Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

ФУЛЛЕРЕНЫ В ПАЛАТЕ ЛОРДОВ

По книге W. Gratzer "Eurecas and Euphorias. The Oxford Book of Scientific Anecdotes".

Фуллерены (они же бакминстерфуллерены) - открытые в 1985 году молекулы, состоящие из 32-90 атомов углерода. Названы они так в честь американского архитектора Бакминстера Фуллера, так как похожи на сконструированные им сборные ячеистые купола (см. "Наука и жизнь" № 7, 1992 г.). Вслед за учеными новооткрытой формой углерода заинтересовались политики.

Отрывок из стенограммы заседания британской палаты лордов, посвященного фуллеренам, наглядно показывает, что даже в стране с давно отлаженными парламентскими механизмами законодатели любят порассуждать о том, в чем они абсолютно не разбираются.

Заседание состоялось 10 декабря 1991 года и рассмотрело депутатский запрос лорда Эррола: какие шаги предпринимает правительство, чтобы стимулировать применение бакминстерфуллерена в английской науке и промышленности?

Заместитель министра торговли и промышленности лорд Рей: Милорды, правительство с интересом следило за появлением фуллеренов и частично финансирует их изучение, проводимое в Сассекском университете, через Совет по научно-техническим исследованиям. Однако захотят ли наши фирмы развернуть исследования по коммерческому применению фуллеренов, - остается на их усмотрении.

Лорд Эррол: Милорды, я признателен моему благородному другу за этот ответ, в целом удовлетворительный. Но не мог бы он предложить более солидную поддержку государства в разработках этой новой восхитительной формы углерода? Ее уже производят в США не менее чем на трех фабриках.

Лорд Рей: Как я уже сказал, правительство продолжает финансировать академические исследования бакминстерфуллеренов в университете Сассекса. С 1986 года под эту проблему выделено немало грантов. Возможны и какие-то схемы частичного государственного финансирования разработки практического применения фуллеренов, если в нем будет участвовать частный капитал.

Баронесса Сиэр: Милорды, простите мне мое невежество, но не мог бы благородный лорд сказать, что за предмет мы обсуждаем - животное, растение или минерал?

Лорд Рей: Я очень рад, что благородная баронесса задала этот вопрос. Могу сказать, что бакминстерфуллерен - молекула, составленная из 60 атомов углерода и известная химикам как С60. Атомы образуют замкнутую клетку, состоящую из 12 пятиугольников и 20 шестиугольников, которые вместе составляют как бы покрышку футбольного мяча.

Лорд Уильямс: Милорды, знает ли благородный лорд, давший ответ на запрос, что углеродная молекула в форме футбольного мяча по какой-то загадочной причине известна еще и под названием "бакиболл"? Ее открытие стало значительной сенсацией в научном мире. И нельзя ли эту молекулу разрекламировать как британское открытие? У нас ведь существует специальная компания "Бритиш текнолоджи груп", занимающаяся внедрением новых научных открытий в практику.

Лорд Рей: Милорды, решать это будет сама "Бритиш текнолоджи груп". Мы не думаем, что дело правительства - решать, могут ли бакминстерфуллерены иметь какие-то практические применения и должен ли частный капитал заинтересоваться ими. Это решают сами предприниматели.

Лорд Рентон: Извините, а эта молекула похожа на обыкновенный английский футбольный мяч или на дынеобразный мяч для американского футбола?

Лорд Рей: Насколько мне известно, она имеет форму обычного футбольного мяча. Профессор Крото из Сассекского университета, сыгравший значительную роль в разработке бакминстерфуллеренов, утверждает, что эта молекула настолько же меньше футбольного мяча, насколько мяч меньше земного шара. Другими словами, это крайне маленькая молекула.

Лорд Кэмпбелл : Милорды, а что делает эта молекула?

Лорд Рей: Считается, что ее можно использовать для разных целей: в аккумуляторах, как смазочный материал и как полупроводниковый материал. Но все это пока только гипотезы. В конце концов, может оказаться, что она ни на что не пригодна.

Лорд Кэллахан: А откуда такое название?

Лорд Рей: Она получила название по имени американского инженера и архитектора Бакминстера Фуллера, который разработал геодезический купол, весьма похожий по структуре на эту молекулу.

На этом обсуждение завершилось, не дав никаких практических результатов, кроме, может быть, некоторого расширения кругозора благородных лордов.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «По разным поводам - улыбки»