Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

БОЛЬШОЙ КАНЬОН

Ю. РЯЗАНЦЕВ

Большой каньон - огромная рытвина длиной 350 километров, шириной в верхней части более 30 километров и глубиной местами до 1800 метров, прорытая рекой Колорадо в слоистых осадочных породах одноименного плато.

Эту крупнейшую геологическую достопримечательность мира первыми открыли, по-видимому, индейцы племени анасази, поселившиеся здесь около тысячи лет назад. Они охотились на оленей и пум, в боковых ответвлениях каньона выращивали кукурузу, тыквы и бобы. Около 1520 года сюда явились в поисках золота испанские конквистадоры, но, постояв на краю, обошли негостеприимное ущелье стороной. Видимо, они дали название этому уникальному геологическому образованию (каньон - в переводе с испанского "печная труба"). В 1776 году испанский миссионер патер Гарсес проник в каньон, чтобы обратить в христианство индейцев племени хавасупаи, которые отметили его прибытие пятидневным празднеством. Однако принять христианство они не торопились и до сих пор остаются в основном при своих богах. Но патер Гарсес оставил здесь свой след: он дал реке название Колорадо, что по-испански - "окрашенная".

В половодье река может за сутки перенести около двух миллионов тонн ила - он и окрашивает ее воды, и к этому огромному количеству абразивного материала надо еще добавить 20 процентов гальки и гравия. Поэтому неудивительно, что за миллионы лет река совсем снесла на своем пути 12 самых верхних из 25 слоев песчаника, известняка, сланцев и других осадочных пород, а остальные слои глубоко прорезала. 225-280 миллионов лет назад на этом месте был океан, но за прошедшие геологические эпохи он неоднократно сменялся пустыней. Слои разноцветных океанских и принесенных ветром осадков местами прорезаны лавовыми потоками древних вулканов. На этой толще каменных страниц можно прочитать всю геологическую историю континента за последние полтора-два миллиона лет, сделать выводы об изменениях климата.

По разным оценкам, на прокладку этого гигантского ущелья реке понадобилось от 1,7 до 9 миллионов лет. Если взять средние цифры, получается, что ежегодно Колорадо уносила в океан 2,5 миллиона кубометров пород, а скорость эрозии составляла метр в глубину за тысячу лет.

Лейтенант Айвс, командовавший группой военных топографов, которая изучала этот район в 1858 году, писал в своем докладе: "Мы были первой и, скорее всего, последней группой белых людей, которые когда-либо побывали в этой совершенно бесполезной голой местности". Однако с тех пор, как в 1919 году Большой каньон был объявлен национальным парком, его посетили около ста миллионов туристов. В 1979 году каньон вошел в список "объектов мирового значения", составленный ЮНЕСКО. Чтобы сплавиться по Колорадо, преодолев более ста порогов на каноэ, каяках, байдарках, резиновых лодках или плотах, сюда приезжают спортсмены со всего мира. В естественных пещерах, имеющихся местами в бортах ущелья, проходят концерты классической музыки - акустика здесь отличная. А ниже по течению реки, за пределами каньона, еще в 1935 году построена крупная электростанция.

Всего же на своем протяжении в 2333 километра река Колорадо вращает турбины 30 электростанций. Плотины сдерживают течение реки, ил и другие абразивные материалы оседают на дне водохранилищ, и дальнейшее углубление каньона практически прекратилось. Однако река может подождать: что ей два-три столетия, в течение которых могут простоять плотины, по сравнению с миллионами лет?



Случайная статья


Другие статьи из рубрики «Лицом к лицу с природой»