Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

ДАЛЕКИЙ МАРС БЛИЗОК, КАК НИКОГДА

А. ОСТАПЕНКО, председатель Московского астрономического клуба

Мы, жители Земли, удивительно одиноки во Вселенной. Самые мощные современные телескопы не могут показать нам место, хотя бы отдаленно похожее на Землю и пригодное для жизни. На невообразимо огромные расстояния простирается безжизненный космос с его жестким излучением, с космическими взрывами, адской температурой и мрачной ледяной тьмой. Возможно, где-то там, у далеких звезд, есть миры, похожие на наш, только едва ли мы когда-нибудь узнаем о них. И если они где-то существуют, то это, уж наверное, лишь редкие оазисы в бесконечном бушующем космосе.

Даже в ближайших окрестностях Земли, в семье нашего маленького и спокойного Солнца, на других его планетах, царят условия, совершенно непригодные для жизни. У Венеры, наиболее близкой к Земле и по размерам и по массе, температура у поверхности почти плюс 500оС, чудовищное давление углекислотной атмосферы, непрерывные кислотные дожди. Меркурий и наш спутник Луна - безатмосферные миры. Днем они раскаляются до сотен градусов, а ночью остывают почти до абсолютного нуля. О газовых гигантах - Юпитере, Сатурне и прочих мирах из водорода, аммиака и других не самых приятных для жизни соединений даже и говорить не стоит. Нам известна лишь одна планета, хоть сколько-нибудь напоминающая нашу, - это Марс. Он вдвое меньше Земли по диаметру, тяготение на Марсе в несколько раз меньше земного. И это единственное кроме Земли место, где днем в небе видны Солнце, облака, где есть воздух и вода, пусть и не в виде милых нашему сердцу морей, рек и озер. Климат там гораздо более суровый, чем в Антарктиде, но это все же лучше, чем адское пекло на Меркурии или на Венере. О том, как узнали или догадались обо всем этом наши далекие предки, мы не знаем, но именно к Красной планете вот уже тысячи лет тянутся взоры и фантазии землян. Они населили ее разумными существами, загадочными постройками, каналами и многим другим. О прилетах на Землю марсиан сочинили бесчисленные рассказы и сняли художественные фильмы.

МАРС - ДО СИХ ПОР ПЛАНЕТА ЗАГАДОК

Обеспечим библиотеки России научными изданиями!

Трудно поверить, что даже сегодня, в эру, которую мы с гордостью называем космической, когда почти четыре десятка лет тому назад к Марсу прибыла первая космическая станция, а планету и ее спутники сфотографировали с самого близкого расстояния, когда на Марс садились специальные аппараты, - мы знаем о планете не так уж много.

Марс действительно более других планет напоминает Землю. Небо его не черное, а сиреневато-розовое. Летом, в полдень, температура воздуха может достигать нуля градусов и даже превышать его. В разгар лета космонавты могли бы разгуливать по Марсу даже без скафандра (но, конечно, в кислородных масках). Поверхность планеты - каменистая и песчаная пустыня, усеяна мелкими и крупными камнями, а кое-где покрыта песчаными дюнами. Под сухим и безжизненным верхним слоем, видимо, располагается мощный пласт водяного льда или вечной мерзлоты. В летние дни на склонах, обращенных к Солнцу, лед тает, образуя самые натуральные ручьи и грязевые потоки. И хотя там, где есть вода, можно было бы ждать и наличие жизни, однако до сих пор никаких ее следов на Марсе не обнаружено. Возможно, она была там сотни миллионов лет назад, когда на планете, почти как на Земле, были моря и океаны, а по материкам текли реки. Их явные следы и сейчас видны в бескрайних пустынях Красной планеты. Но теперь они, как и возможная там жизнь, исчезли навсегда.

Если взглянуть на Марс с высоты в несколько сотен километров, он, пожалуй, больше напоминает Луну или Меркурий, чем Землю: плоские равнины усеяны огромным количеством кратеров, чего нет на Земле. Это, во-первых, следствие разреженности атмосферы Марса - она не в состоянии затормозить падающие метеоритные тела, как земная, во-вторых, отсутствие воды и соответственно биологической и климатической эрозии, которая быстро сглаживает рубцы с лица планеты, как это происходит на Земле.

Поверхность Марса отличается удивительно большими перепадами высот. Тут он настоящий рекордсмен Солнечной системы. Так, например, вулкан Олимп достигает 23 км в высоту - это втрое выше нашего Эвереста, а известный Гранд-Каньон Колорадо (США) просто потерялся бы на дне Долины Маринеров.

Полюса Красной планеты увенчаны белыми полярными шапками - они уменьшаются или увеличиваются при сменах времен года. Одна из них (северная) состоит в основном из обычного водяного льда. С наступлением марсианского лета лед постепенно тает, превращается в пар, в воду, дает начало самым настоящим облакам. Иногда над поверхностью Марса удается заметить даже циклонические вихри, возникающие и исчезающие совсем по-земному.

До этого мира, одновременно и похожего и непохожего на наш, современный космический аппарат может добраться всего за полгода - год. И земляне, теперь это уже очевидно, непременно побывают там. А когда-нибудь, возможно, и почувствуют себя на Красной планете совсем как дома.

Ну а сейчас, в самое ближайшее время - июле - августе и сентябре, - стоит только попозже вечером выйти под открытое небо, повернуться лицом к юго-востоку, поднять голову, вы увидите сверкающую красивую красноватую "звезду". Это - Марс!

Расстояние между нашими планетами теперь сократилось до смешных (по астрономическим меркам, конечно) 60 млн км и продолжает уменьшаться. Для астрономов всего мира Марс стал сейчас основным объектом наблюдений и изучения. У любителей астрономии появился шанс рассмотреть на Марсе многое из того, о чем раньше только слышали или читали. Нужны лишь благоприятные погодные условия, хороший телескоп и некоторая доля терпения. Даже в век космических телескопов и орбитальных исследовательских станций астроном-любитель с его весьма скромным астрономическим оборудованием может заметить на планете удивительно много, а то и сделать открытие. Визуальные наблюдения Красной планеты по-прежнему чрезвычайно актуальны и необходимы для науки.

ЧТО ХОТЕЛОСЬ БЫ УВИДЕТЬ?

Марс обходит Солнце по орбите, диаметр которой вчетверо больше, чем у земной. Расстояние между нашими планетами изменяется от полутора сотен миллионов километров и примерно до 60. Когда планеты находятся в далеких друг от друга частях орбит, мы видим Марс настолько маленьким, что даже в крупнейшие телескопы разглядеть на нем какие-либо детали удается с трудом. Но когда обе планеты оказываются на одной стороне от светила, расстояние между ними сильно сокращается. Такие периоды астрономы называют противостояниями; происходит это каждые 26 месяцев. Но из-за значительной эллиптичности марсианской орбиты время от времени Красная планета оказывается значительно ближе к Солнцу, чем обычно. Если же и наша планета именно в это время находится между Солнцем и Марсом и расстояние между ними оказывается меньше 60 млн км, такое противостояние называют Великим. Случается это один раз в 15 лет.

Но условия даже этих Великих рандеву могут отличаться. И в нынешнем году удача улыбнется землянам. Нас ждет "Великое из великих" противостояний: 27 августа расстояние между планетами будет всего (!) 56 млн км. Такого тесного сближения не было уже по меньшей мере 60 тысяч лет и не будет до 2287 года. Видимый диаметр Красной планеты 27 августа увеличится до 25,1" (для примера скажем, что в противостоянии 1995 года он был 13,85"). В течение двух месяцев вокруг этой даты условия для наблюдений Марса можно считать идеальными. Кроме того, июль, август, сентябрь в средней полосе - лучшие месяцы для астрономических наблюдений: и тепло, и темнеет довольно рано. С наступлением ночи планета будет уже довольно высоко на востоке. А кульминирует она вскоре после полуночи, что тоже очень удобно для наблюдателей.

Нужно сразу сказать, что визуальные наблюдения планет, и Марса особенно, никогда не были простым делом. Даже в противостоянии Марс виден всего лишь как пятирублевая монета с расстояния 2 км. Поэтому постарайтесь раздобыть телескоп с диаметром объектива 100-150 мм. Инструменты меньшего размера покажут лишь основные детали поверхности планеты. Телескоп должен быть хорошего качества. (Разумным решением могла бы быть одна из моделей, выпускаемых Новосибирским приборостроительным заводом. Они отличаются неплохим качеством и умеренными ценами.)

Наблюдатель смотрит непосредственно на поверхность Марса и прежде всего замечает крупномасштабные образования на поверхности, точнее, области с разной отражающей способностью. По аналогии с земной, а затем и с лунной поверхностью первые наблюдатели посчитали темные области на Марсе морями, а светлые - сушей и в соответствии с этим принципом и нарекли их. Потом выяснилось, что как на Луне, так и на Марсе никаких водных просторов нет. Темные области - это участки с более скалистой, каменистой поверхностью, а светлые, как правило, - с большей долей песка, пыли и т. п.

При наблюдении сразу бросаются в глаза полярные шапки планеты. В нынешнем году Марс повернут к нам южным полюсом и будет видна только одна, южная, шапка.

Часто удается разглядеть крупные облака в атмосфере планеты и песчаные бури. Они обычно начинаются, когда поверхность повернутого к Солнцу полушария разогреется. Вот в принципе и все, что можно при первых наблюдениях увидеть на планете в телескоп.

Тем не менее наблюдатели, жившие в прошедшие два века и имевшие в своем распоряжении значительно менее совершенные инструменты, чем те, которыми мы сейчас советуем вам воспользоваться, составили довольно подробные и достоверные карты поверхности Марса. Тогда же и получили наименования основные видимые с Земли элементы ландшафта планеты. Большинство названий взяты из греческой мифологии, некоторые - по сходству с очертаниями земных морей и берегов, например Ливия, Залив Большой Сырт. Наблюдатели прошлого века, такие неистовые энтузиасты, как Дж. Скиапарелли, П. Ловелл, ведомые страстным желанием найти какие-либо признаки жизни на Марсе, увидели и зарисовали многочисленные "каналы", опутывающие сетью всю планету. Более того, они заметили сезонные потемнения в этих каналах, движущиеся волнообразно от якобы тающей полярной шапки, и объяснили это распространением влаги по ним и последующим расцветом растительности.

Сейчас, когда мы достоверно знаем, что свободной воды, а следовательно, и растительности на Красной планете нет, когда поверхность планеты уже тщательно отснята и закартографирована с орбиты, каналов почти никто не видит...

ПУТЕШЕСТВИЕ НАЧИНАЕТСЯ С КАРТЫ

Прежде чем вы начнете открывать для себя другой мир, изучите то, что уже узнали о нем ваши предшественники. Проще говоря, внимательно рассмотрите карту, приведенную здесь. Постарайтесь запомнить очертания основных форм и образований поверхности. После этого, когда вы подойдете к окуляру телескопа, вам будет легче различить на небольшом оранжевом диске планеты несколько темных и светлых пятен.

Не пытайтесь сразу отождествить увиденное в телескопе с тем, что изображено на карте. Но обязательно, хотя бы схематически, сразу же зарисуйте то, что вы увидели. Зарисовки обостряют восприятие и концентрируют внимание наблюдателя. Даже если ваши наброски поначалу не очень-то будут похожи на то, что изображено на карте, не огорчайтесь! Постепенно обнаружите, что замечаете на планете все больше и больше различных деталей. Главное - продолжайте наблюдения, накапливайте опыт. И с каждой ночью вы станете видеть все больше и больше светлых и темных пятен и полос, из которых начнет складываться сложная и интересная картина марсианской топографии.

Поскольку сутки на Марсе лишь на 37 минут длиннее земных, в одни и те же часы вы будете видеть почти ту же самую картину, что и вчера, только день ото дня чуть-чуть запаздывающую. Если же вести наблюдения в течение нескольких часов подряд, можно заметить, что планета повернулась на несколько десятков градусов, и из-за ее "утреннего" лимба будут появляться новые области. Иногда можно заметить легкую голубоватую дымку, покрывающую значительную часть только что вышедшей на обозрение панорамы. Это иней, выпавший на поверхность во время морозной марсианской ночи, и низкий туман. С наступлением дня на планете они пропадут. Время от времени бывают видны утренние (а также и вечерние) облака. Они выглядят как прозрачные, светлые, белые или чуть голубоватые пятна. Иногда над горными вершинами можно заметить орографические облака, совсем такие же, какие образуются над нашими земными горами. На Марсе особенно часто их можно видеть над гигантскими вулканами, расположенными на плато Фарсида. Появляются в атмосфере Марса и обычные облака, причем наиболее часто их можно видеть над Ливией, Хрисом и Элладой, а также просто над экваториальными зонами планеты.

Одно из наиболее заметных образований, которое сразу же видит даже начинающий наблюдатель, - яркая белая полярная шапка Марса. Мы уже упомянули о том, что он, как и Земля, увенчан двумя такими шапками. Причем в северной преобладает обычный водяной лед, а южная состоит в основном из замерзшего углекислого газа. В этом году астрономы смогут наблюдать, как с наступлением лета в южном полушарии шапка будет постепенно испаряться, уменьшаться и, наконец, останется лишь небольшая белая "горошинка", а иногда исчезает и она.

Ведя систематические наблюдения, вы скоро заметите, что крупные, хорошо видные детали распределены по планете весьма неравномерно. Порой будет казаться, что их почти совсем нет, они видны лишь по краям марсианского диска. Это означает, что Марс повернулся к нам той стороной, где расположились его равнины и горные плато Фарсида, Аркадия. Пройдет несколько недель, и уже кажется, вся поверхность Марса переполнена разноцветными желтыми, оранжевыми, серо-зелены ми, голубыми пятнами и полосами. Значит, мы видим Элладу, гигантскую впадину, заполненную песчаными дюнами, - самое светлое место на Марсе, - и Большой Сырт - самое темное образование, где на темных базальтах и туфах песок, переносимый ветрами, не задерживается. Здесь же неподалеку Сабейский залив, его форма столь характерна и очень контрастно выделяется среди светлых равнин, что любители обычно отыскивают его в первую очередь. Интересно загадочное темное Озеро Солнца, окруженное темными лучами, из-за чего иногда его называют "Глазом Марса", обращает на себя внимание и светлый Аргир в приполярье. Все эти названия вначале звучат, может быть, как диковинная музыка, но со временем превращаются в привычные, наполненные смыслом образы.

Одно из наиболее мощных и интересных проявлений энергии атмосферы планеты - пылевые бури. Облака тонкой пыли и песка, поднятые ветрами, иногда видны как довольно яркие желтые локальные пятна. Но они бывают и такими, что заслоняют привычные очертания гор, впадин, каньонов. Обычно бури прекращаются быстро, пыль, поднятая ими, оседает. Иногда это явление принимает глобальный характер. В пыли, к великому огорчению наблюдателей, тонут значительные области, а порой и вся планета целиком. Так было в прошлое противостояние, в 2001 году, и в прошлое Великое - в 1988 году, и в 1977 году, когда на орбиту вокруг Марса вышел американский исследовательский космический аппарат "Викинг-2". Можно представить досаду ученых, наблюдавших через новейшие камеры аппарата, как буря, захватывая все новые и новые области, скрывает, прячет то, что могло бы быть таким доступным для наблюдений.

Бури, как правило, развиваются во второй половине марсианского лета. (В этом году оно начинается 27 сентября.) Для астрономов это стимул поторопиться и успеть провести как можно больше исследований в начальном периоде противостояния.

УСЛОВИЯ ВИДИМОСТИ МАРСА

Отыскать Марс в период противостояний проще простого - сейчас это самое яркое и самое красивое светило на нашем звездном небе. Марс резко отличается и от других планет, и от звезд интенсивно оранжевым цветом. Как и все планеты, он светит немигающим светом, в отличие от вечно мерцающих звезд. Еще за месяц до противостояния, то есть в конце июля, он появляется из-за горизонта после 23 часов и кульминирует незадолго до рассвета, в 4 часа утра. Блеск его будет минус 2,3m, с этого времени Марс превосходит по блеску даже Юпитер, которому в обычных условиях всегда уступает. 27 августа, к моменту наибольшего сближения наших планет, блеск Марса достигнет уже минус 2,9m. Если бы Венера, ярчайшая из планет, в это время была видна на небе, то только ей Марс немного уступил бы в блеске.

30 июля Марс, который почти год быстро перемещался прямым движением (справа налево), сменит его на попятное (то есть начнет двигаться с востока на запад). И теперь уже будет не спеша перемещаться так до 28 сентября. Потом остановится и снова перейдет к прямому движению. Таким образом, весь период Великого противостояния Марс будет описывать петлю, в чем каждый желающий может убедиться сам, отмечая на своей карте положение планеты относительно окружающих звезд.

ТЕХНИКА НАБЛЮДЕНИЙ

Наблюдение планет - увлекательнейшее занятие, отличающееся множеством тонкостей.

Первый взгляд на Марс обычно разочаровывает, неопытный глаз мало что увидит в этом маленьком светлом кружке. Но пройдет немного времени, и откроется удивительно много подробностей. Ведь тренировке поддаются не только мышцы человеческого организма, но и внимание, концентрация и острота зрения, способность фиксировать и анализировать разнообразную зрительную информацию. Одним из основных принципов наблюдателя должен стать девиз: "Чем больше смотришь, тем больше видишь".

Особенно строго нужно подойти к выбору наблюдательного инструмента. Телескопы, диаметр объектива которых до 100 мм, мало что позволяют рассмотреть. Но и большие инструменты не всегда хороши. Предпочтение следует отдать телескопу с часовым механизмом, который будет автоматически помогать вам "отслеживать" небо.

Очень хорошо иметь цветные светофильтры - набор из синего, голубого, желтого, оранжевого и красного по-разному представляет различные образования планеты. Синий и голубой позволяют рассмотреть образования в атмосфере, красный, наоборот, делает их невидимыми, но усиливает контраст поверхностных объектов.

Чрезвычайно полезно сверять свои результаты с наблюдениями других астрономов. Много фотоснимков, в том числе самых свежих, вы найдете в Интернете, например, по адресу http://elvis.rowan.edu/marswatch/images.html, http://www.astroclub.ru/act/mars/. Существуют международные организации астрономов-наблюдателей, например International Mars Watch, созданные именно для того, чтобы накапливать и обрабатывать наблюдения отдельных любителей - на их сайтах можно отыскать очень ценную практическую информацию. Однако опасайтесь попасть в зависимость от них: соблазн "подогнать" свои результаты под чьи-то (может быть, более опытного наблюдателя) довольно велик. Не поддавайтесь ему!

Помните, что, возможно, именно ваше уникальное зрение наблюдателя приведет к неожиданным открытиям.


Любителю - на заметку Советы наблюдателю планет

Наблюдайте как можно чаще и дольше.

При наблюдениях оптимальными увеличениями будут 150-250x .

Старайтесь смотреть на планету как можно дольше, используя как прямое, так и боковое зрение.

Обязательно делайте зарисовки увиденного. Это не только дисциплинирует наблюдателя, но и обостряет его восприятие, позволяя фиксировать все более мелкие детали.

Если у вас нет возможности купить телескоп, свяжитесь с наблюдателями в вашем городе и попросите разрешения работать вместе с ними. В Москве это можно сделать, обратившись в Московский астрономический клуб, который планирует проводить регулярные публичные показы Марса и других достопримечательностей неба в рамках своей программы "Астрономия на тротуаре". Связаться с клубом можно по электронной почте astroclub@astroclub.ru, astronom@narod.ru или по телефону 255-15-71.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «Любителям астрономии»

Детальное описание иллюстрации

Этот снимок, сделанный космическим телескопом "Хаббл" в апреле 1999 года, показывает полярную шапку (сверху) и неподалеку мощный атмосферный циклонический вихрь диаметром около 300 км. Он образовался точно так же, как и циклоны на Земле на границе холодных и теплых воздушных масс. Спустя 6 часов этот циклон распался.
Карта участка поверхности Марса в районе плато Фарсида. На плато видны огромные вулканы, и можно различить древние потоки лавы, спускавшиеся в древности со склонов вулкана Олимп на равнины. Стрелками указаны следы мощных, ныне пересохших потоков воды, стекавших когда-то с гор.
Красная планета значительно превосходит нашу по перепадам глубин и высот. Дно гигантской впадины Эллада - большое темное пятно слева - находится ниже окружающих гор на 18 км! Высоты, соответствующие условному уровню моря, на этой схеме даны зеленым цветом. Фиолетовый соответствует глубинам в 10 км, а красный - высотам в 8 км.
Пока нам не известно, в результате чего образовался столь гигантский каньон на поверхности Марса. Возможно, параллельные складки на дне этой долины были оставлены ледником, когда-то двигавшимся по ее дну. Обратите внимание на различие между участком древней равнины, видимым слева внизу, и более молодыми эрозионными формами.