Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Обезьяна из Сьерра Перийа

И. И. Акимушкин, кандидат биологических наук

Зоологические открытия продолжаются

Нет! На земле больше не существует ни одного крупного зверя, еще неизвестного. науке, — так сказал почти сто пятьдесят лет назад знаменитый французский палеонтолог Жорж Кювье.

Но он ошибся. Прошло всего несколько лет, и его ученик Днар обнаружил а лесах Индии неведомое существо ростом с небольшого носорога — чепрачного тапира. Затем открытия посыпались, как из рога изобилия: лошадь Пржевальского, горная горилла, зебра Греви, лесная жирафа — окапи, карликовый бегемот, горный «буйвол» Гималаев — такин, гигантская лесная свинья и многие другие виды крупных животных.

Зоологические открытия продолжаются и в наши дни. Только за последние 60 лет учеными описано более 30 новых видов крупных зверей и птиц, найденных в различных уголках земного шара. Так, совсем недавно в горных лесах Камбоджи был открыт один из самых крупных на земле диких быков — коупрей. Новый ремнезубый кит обнаружен у берегов Японии, в лесах Конго человекообразная обезьяна бонобо. В Африке, оказывается, живет особый вид павлина, а в Кордильерах — не изученный до сих пор горный волк.

Как видно, природные тайники, скрывающие неведомых зверей, еще не оскудели. Неприступные твердыни дремучих лесов и океанской бездны по-прежнему бдительно стерегут свои тайны. Загадочные и интересные для натуралистов животные сохранились под защитой непроходимых болот, недоступных скал и недосягаемых глубин. В эти места с надеждой обращены взоры энтузиастов — искателей «неведомых троп» и «невиданных зверей».

Об одном из подобных загадочных созданий, поймать и изучить которых еще предстоит ученым, мы и хотим рассказать.

Открытие Френсиса де Луа

Как вы думаете: есть ли в Америке человекообразные обезьяны? Тот, кто хоть немного знаком с зоологией, скажет: «К чему этот вопрос? Ведь давно установлено, что человекообразных обезьян (антропоидов) в Америке нет и никогда не было».

Действительно, ни в одной из американских стран, несмотря, на тщательные поиски, не найдено их ископаемых остатка.

И тем не менее некоторые ученые утверждают, будто в Южной Америке, в действенных лесах Амазонки и Ориноко, антропоиды обитают. Говорят даже, что однажды такая обезьяна была поймана. Вот как было дело. В 1917 году швейцарский геолог Фрэнсис де Луа с группой товарищей вел изыскания в районе горного хребта Сьерра Перийа вдоль северной границы Колумбии и Венесуэлы. Вокруг простирались непроходимые леса. Однажды — это было па берегу реки Тарра, где экспедиция раскинула свои временный лагерь, — люди услышали шум и крики. Выскочили из палаток: две большие обезьяны, выпрямившись во весь рост, на двух ногах бежали к лагерю, размахивая руками п испуская «боевой клич». Животные казались очень рассерженными. Добежав до палаток, они стали ломать ветки и бросать их в людей.

Путешественники решили застрелить самца, который вел себя наиболее агрессивно. Но в последний момент он спрятался за самку, и все пули достались ей. Убитую самку сфотографировали и исследовали. Ростом обезьяна была около 1 метра 57 сантиметров, что превышает размеры шимпанзе. Во рту у животного путешественники насчитали будто бы не 36 зубов, как у других американских обезьян, а всего 32, как у обезьян Старого Света. И, наконец, как утверждали исследователи, обезьяна была бесхвостой.

Вес это давало основание де Луа сделать вывод, что обезьяна является человекообразной.

С убитой обезьяны сияли шкуру, отпрепарировали череп и нижнюю челюсть. Но, увы! В жарком климате тропиков неопытному человеку нелегко сохранить шкуру крупного зверя: она испортилась. Потеряли где-то в лесных дебрях м челюсть обезьяны. Дольше всего сохранился череп, и, может быть, его и привезли бы в Европу, не попади он к повару экспедиции. Череп уникальной обезьяны он решил использовать в качестве... солонки. Бесспорно, это не лучший способ сохранения зоологических коллекций! Под действием сырости и соли череп распался по швам, и его осталось только выбросить,

Антропоид или коата?

Рассказ о своем необычном открытии и сохранившуюся фотографию обнаруженной им обезьяны де Луа привез в Европу. Через 12 лег, в 1929 году, французский ученый Монтандон по фотографии и рассказам де Луа описал новый вид и даже род якобы «человекообразной обезьяны», назвав ее «американским антропоидом Луа».

Надо сказать, что Монтандон давно ждал подобного материала для подкрепления предложенной им реакционной теории, так называемого «ологенизма». Согласно его взглядам, противоречащим данным палеонтологии, люди возникли на разных материках независимо друг от друга и, следовательно, не связаны между собой родственными связями. Чтобы иметь хоть какое-то основание для гипотезы о самостоятельном происхождении человека в Америке, нужно было найти американскую человекообразную обезьяну.

И вдруг — удача! Монтандон получает фотографию такой обезьяны. Он немедленно сделал доклад во Французской Академии наук и разрекламировал американскую «человекообразную» обезьяну в нескольких журналах. Во всех своих высказываниях Монтандон пытался поставить ее на один эволюционный уровень с питекантропом — ископаемым предком человека.

Эти необоснованные, утверждения вызвали горячие возражения антропологов всего мира. Появился целый ряд критических статей.

Мнение большинства специалистов, в том числе и советских, было таково: «антропоид Луа» — не человекообразная обезьяна, а, вероятно, новый, очень крупный вид паукообразных обезьян, или коат, распространенных в лесах всей Центральной и Южной Америки.

И действительно, обезьяна Луа очень напоминает американскую коату. Внешне она почти не отличается от крупных видов паукообразных обезьян. У нее такая же грубая и длинная шерсть, широкая носовая перегородка, тонкие и длинные конечности. На «руках» у этой обезьяны, так же как и у коаты, только четыре нормальных пальца: большой палец почти полностью атрофирован. На фотографии видно, что у обезьяны Луа очень длинная стопа. А это тоже признак коаты, и притом весьма характерный.

Но есть у нее и некоторые отличия от известных видов паукообразных обезьян. Прежде всего очень большой рост: 1 метр 57 сантиметров. Даже самые крупные американские обезьяны не превышают и высоту 1 метра 10 сантиметров.

А как же быть с хвостом? Ведь де Луа утверждает, что у его обезьяны вообще не было хвоста, а у коат длинные хвосты. Проверить сообщение Луа невозможно. В рассказе швейцарского палеонтолога есть ряд и других сомнительных деталей, которые у зоолога не могут не вызвать возражений.

Если, как рассказывал де Луа, обезьяны шли, выпрямившись во весь рост, и свободно передвигались в этом положении, — значит, хождение на двух ногах для них дело обычное. Но на фотографии обезьяны Луа ясно видно, что ступни у нее хватательного типа: не ступня, а настоящая ладонь! Животное с такой ступней не может долго и легко ходить на двух ногах.

Правда, обычные коаты, поднявшись на ноги, довольно быстро бегают но веткам. Но только по веткам, которые они цепко обхватывают своими длинными задними «руками». По земле коаты на двух ногах передвигаются с трудом, сильно прихрамывая.

Человеку, знакомому с повадками животных, трудно также поверить, будто самец обезьяны, испугавшись направленных на него ружей, спрятался за спину самки, словно он знал, что это спасет его от смерти.

Словом, и де Луа и Монтандон путем путаных и противоречивых измышлений сами дискредитировали свое «открытие».

Дурные примеры заразительны

Хуже всего, что у Монтандона и де Луа нашлись недобросовестные последователи, которые прибегли к грубым подделкам, чтобы поддержать миф об американском «питекантропе».

В 1931 году по Франции была опубликована книга известного швейцарского исследователя Южной Америки Куртевиля «Неизвестные индейцы Амазонии». В ней он рассказывает о встреченных им в девственных лесах того же самого района, в котором блуждал де Луа, огромных бесхвостых обезьянах.

В книге Куртевиля приведена даже фотография какого-то странного существа, которое автор насыпает «питекантропом». Это грубая подделка! Куртевиль взял фотографию обезьяны де Луа, разрезал ее на части и снова собрал, но уже в другой позе, так, чтобы было ясно видно, что у животного нет хвоста.

Еще меньше доверия вызывает и рисунок «питекантропа», сделанный Куртевилем якобы «по свежему впечатлению» на оберточном бумаге. По мнению бельгийского зоолога доктора Бернара Эйвельманса, нарисованное Куртевилем существо больше всего походит на молодую гориллу. Много биологических нелепостей и в описании будто бы найденного им животного. Словом, сенсация Куртевиля рассчитана на самые нетребовательные вкусы.

Похитители маниоки — кто они?

Мистификации и подделки недобросовестных исследователей нанесли большой вред открытию де Луа. Между тем фотография — бесспорное доказательство реального существования этого неведомого животного. На фото мы видим очень крупную, похожую на коату обезьяну.

Слухи о таких обезьянах распространены по всем амазонским лесам. О них сообщали и гтерпис исследователи Южной Америки — Гумбольдт и Бейтс.

Бейтс, например, рассказывает о загадочном лесном существе курупира, которого очень боятся бразильские индейцы. «Иногда его изображают чем-то вроде покрытого длинными косматыми волосами орангутанга, живущего на деревьях. В других местах говорят, что у него раздвоенные внизу ноги и ярко-красное лицо. У него есть жена и дети. Иногда он выходит на плантации воровать маниоку».

Бейтс говорит, что курупира почитается за лешего. Однако духи не воруют маниоку!


Случайная статья


Детальное описание иллюстрации

- Места обитания человекообразных обезьян давно известны — это Центральная Африка и Юго-Восточная Азия. Однако некоторые зарубежные ученые утверждают, будто бы в Южной Америке тоже водятся антропойды. Так ли это? Об этом вы узнаете, прочитав статью «Обезьяна из Сьерра Перийа». На нашем рисунке вверху изображен один из настоящих антропоидов. Внизу показано распространение человекообразных обезьян на земном шаре.
- На этих рисунках изображены некоторые новые виды животных и птиц, найденных в различных уголках земного шара. Посмотрите: вот новая человекообразная обезьяна бонобо, она живет в лесах Конго. Гигантская лесная свинья обитает в лесах Кении. В Африке, оказывается, имеется особый вид павлина, а в Кордильерах — горный волк. И, наконец, совсем недавно в лесах Камбоджи был открыт один из самых крупных на земле диких быков — коупрей.