Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

ЛЕД С ЯСНОГО НЕБА

Начало января 2000 года ознаменовалось в Испании необычным природным явлением, о котором писали все газеты. В деревне Тосина близ Севильи 8 января с ясного неба упал кусок льда размером с футбольный мяч. Он разбил ветровое стекло припаркованного у обочины автомобиля, расколовшись на два куска весом 1,2 и 1,7 килограмма. Посмотреть на небесный лед, сохранившийся достаточно долго из-за холодной погоды, прибыл из Мадрида геофизик Хесус Мартинес-Фриас. До конца месяца из разных уголков страны сообщили еще о пяти десятках подобных ледяных глыб.

Национальный совет по научным исследованиям поручил Мартинес-Фриасу расследовать странное атмосферное явление.

Часть испанских ледяных глыб оказалась розыгрышем - по химическому и изотопному составу геофизик быстро определил, что это замороженная водопроводная вода. Кстати, падение кусков льда часто объясняют проделками шутников. Есть еще один вариант: лед падает с самолетов. Либо это замерзшее содержимое туалетов авиалайнеров, либо куски обледенения, отвалившиеся с фюзеляжа. Однако в испанских глыбах льда не обнаружено следов каких-либо отходов. И в те моменты, когда эти льдины падали, по данным авиадиспетчеров, самолеты поблизости не летали. Льдины не могут быть и остатками кометных ядер: по составу вода не космическая, а обычная дождевая.

Версии о самолетах отпадают и еще по одной причине: случаи падения льда с ясного неба, во время грозы или после нее регистрируются с давних времен. Так, известный коллекционер странных фактов американец Чарльз Форт (1874-1932) приводит такие случаи из книг, газет и журналов ХIX века, тех времен, когда не существовало не только самолетов, но и холодильников, позволяющих шутнику изготовить глыбу льда в разгар лета и подбросить ее на видное место.

Так, в Дербишире (Англия) в мае 1811 года выпали куски льда до 30 сантиметров в поперечнике. В мае 1888 года куски льда весом более 700 граммов свалились с неба в Индии. Глыба льда размерами 90 на 90 на 60 сантиметров упала в Венгрии во время грозы 8 мая 1802 года. В августе 1857 года в пригороде Лондона после грозы была найдена глыба льда весом около 13 килограммов. Таких сообщений у Форта десятки.

Детальное изучение испанских кусков льда показало, что по многим параметрам они сходны с градом. Местами на спилах видна слоистость, имеются включения множества пузырьков воздуха, присутствуют тонкие минеральные частицы пыли, что характерно для градин. Наличие изотопа кислорода- 18 и доля дейтерия в составе льда также соответствуют типичным данным, характерным для града.

Градины, как известно, образуются при столкновении ледяных кристаллов с капельками переохлажден ной воды при температуре ниже нуля. Слоистость возникает, когда воздушные потоки то подбрасывают, то роняют растущую градину, причем она проходит через зоны с разной температурой и влажностью.

В тот период, когда в Испании начали падать с неба льдины, один из метеоспутников отметил над юго-востоком страны значительное снижение содержания озона. Это явление обычно связано с сильным охлаждением нижней части стратосферы. Кроме того, Средиземноморский центр по изучению окружающей среды отметил в те же дни необычно высокую влажность нижних слоев стратосферы. По оценкам метеорологов, небольшое скопление ледяных кристаллов, падая около 10 минут с высоты 19 километров, может набрать килограмм веса. Зародышем ледяной глыбы в ясный день могут стать кристаллики льда, остающиеся в белых следах от выхлопов реактивных самолетов. Как недавно доказано, эти белые дорожки, способные витать в небе несколько дней, постепенно превращаясь в почти незаметные перистые облака, существенно влияют на климат (см. "Наука и жизнь" № 10, 2002 г.). Так что, по мнению Мартинес-Фриаса, загадочные глыбы - это градины-переростки, образующиеся в результате достаточно редкого совпадения нескольких необычных метеорологических явлений.

Не все согласны с испанским геофизиком. Американский специалист по граду Чарлз Найт считает, что даже при высокой влажности и низкой температуре стратосферы при ясном небе максимум, что может образоваться в воздухе, - это очень крупные хлопья снега, которые растают, опустившись ниже. Для образования града все же необходимы, говорит он, настоящие кучевые облака. Найт считает более вероятной гипотезу о падении кусков льда, намерзших на крыльях или шасси какого-то самолета. Возможно, полагает Найт, диспетчерские службы не регистрируют полеты военных или небольших частных самолетов.

По материалам журнала "Science" (США).


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «Гипотезы, предположения, факты»