Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

НАЙДЕН НОВЫЙ ОТРЯД НАСЕКОМЫХ

Такого не случалось за последние 87 лет: энтомологи нашли новый отряд насекомых.

Обрабатывая коллекции насекомых, привезенных из Намибии и Танзании, немецкие энтомологи обратили внимание на небольшое насекомое, по виду нечто среднее между палочником и сверчком. В музеях раскопали похожие экземпляры, в том числе - один, застывший в балтийском янтаре 40-50 миллионов лет назад. Исследователи пришли к выводу, что все эти образцы не принадлежат ни к одному из известных тридцати отрядов насекомых. Они ближе всего к палочникам и к тараканосверчкам (гриллоблаттидам). Кстати, эти тараканосверчки и были последним описанным новым отрядом насекомых - их открыли в 1914 году (см. "Наука и жизнь" № 5-6, 1992 г.). Но в названии, присвоенном новому отряду, - мантофазмиды - отражено его сходство и с богомолами (мантис - латинское название богомола, фазмиды - палочники).

Сейчас молекулярные биологи исследуют ДНК новичков, что позволит уточнить данные об их родстве. Энтомологи считают, что открытие столь же сенсационно, как открытие латимерии. "Это то же самое, что найти сейчас живого мастодонта или саблезубого тигра", - говорят первооткрыватели.

Мантофазмиды - небольшие насекомые длиной 2-2,5 сантиметра. Они живут в траве на вершинах африканских гор, по способу питания это хищники - питаются другими насекомыми. Для ловли и удержания жертв на передних ногах имеются острые шипы.

По материалам журналов "Science" (США) и "Nature" (Англия).


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «Вести из институтов, лабораторий, экспедиций»