Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

БЮРО ИНОСТРАННОЙ НАУЧНО-ТЕХНИЧЕСКОЙ ИНФОРМАЦИИ. ФЕВРАЛЬ 2004 №2

В материалах рубрики использованы сообщения следующих изданий: "Nature" и "New Scientist" (Англия), "Nepszabadsag" (Венгрия), "Bild der Wissenschaft" и "Geo" (Германия), "Proceedings of the Latvian Academy of Sciences" (Латвия), "Journal of Applied Physics", "Science" и "Science News" (США), "Science et Vie" и "Sciences et Avenir" (Франция), а также информация из Интернета.

ВРАЧ ДОЛЖЕН БЫТЬ В ХОРОШЕЙ ФИЗИЧЕСКОЙ ФОРМЕ

Исследователи из университета Мерсер в штате Джорджия (США) опросили 226 пациентов, лечившихся у пяти разных врачей. Двое из терапевтов имели вес 102 и 125 килограммов, вес остальных находился в пределах нормы. Результаты опроса показали, что пациенты, лечившиеся у врачей с нормальным весом, точнее соблюдали рекомендации, чем те, кто лечился у "тяжеловесов". Но что интересно, когда речь шла о советах по поддержанию нормального веса и хорошей физической формы, пациенты прислушивались к этим советам одинаково внимательно, независимо от комплекции врача.

СПЛЮЩЕННАЯ ЗВЕЗДА

Обеспечим библиотеки России научными изданиями!

Звезды, согласно всем учебникам астрономии, представляют собой гигантские шары раскаленной плазмы. Однако французские астрофизики из университета Ниццы, использовав состоящий из нескольких телескопов оптический интерферометр, обнаружили, что одна из звезд Южного полушария неба имеет вовсе не шаровидную форму.

Измерив диаметр звезды Альфа Эридана (другое название, данное арабскими астрономами, - Ахернар) в разных направлениях, астрофизики получили показанную здесь фигуру. Рассчитаны два варианта формы звезды, так как астрономы не совсем уверены в том, где проходит ее ось. Звезда, находящаяся в созвездии Эридана, представляет собой если и шар, то сильно уплощенный и скошенный: то ли дынька, то ли тыква. Причины такой странной формы неясны: либо Ахернар вращается быстрее, чем астрономы рассчитали по спектру звезды, либо внутри нее идут какие-то весьма необычные процессы. Не исключен и такой вариант: у Альфы Эридана есть невидимый спутник, искажающий ее форму своим притяжением.

Земля тоже уплощена, но совсем немного: ее радиус по экватору меньше радиуса, идущего к полюсу, всего на 0,3 процента. У Альфы Эридана эта разница превышает 50 процентов.

ДОМ-ТЕРМОСТАТ

В немецком городе Людвигс-хафене построен дом, стены которого поддерживают постоянную температуру в помещениях. В штукатурку стен введено 10-25 процентов пластиковых микрокапсул, наполненных легкоплавким твердым углеводородом - парафином. Когда температура поднимается выше 24 градусов Цельсия, парафин начинает плавиться и расходует на это часть тепла. При остывании он, напротив, выделяет скрытую теплоту плавления. Двухсантиметровый слой штукатурки с парафином обладает такими же теплоизолирующими свойствами, как двадцатисантиметровая кирпичная стена.

НАПИТОК ИЗ ЛУЖИ

Если бы Иванушка из известной сказки имел в кармане пакет "Хайдропак", выпущенный в США, он мог бы безбоязненно получить из любой лужи вкусный и полезный напиток.

В пакет из специальной полимерной пленки на основе целлюлозы с порами диаметром 3-5 ангстрем помещен порошок - смесь минеральных солей, витаминов и глюкозы. Погрузив пакет в водоем любой степени загрязненности илом, бактериями и вирусами, надо подождать некоторое время - и через поры вода вследствие осмоса втянется внутрь пакета, растворив его порошковое содержимое. Так как самая мелкая бактерия имеет в поперечнике около 2000 ангстрем (ангстрем - одна десятимиллионная миллиметра), а вирус - 50 ангстрем, то никакая зараза через пленку не проникнет. По утверждению фирмы, задерживается также до 95 процентов молекул пестицидов, других органических ядов и соединений тяжелых металлов. После этого в горлышко пакета вставляется соломинка, и можно пить напиток, восстанавливающий силы. Пакет вмещает до двух литров воды.

КАК ПОЙМАТЬ ХУДОЖНИКА

Американская фирма "Traptec", занимающаяся акустическими средствами слежения и обеспечения безопасности, разработала систему для выявления и пеленгации "художников" граффити.

Аэрозольный баллончик, выпуская струю краски, издает шипение в ультразвуковом диапазоне. Датчики системы Taggertrap, размещенные на фонарных столбах и соединенные в сеть, улавливают этот звук даже на фоне интенсивного городского шума и позволяют запеленговать местоположение "граффитчика". Существует также портативный вариант в чемоданчике, связанный с другими такими же приборами через сеть мобильной телефонии. К запеленгованному месту прибывает наряд полиции.

Кстати, ежегодные расходы на отмывание замаранных стен, заборов, витрин, вагонов метро и т.д. оцениваются в США в 8-10 миллиардов долларов.

ЧИСТЯ ЗУБЫ, ВАЖНО НЕ ПЕРЕСТАРАТЬСЯ

Слишком длительная и усиленная чистка зубов может быть скорее вредна, чем полезна. Это обнаружили английские стоматологи под руководством Питера Хисмана. Они выдали двенадцати добровольцам по электрической зубной щетке, подключенной к компьютеру. Щетка регистрировала продолжительность чистки и силу нажима на зубы. Использовались 16 различных комбинаций времени и силы: чистка 30, 60, 120 и 180 секунд при нажиме 75, 150, 225 или 300 граммов. Оказалось, что лучше всего чистить зубы две минуты с нажимом на щетку 150 граммов. При более длительной чистке зубов они не становятся чище (все загрязнения уже удалены), а при более сильном давлении возрастает риск повредить десны и даже зубную эмаль.

ПРОЗРАЧНЫЙ БЕТОН

Молодой венгерский архитектор Арон Лошонци предложил закладывать в бетон ориентированные в одном направлении светопроводящие волокна из оптического стекла. Получаются полупрозрачные блоки. На стене, построенной из таких блоков, видны четкие очертания теней предметов, находящихся за ней, даже если толщина стены составляет несколько метров. Изобретение может совершенно преобразить облик городов. Лошонци намерен построить в своем родном городе Чонграде небольшое экспериментальное сооружение из полупрозрачного бетона - беседку или часовню. Световоды предоставит заинтересовавшаяся идеей немецкая стекловаренная фирма "Шотт".

ЗАГАДКИ КОФЕ

Обычно считается, что кофеин, содержащийся в кофе, чае, орехе кола и шоколаде, повышает кровяное давление. Гипертоникам разрешен только кофе без кофеина. Однако исследование, проведенное в Цюрихском университете (Швейцария), показало, что на самом деле все обстоит гораздо сложнее.

Пятнадцать здоровых добровольцев выпивали по три чашечки кофе, получая по 250 миллиграммов кофеина. У тех из них, кто редко пьет кофе, систолическое давление через час выросло в среднем на 12,6 миллиметра ртутного столба. А у тех, кто регулярно потребляет этот напиток, давление осталось неизменным. Но что самое интересное: у непривычных к кофе участников опыта, получивших по три чашечки кофе без кофеина, давление тоже выросло - на 12 миллиметров. Более того, когда привычным к кофеину испытуемым ввели это вещество прямо в кровь, давление поднялось и у них.

Единственный вывод, к которому пришли экспериментаторы, тот, что в кофе содержится много других веществ, которые сильно влияют на эффект кофеина.

СЛАДКАЯ ЛОВУШКА ДЛЯ МИКРОБОВ

Чтобы прикрепиться к поверхности заражаемой клетки, микробы используют торчащие из ее мембраны короткие молекулы сахаров. На мембране микроба имеются тончайшие ворсинки, концы которых химически соответствуют сахарной цепочке и прочно присоединяются к ней.

Группа фармакологов из нескольких стран Европы разрабатывает совместный проект "Поликарб". Они создали полимер, на поверхности которого выступают привлекательные для микробов углеводные молекулы. Частицы полимера по форме и размеру похожи на живые клетки. Прилипшие к ним опасные бактерии выводятся из организма. Новое средство годится прежде всего для профилактики пищевых отравлений.

ЗОЛОТО ИЗ ГЕРАНИ

Индийские ученые из Национальной химической лаборатории обнаружили, что ароматические вещества, содержащиеся в листьях обыкновенной герани, а также ферменты микроскопического грибка, живущего на этих листьях в качестве симбионта, способны восстанавливать золото из растворов его солей. Причем драгоценный металл выпадает в осадок в виде сверхмикроскопических шариков, палочек и пирамидок размером в сотые доли микрона (см. фото). Эти золотые частицы могут послужить деталями в микроэлектронных схемах и в нанотехнике близкого будущего. Правда, для этого придется найти способ унифицировать форму золотых кристалликов либо методы отбора подходящих по форме и размерам.

В настоящее время для осаждения золота из растворов его солей применяют химические методы, дорогие и опасные для окружающей среды.

ИММУНИТЕТ ЧЕРНОБЫЛЬЦЕВ

В Латвии сейчас проживают около 6500 человек, участвовавших в ликвидации последствий чернобыльской катастрофы. Группа латвийских врачей и биологов на протяжении семи лет изучала состояние иммунной системы у 1789 из них. В первые годы исследования примерно у трети работавших в Чернобыле наблюдалось уменьшение количества лейкоцитов в крови, причем степень этого уменьшения зависела от полученной дозы радиации. В последующие годы, наоборот, лейкоцитов стало больше нормы. Найдены также серьезные нарушения в способности лейкоцитов производить интерфероны - средство самозащиты организма от вирусов. У 90 процентов обследованных изменилась также концентрация иммуноглобулинов в крови: некоторых их видов стало больше, других - меньше нормы. За все семь лет исследований возврата иммунной системы к норме не произошло.

РУКОМОЙНИК ДЛЯ ДАЛЬНОБОЙЩИКА

Английская компания "TEAL" начала выпускать рукомойник, встраиваемый в дверцу грузовика и позволяющий водителю в пути вымыть руки теплой водой. Одной заправки резервуара хватает на 8-10 помывок. Встроенный компьютер поддерживает температуру воды в пределах 43-46 градусов Цельсия и обеспечивает экономную подачу воды на миниатюрную душевую головку. Подогрев воды идет от работающего двигателя либо, если двигатель заглушен, от системы электропитания. Грязная вода собирается в контейнер, из которого ее потом можно вылить в канализацию.

ЧИСТКА КРОВИ ВМЕСТО ПЕРЕСАДКИ СЕРДЦА

Прогрессирующая сердечная недостаточность - это, как правило, ослабление сердечной мышцы. Чтобы поддерживать прежний объем перекачиваемой крови, сердце болезненно увеличивается. На последних стадиях нередко единственным способом исцеления может быть пересадка сердца. Причины заболевания во многом неясны.

Герд Валлукат из Центра молекулярной медицины имени Макса Дельбрюка (Берлин) считает, что недостаточность может быть связана с тем, что в крови появляются антитела к мышечным клеткам сердца. Такие антитела он нашел у 80 процентов изученных им пациентов. Они нападают на так называемые бета-адренергические рецепторы, находящиеся на поверхности мышечных клеток сердца и регулирующие силу и частоту его сокращений. Почему у некоторых людей появляются такие антитела, неизвестно.

В Берлинском кардиологическом центре открытие Валлуката уже используют на практике. Здесь разработан способ очистки крови от опасных антител. Уже в пилотном эксперименте у восьми пациентов мощность сердца за год повысилась почти на 30 процентов, сердце уменьшилось, его стенка стала эластичнее. Процедуру прошли более сотни пациентов, помочь удалось 67 процентам из них, а если брать больных моложе 45 лет, то успеха добились у 88 процентов. Для нескольких участников эксперимента удалось отменить уже назначенную трансплантацию сердца, заменив ее лекарственной терапией. Кстати, очистка крови в 5-6 раз дешевле пересадки сердца.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «БИНТИ (Бюро иностранной научно - технической информации)»