Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

ГИГАНТСКИЕ КРИСТАЛЛЫ

ПАЛАТА ЧУДЕС ТРЕХ ЦАРСТВ ПРИРОДЫ

Два года назад, в апреле 2000 года, при разработке нового штрека шахты, где добывают серебряную и свинцовую руду, мексиканские горняки натолкнулись на подземную полость размерами 9 на 18 метров, забитую огромными кристаллами. Через месяц другая группа горняков открыла рядом с первой вторую, еще более крупную камеру с кристаллами.

Руководство компании, владеющей этой шахтой, долгое время старалось держать открытие в тайне, опасаясь грабителей, вандалов и коллекционеров. Правда, условия в обеих пещерах таковы, что проникший туда человек долго не выдержит. Температура держится около 65 градусов Цельсия при стопроцентной влажности, как в парилке. Американский минералог Р. Фишер, побывавший на месте находки, говорит, что в такой атмосфере можно пробыть не более 5-10 минут. Он успел сделать лишь несколько снимков, после чего его буквально вынесли из "парилки".

Кристаллы диаметром до 120 сантиметров и длиной до 15 метров (размеры большой сосны!) представляют собой волокнистую разновидность гипса - так называемый селенит. Как долго они росли до таких размеров? По мнению специалистов, от 30 до 100 лет.

Здешние рудные отложения возникли, как полагают геологи, когда перегретая магма, находящаяся на глубинах 3-5 километров, стала вытеснять наверх насыщенные минеральные растворы. Попав в трещины лежащего выше слоя известняка, горячие растворы отложили в щелях и полостях известняковых пластов золото, серебро, свинец и цинк. Эти металлы разрабатываются здесь, к югу от города Чихуахуа, с 1794 года.

Но в некоторых пустотах известняка образовались другие, более редкие сокровища. Грунтовые воды в этих пещерах, насыщенные серой из металлических руд, начали растворять известняковые стены. Кальций известняка, соединившись с серой, дал кристаллы невиданных до сих пор размеров (гипс, как известно, представляет собой сернокислый кальций).

Специалисты полагают, что в том же районе могут быть сделаны и другие подобные открытия.

По материалам журнала "Смитсониэн" (США).


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «Кунсткамера»