Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

БИНТИ, 2003, №8

СТОП-СИГНАЛ НА ЗАТЫЛКЕ

На многих автомобилях в верхней части заднего окна сейчас установлены дополнительные стоп-сигналы. Красные огни в этом положении лучше заметны издалека, и статистика показывает, что в такие машины реже "въезжают" сзади.

Изобретатель Джон Кромарти из Бристоля (Англия) предлагает снабдить таким сигналом и мотоциклистов, разместив на затылке предохранительного шлема матрицу из нескольких сотен красных светодиодов.

ТАНКЕР НА ПОВОДКЕ У ЗМЕЯ

Обеспечим библиотеки России научными изданиями!

Гамбургский предприниматель Штефан Враге предлагает использовать для судовождения тягу воздушного змея. Еще сто лет назад, в 1903 году, один французский спортсмен пересек Ла-Манш на лодке, которую тянул змей, а в наши дни змей может быть высокотехнологичным. Враге намерен сделать надувной змей размером с футбольное поле, наполненный гелием. На высоте 500 метров при подходящем ветре он разовьет тягу до 30 тонн, что позволит тянуть на прочном синтетическом канате танкер, контейнеровоз или пассажирский лайнер. Управлять змеем будет компьютер. Такой воздушный змей обойдется примерно в миллион евро, но за счет экономии топлива ежедневно сбережет до 14 тысяч евро. Система должна быть готова к 2005 году.

РАДИОСИГНАЛ ИЗ АРТЕРИИ

Сотрудники Высшей технической школы в Аахене (Германия) создали микроскопический зонд, который может постоянно измерять давление и температуру крови в сосудах человека. Миниатюрная капсула диаметром два миллиметра, изготовленная из кремния, вводится в сосуд через прокол с помощью гибкого зонда и доводится под контролем рентгена до места разветвления артерии. После удаления зонда из сосуда от капсулы отходят в разные стороны три пружинные ножки, удерживающие ее на месте. Микросхема, находящаяся в капсуле, начинает передавать по радио данные о температуре и давлении. Сигнал улавливает прибор, находящийся в кармане или на поясе у пациента. Тот же прибор подпитывает микросенсоры путем индукционной передачи энергии.

Получены интересные результаты постоянного измерения давления: оказывается, уже сам вид человека в белом халате вызывает у многих подъем давления на 20 миллиметров.

Создатели прибора полагают, что он найдет широкое применение в медицине года через два, когда будет налажено его серийное производство.

ТИГРЫ И ИНФРАЗВУК

Зоологи из зоопарка Омахи (США), изучив голосовые возможности и слух разных видов тигра, пришли к выводу, что огромные кошки широко используют инфразвуковые частоты. Звук низкой частоты лучше распространяется и слышен издали. В реве амурского тигра основная энергия приходится на низкие звуки частотой около 300 герц с компонентами, лежащими в области инфразвука, ниже 20 герц. Эти частоты лучше проходят через густой подлесок, характерный для мест обитания тигров.

Исследователи даже измерили реакцию мозга тигра на звуки разной частоты, введя электроды в мозг усыпленных амурских, суматрских и бенгальских тигров. Оказалось, что слух тигра наиболее чувствителен к звукам частотой около 500 герц (у человека - около 1000 герц).

Тигр использует низкочастотные звуки, чтобы отгонять конкурентов со своего охотничьего участка и привлекать брачных партнеров.

МЕБЕЛЬ ИЗ БУТЫЛОК

Ричард Лиддл, сотрудник университета в Ньюкасле (Англия), разработал способ превращения выброшенных пластиковых бутылок в прочный материал для современной мебели. Восстановленная пластмасса непрозрачна, может быть окрашена в любой цвет, ей можно путем литья, штампования или выдавливания придать любую форму.

Лиддл основал собственную фирму и намерен для начала делать из бутылок офисную мебель - столы и кресла. Если новинки пойдут хорошо, производство расширится.

РЕЕТ СТАРЫЙ БУРЕВЕСТНИК

Малый буревестник, случайно пойманный на островке у берегов Уэльса (Великобритания), оказался самым старым представителем этого вида. Кольцо на ноге птицы свидетельствует, что ее впервые поймали в мае 1957 года, когда птице было от 4 до 6 лет. Так что теперь буревестнику примерно 52 года. До сих пор рекордным долгожителем из морских птиц считался американский альбатрос - 50 лет (возраст определен также по кольцу).

Так как малый буревестник летает зимовать в Южную Америку, а в поисках пищи может улетать в океан за 900 километров, то предполагают, что долгожитель успел налетать за свою жизнь 9 миллионов километров.

Кольцевание птиц в научных целях впервые применили в Дании в 1899 году, но более или менее широко этот метод распространился только с конца 40-х годов прошлого века. Поэтому орнитологи ожидают, что обнаружение самых старых птиц того или иного вида старше полувека вскоре может стать довольно обычным делом.

Из птиц, живущих в неволе, возраст которых известен точно, самым старым является один попугай - ему 102 года.

ПО ПРИМЕРУ ОСЬМИНОГА

Осьминог меняет свой цвет, сокращая или расширяя пигментные клетки, рассеянные в коже. Материал с такими свойствами получили японские химики из фирмы "Фуджи-Ксерокс".

Они изготовили микроскопические капсулки диаметром 20 - 200 микронов из прозрачного полимера нипам, меняющего свои размеры в зависимости от температуры, наполнили эти пузырьки краской и смешали их с прозрачным гелем. При комнатной температуре капсулы из нипама расширены и материал непрозрачен, окрашен в цвет заключенного в нипам пигмента. При нагреве до 40 градусов Цельсия полимер съеживается более чем в десять раз, и материал становится почти прозрачным. Заключив гель с капсулками между двумя стеклами, можно получить окно с переменной прозрачностью. Возможна и разработка компьютерного дисплея на этой основе.

МОТОРОЛЛЕР НА ВОДОРОДЕ

Недавно созданная немецкая фирма "Аквон-Моторз" разработала прототип мотороллера, горючим для двухтактного двигателя которого служит водород. Заправка сжатым водородом продолжается четыре минуты, запаса топлива хватает примерно на 100 километров пути. Выхлопные газы состоят из чистого водяного пара.

Кстати, первый двигатель внутреннего сгорания работал именно на смеси водорода с воздухом. Швейцарец Франсуа-Исаак де Риваз получил в 1807 году патент на самодвижущийся экипаж с водородным двигателем.

ЭЛЕКТРОННЫЙ СЕКРЕТАРЬ

Компьютерную систему, которая сама определяет, может ли абонент ответить на телефонный звонок, предлагают инженеры из университета Карнеги-Меллона в Пенсильвании (США). Система, устанавливаемая на рабочем месте абонента или в его жилой комнате, состоит из микрофонов, видеокамер и датчиков движения, подключенных к компьютеру. Когда поступает телефонный вызов, компьютер оценивает положение: сколько человек находятся в комнате, разговаривает ли ее хозяин или молчит, работает ли на компьютере или просто сидит, шагает ли по комнате или бурно размахивает руками, открыта или закрыта дверь. И, сопоставив все эти сведения, электронный секретарь решает, пригласить ли абонента к телефону или ответить звонящему "извините, он очень занят, перезвоните попозже". Правда, сначала компьютеру требуется обучение: хозяин сам в нескольких разных ситуациях должен решить, снять ли трубку. А потом компьютер начинает решать за него, причем, говорят, делает это лучше опытной секретарши.

ИЗ НАНОТРУБОЧЕК ПЛЕТУТ СЕТИ

Физик Джи Лю из Дьюкского университета (США) нашел способ получения необычайно длинных углеродных нано-трубочек - до четырех миллиметров. Обычно их получают путем реакции водорода с монооксидом углерода (угарным газом) на поверхности катализатора, медленно разогреваемого от комнатной температуры до 900 градусов Цельсия. Получается спутанная масса нанотрубочек длиной до 20 микрометров. Лю предложил продувать реагирующие газы над уже разогретым катализатором. Получились длинные трубочки, вытянутые параллельно в направлении потока газов, как трава под ветром. Потом экспериментатор охладил пластину с катализатором и трубочками, повернул ее на 90 градусов, снова поставил в печь и пустил газы. Получился идущий перпендикулярно первому второй слой нанотрубочек. Образовалась сеточка. На ее основе исследователи предполагают создавать сверхминиатюрные электронные схемы.

КРИСТАЛЛ-ЦВЕТОК

"Цветок", показанный на снимке, представляет собой микроскопический кристалл химического соединения на основе индия. Японские химики под руководством профессора Наоюки Такахаси из университета города Хамамацу впервые вырастили кристалл в форме цветка. По составу это нитрид индия, полученный при реакции хлорида индия и аммиака на поверхности кремниевой пластины. Поперечник цветка - менее 0,02 миллиметра.



ВЫНУЛИ, ПОЧИНИЛИ, ВСТАВИЛИ ОБРАТНО

Это обычная процедура при ремонте различных машин и приборов. Но она впервые выполнена итальянскими врачами на печени человека, и выполнена успешно.

В декабре 2001 года хирурги больницы Святого Матфея в Павии удалили у одного из пациентов печень со злокачественной опухолью, предварительно введя туда соединение аминокислоты фенилаланин с бором. Эта аминокислота поглощается быстро растущими раковыми клетками в шесть раз активнее, чем здоровыми, а заодно поглощается и бор. Извлеченную печень промыли и доставили в Институт ядерной физики, где ее 11 минут облучали интенсивным потоком нейронов от ядерного реактора, затем отвезли обратно к операционному столу и вернули пациенту. Всего орган отсутствовал на своем месте 35 минут. Через два-три часа бор, отложенный в раковых клетках, начал испускать нейтроны, "заряд" которых он получил в реакторе. Через десять дней все очаги болезни оказались уничтоженными. Сейчас, через полтора года после операции, пациент чувствует себя прекрасно. Команда хирургов собирается применить новый метод лечения еще к трем больным.

ДОЖДИ ПРИХОДЯТ ИЗ КОСМОСА

По мнению исследователей из Института ядерной физики в Гейдельберге (Германия), в образовании облаков участвуют элементарные частицы космических лучей.

Облака, как известно, состоят из капелек воды (при низкой температуре - из кристалликов льда). Чтобы капельки сконденсировались из водяного пара, необходимы центры кристаллизации. Ими служат мелкие пылинки, кристаллики морской соли, частицы сажи и дыма, а на больших высотах (около 50 километров) вода может конденсироваться вокруг сравнительно крупных скоплений ионов. Эти группы ионов размером порядка 30 нанометров, как показали немецкие физики, возникают из газообразных окислов серы под действием ионизирующей энергии космических лучей. Сернистый газ попадает в атмосферу из вулканов, от лесных пожаров и, конечно, из топлива, сжигаемого человеком. К скоплениям ионов притягиваются молекулы воды, получается микрокапелька серной кислоты, которая, как известно, отличается высокой гигроскопичностью (раньше на зиму между оконными рамами ставили стаканчик с серной кислотой, чтобы стекла не покрывались льдом). Кислота притягивает новые молекулы воды, образуется капля. Из множества капель складывается облако, из облака выпадает дождь. Так физические процессы в Галактике влияют на нашу погоду.

ВЕТРЯНЫЕ МЕЛЬНИЦЫ ХXI ВЕКА

В Германии налажен серийный выпуск ветроэлектрогенераторов большой мощности. Модель Е-66 фирмы "Энеркон" (см. фото) имеет трехлопастный ротор диаметром 66 метров, ее мощность 1,8 мегаватта. Осенью 2002 года близ Магдебурга смонтирован прототип еще более мощной установки - Е-112, серийный выпуск которой намечается после испытаний, если они окажутся успешными. Каждая лопасть ротора этого ветродвигателя имеет длину 52 метра и весит около 20 тонн. Гондола массой 500 тонн установлена на башне высотой 120 метров - выше многих телебашен. Мощность Е-112 - 4,5 мегаватта.

Всего на конец 2002 года в Германии работали 13 759 ветроэнергетических установок общей мощностью более 12 000 мегаватт. Страна занимает первое место в мире по использованию энергии ветра.

ПОРТРЕТ ЕВЫ

Несколько лет назад в результате анализа митохондриальной ДНК, которая передается последующим поколениям только по женской линии, антропологи пришли к выводу, что все мы - потомки некой женщины, жившей в Африке около 150 тысяч лет назад (см. "Наука и жизнь" № 7, 1991 г. и № 7, 2002 г.). Эту гипотетическую личность назвали "африканской Евой". С тех пор на Земле сменилось примерно 7000 поколений, и каждый из нас несет в своем генном наборе малую частицу генетической информации этой праматери рода человеческого.

Английский антрополог Ричард Нив, взяв из коллекции Лондонского музея естественной истории женский череп из Африки возрастом 100 тысяч лет, восстановил в гипсовой скульптуре облик женщины, близкой к "африканской Еве". Так могла выглядеть наша общая прародительница.

ГОЛОСОВАНИЕ В МИРЕ ЖИВОТНЫХ

С тридцатых годов прошлого века, когда были открыты доминирующие и подчиненные особи среди животных, утвердилось представление о строгой иерархии и даже диктатуре в сообществах животных. Однако новые данные говорят о том, что в мире животных существует демократия. Эта система лучше, чем подчинение единоличному решению лидера, хотя бы уже потому, что совместное решение большинства члены сообщества выполняют охотнее.

Специалисты по поведению животных из университета Суссекса (Великобритания) нашли, что их подопечные даже используют голосование. Мнение по спорным вопросам выражается по-разному. Гориллы похрюкивают, шимпанзе визжат. Когда стая лебедей собирается подняться в воздух, птицы начинают вытягивать шею и кивать головой. Как только частота таких движений у большинства птиц достигает 26 в минуту, стая поднимается на крыло. Стадо благородных оленей, лежащее на траве, переходит на другое место, когда 62 процента взрослых особей поднимутся на ноги.

Избирательное право предоставляется не всем, у большинства видов голосуют только взрослые особи. У павианов все решает небольшая группа самцов - "политическая элита". У африканских слонов, напротив, важные решения принимают самки. То же самое у буйволов, причем самки управляют сильной половиной стада своими взглядами. Стадо идет в том направлении, куда смотрит большинство самок.

Подсчет голосов не производится. Животные инстинктивно видят, на чьей стороне большинство. Как правило, для утверждения результатов голосования достаточно простого большинства, но у горилл решает перевес в две трети проголосовавших.

В материалах рубрики использованы сообщения следующих изданий: "New Scientist"(Англия), "Bild der Wissenschaft", "Max Planck Forschung", "PM Magazin", "Der Spiegel" и "VDI-Nachrichten" (Германия), "Advanced Materials", "Chemical Communication" и "Science News" (США), "Ca m'interesse", (Франция), а также информация из Интернета.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «БИНТИ (Бюро иностранной научно - технической информации)»