака на подступах к городу сухим льдом, который вызывает в облаках смерзание мелких капелек тумана, и они падают, доходя до земли уже в виде дождя. Другой вариант, более дорогой и экологически сомнительный, - посыпание облаков йодистым серебром. Оно тоже стимулирует выпадение воды из облаков. Во время вьетнамской войны американская авиация совершила около 3000 вылетов с йодистым серебром над джунглями, пытаясь вызвать проливные дожди над так называемой "тропой Хо Ши Мина", чтобы затруднить передвижения партизан. Однако то ли партизаны оказались непромокаемыми, то ли способ не особенно эффективным, но заметных результатов не было.

"Дайномат" предлагает высушивать облака полимером, который применяется в памперсах и обеспечивает ребенку сухость кожи. Внешне это белый порошок, состоящий из длинных молекул полиакриловых кислот. В присутствии влаги эти цепочки разворачиваются, образуя сеть, к которой прилипают молекулы воды. Если бросить в стакан воды несколько крупинок полимера, вода словно затвердевает, превращается в плотный серый студень, который трудно вытряхнуть из стакана. Но, попав в раствор натриевых и кальциевых солей, студень растворится, так как ионы кальция и натрия крепче присоединяются к полимеру, чем вода.

Фирма собирается испытать свой метод над тропическим циклоном, сбросив туда 300 тонн чудесного порошка. Для этого будут арендованы четыре большегрузных российских самолета. Так надеются предотвращать разрушительные ливни. Успех не гарантирован: возможно, порошок просто сдует сильным ветром в сторону. На опасения экологов владельцы фирмы отвечают, что, попав в морскую воду, насыщенную натрием и кальцием, гель растворится бесследно и никакого вреда быть не может.

Но, если опыт и не удастся, владельцы фирмы имеют наготове еще несколько идей по использованию полимеров. Например, добавку для почвы, которая удерживает в почве воду и делает ненужным частый полив растений. Или порошок, который в пористом бумажном мешочке вроде чайного опускают в суп, и он впитывает из супа весь плавающий жир. "Дайномат" выпускает также порошки для поглощения разлитой нефти и других опасных жидкостей с воды или суши. И даже волшебную соломинку для питья, которая меняет цвет, если в напитке есть медикаменты типа клофелина, вызывающие потерю сознания. Это для тех, кто не хочет бросать вредную привычку выпивать со случайным и знакомыми. Но это уже другая технология, не имеющая отношения к памперсам.

В материалах рубрики использованы статьи и сообщения следующих изданий: "New Scientist" (Англия), "Bild der Wissenschaft" и "VDI Nachrichten" (Германия), "Science News", "Scientific American" и "Wired" (США), "Science et Vie" и "Sciences et Avenir" (Франция), а также сообщения агентств печати и информация из Интернета.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «О чем пишут научно- популярные журналы мира»