Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

КОТ СТЕПАН И ДРУГИЕ

Н. КОРОЛЕВА.

НЕСКОЛЬКО ИСТОРИЙ ИЗ ЖИЗНИ ОДНОГО КОШАЧЬЕГО СЕМЕЙСТВА И ПРИМКНУВШЕГО К НЕМУ ПСА

История третья и последняя. Котята

Мы с нетерпением ждали первый выводок Тяпы и Степана. У них родилось двое котят: один такого же окраса, как Степа, другой - совсем черный. Тяпа оказалась заботливой мамочкой. Котята у нее всегда были накормлены, умыты. Она все время держалась поближе к гнезду, не оставляя детей надолго без присмотра. Вопреки существующему мнению, что коты не принимают участия в воспитании потомства, Степан проявлял к малышам определенный интерес. Он даже пытался умывать их, согревал, охотно играл с ними. С возрастом, правда, этот интерес постепенно угасал. Последующие выводки привлекали его все меньше и меньше. Котята стали раздражать своей суетой, но он никогда никого не обижал.

Малыши подрастали, доставляя нам массу положительных эмоций. Мы начали подыскивать им хозяев через знакомых, чтобы котята не попали в случайные руки. Но этот первый выводок преподал нам и первый горький урок: погиб черный котенок. Это уже потом мы хорошо усвоили, что в квартире нужно убирать не только мелкие предметы, но и все, что хотя бы теоретически может быть сброшено, опрокинуто, перевернуто. А сначала нам и в голову не приходило, что котята могут свалить гладильную доску, стоящую за холодильником. Холодильник стоял в прихожей, в углу, доска - вертикально в узкой щели между стеной и боковой стенкой холодильника. Серому котенку, более шустрому, понравилось карабкаться по ребру доски вверх-вниз. Доска была обтянута материей, за которую удобно цеплялись коготки. К игре подключался Степа. Он прыгал на холодильник и сверху доставал котенка лапой. Оба были довольны. За это развлечение они принимались по несколько раз в день. Черный котенок выступал в роли наблюдателя. Как случилось несчастье, мы не видели, только услышали грохот. То ли серый котенок слишком крепко держался за доску, то ли Степан слишком сильно ковырнул лапой, но только доска выскользнула из щели и упала на черного малыша, убив его на месте.

На примере второго выводка мы впервые столкнулись с медицинской проблемой. Котятам было чуть больше двух недель, когда у Тяпы начался мастит. Она забилась в угол за шкафом, к детям не подходила. Вызвали ветеринара. Доктор взял ослабевшую кошку на руки, чтобы осмотреть. Она закричала от боли, и Степан бросился на защиту. В мощном, резком броске он вцепился врачу в руку. Это было настолько неожиданно для всех, что ветеринар уронил кошку. Потом мы замазывали доктора йодом, а Степана пришлось запереть на кухне. Он скребся в дверь и подвывал в течение всей процедуры осмотра. Это был единственный раз, когда он проявил агрессивность по отношению к человеку.

Ветеринар назначил кошке лечение, объяснил, что и как делать. Это только в книжных рекомендациях все выглядит легко и просто: дать лекарство, сделать укол, почистить уши…

Например, как дать кошке таблетку? Все авторы сходятся во мнении, что существует только один надежный способ заставить кошку проглотить таблетку. Формулируется это примерно так: "Поместите кошку на стол, чтобы она сидела или стояла относительно спокойно. Возьмите большим и указательным пальцами одной руки таблетку и держите ее наготове. Другую руку положите кошке на голову, обхватив углы рта большим и указательным пальцами, и наклоните голову назад, чтобы нос был направлен в потолок. Этими же пальцами нажмите на губы кошки, чтобы открыть ей рот, а средним пальцем руки, в которой находится таблетка, поддерживайте в открытом состоянии нижнюю челюсть. Затем положите таблетку на корень языка кошки. После этого быстро закройте пасть и держите ее так, пока кошка не проглотит таблетку". Некоторые авторы честно предупреждают, что проделывать все это нужно быстро и ловко. Если вы будете слишком долго готовиться к процедуре, кошка успеет собраться с силами, и ваша попытка обречена на провал. Как правило, описание этой процедуры сопровождается соответствующими рисунками. Вроде бы все просто и понятно, но на деле, особенно не имея навыка… Если долго копаться, готовя лекарство, кошка успевает спрятаться под диван или в другое недоступное для хозяина место. Если удается застать ее врасплох и посадить на стол, то кажется, что силы кошачьи утраиваются, когтистых лап не четыре, а по крайней мере десять, а зубы не в два ряда, а во всю пасть, как у акулы. Моих рук и сил явно не хватало. Может быть, это я такая неумелая хозяйка и у других эта процедура получается легко и непринужденно?

Кормить котят Тяпа не могла. Ветеринар осмотрел малышей и сказал, что котята крепенькие, в таком возрасте они вполне могут научиться лакать самостоятельно из блюдечка, а если не получится, то их нужно кормить из пипетки. И оставил рецепт молочной смеси, по своему составу и полезным свойствам приближающейся к кошачьему молоку. Процентное содержание ингредиентов давалось в расчете на один литр молока. "На какого, интересно, детеныша это рассчитано?" - думалось мне.

Котят было четверо. Ни один из них есть самостоятельно не захотел, а может быть, у них просто еще не получалось. Кормление из пипетки вызывало у моих домочадцев приступы гомерического хохота, а меня доводило буквально до слез. Из четверых только один сообразил, что к чему, и охотно подставлял ротик. Второй отчаянно сопротивлялся, орал, но если все-таки удавалось улучить момент и капнуть еды в открытый рот, проглатывал. Третий молчал, как партизан на допросе, стискивал челюсти, царапался и изо всех сил пытался вырваться из рук. Четвертый плевался.

Рядом вертелся Снупи и старался дотянуться до блюдечка. В состав смеси помимо молока входили сливки, сахар и яйцо. Пес не мог устоять перед такой вкуснотищей. Он вносил дополнительную сумятицу в и без того плачевный процесс. Голодных пищащих котят было безумно жалко. В голове моей рисовались жуткие картины, одна другой страшнее, в которых малыши постепенно и мучительно умирали от голода. Вся перемазанная в молоке, заливая липкой смесью стол и пол, я не оставляла попыток накормить их и с радостью думала: как хорошо, что рецепт рассчитан на литр, а не на стакан!

На третий день к утру котята затихли. Замирая от ужасных предчувствий, заглянула в гнездо и, к своей величайшей радости, увидела там Тяпу. Назначенное лечение оказалось весьма эффективным, кошка быстро поправлялась, и все малыши остались живы.

Когда Снупи был маленьким, Тяпа за котят не боялась. Видимо, считала, что он не представляет угрозы. Гнездо было устроено в старом бельевом ящике, крышка постоянно откинута, отверстие завешено полотенцем. Снупи вставал на задние лапы, опираясь грудью на крышку, и подолгу стоял, сунув нос под полотенце. Очень его малыши интересовали. Подросшие котята прыгали по лежащей собаке, дергали пса за уши и бороду. Он не злился, наоборот, охотно подключался к игре в догонялки.

Ситуация изменилась на следующий год. Пес подрос, и Тяпа начала его опасаться. Когда котятам третьего выводка исполнилась неделя, она перетащила их на верхнюю полку стенного шкафа. Забираться ей туда было очень сложно - с пола на стол, потом на компьютер, потом на дверь и оттуда, изогнувшись, на полку. Периодически кто-нибудь из малышей выпадал из гнезда, но Тяпа считала это место надежным и категорически пресекала любые попытки переселить детей. Когда котята подросли настолько, что держать их там стало невозможным, в доме начались конфликты. Стоило котенку пискнуть, Тяпа мчалась наказывать собаку, даже если пес находился в этот момент в другой комнате и к котятам близко не подходил. Она вопила, шипела и звала Степана поучаствовать в избиении. Степа ничего не понимал, но подругу на всякий случай поддерживал. Снупи же изумлялся: за что?!

Больше всего проблем в связи с воспитанием котят у нас возникло с Асей. Ася - это Тяпина внучка. Когда Тяпа пропала на даче, мы оставили себе ее дочку Машу. В результате бурного дачного романа Маши и Шерхана родилась Ася, существо совершенно поразительной расцветки - черная, с рыжими и белыми пятнами, причем пятна эти расположены совершенно невообразимым образом.

На следующий год осенью у Маши родилось четверо котят - две рябенькие кошечки и два котика, черный и черно-белый. Ася проявила неожиданный интерес, помогала ухаживать за ними, постоянно крутилась около гнезда, суетилась. А когда котятам было чуть больше месяца, вдруг сама родила двух рыженьких... Для нас это было полной неожиданностью. Ей только что исполнился год, в общении с котами она не была замечена. Дальнейшие события озадачили нас еще больше.

Ася перепутала детей. Она решила, что Машины котята - это ее собственные, она их вылизывала, пыталась накормить, расстраивалась, что они не хотят сидеть в гнезде. А своих малышей не хотела ни кормить, ни умывать. Маша ухаживать за внуками тоже не желала. Она воспринимала их как нечто чужеродное и на них демонстрировала своим котятам приемы охоты на мышей. Она таскала голодных, вопящих до хрипоты крохотных рыжих существ по квартире, подбрасывала как мышку... Один погиб, а другого удалось отстоять. Поскольку он был изгнан мамой и бабушкой из теплого домика, ему приспособили для гнездышка мохеровую шаль и старались прятать его от шустрых досужих родственничков. Труднее было с кормежкой. Приходилось отлавливать нерадивую мамашу и чуть ли не силой удерживать на руках, давая малышу возможность поесть. Ася делала недоуменное лицо, словно говоря: "Откуда он взялся? Понятия не имею! Вот мои детки бегают - большие, крепенькие, шустренькие. А этот заморыш откуда появился? Наверное, нам его подкинули. Ну, так и быть, если хозяевам хочется, я немножко покормлю и слегка умою этого замарашку". Назвали малыша Матвеем, Матюшей.

Наша Ася оказалась безалаберной мамочкой. Когда она бросила своего первенца Матюшу, мы думали, что это случайность. Кошка совсем молоденькая, неопытная, тут еще чужие котята совпали, вот в голове у нее все и перепуталось. Но оказалось, что это характер такой. Со всеми последующими выводками возникала та же проблема. Заниматься детьми как положено Ася не хотела. Едва дотягивала их до двухнедельного возраста и считала, что этого вполне достаточно.

Только когда подросла Асина дочка Маня и у нее тоже стали появляться котята, ситуация изменилась. Манечка - черно-белая, забавно разрисованная, осталась у нас случайно. Сначала мы думали, что это котик и назвали Гаврюшей. Через знакомых подыскали хозяйку. Как нам сказали, пожилая женщина живет одна, захотелось, чтобы живая душа была рядом. Вроде бы договорились, но она все тянула, не забирала малыша. Оказалось, что у нее серьезное хроническое заболевание и несколько месяцев в году она проводит в больнице. Конечно, котенка мы ей не отдали. За время, пока шли переговоры, котенок подрос, и пристроить его мы так и не смогли. Вдобавок ко всему оказалось, что это кошечка. Так Маня и осталась в нашем доме.

Так вот, когда у Мани стали появляться свои котята, мама с дочкой объединились в воспитании подрастающего поколения. Удивительно, но факт: Ася оказалась заботливой бабушкой. Насколько невнимательна она была к своим котятам, настолько велик интерес, проявляемый ею к внучатам. Она выступает в роли повитухи, ухаживает и за самой Маней, и за новорожденными котятами. Согревает маленьких, караулит, чтобы никто не обидел, если мамаша куда-нибудь отлучается. И даже, по-моему, немножко ревнует внучат. Может быть, Ася повзрослела и с годами у нее пришло осознание значимости происходящего?

Маня - очень хорошая охотница, ловко ловит и мышей и птиц. На даче мы наблюдали, как Маня учила охотиться Сверчка, своего сына. Она приносила ему полузадушенного мышонка и показывала, как надо с ним обращаться. У Сверчка сначала плохо получалось. Бывали случаи, когда мышонку удавалось вырваться из слабых коготков и спрятаться в какую-нибудь щель. Потом научился. Правда, когда вырос, сам ловить мышей так и не стал. Мы ни разу не видели, чтобы Ася учила кого-нибудь из своих детей. Хотя она еще более опытная охотница, чем Маня. Ася - единственная из наших кошек, которая ловит крыс. А опытом ни с кем делиться не хочет.

Особенно интересно наблюдать за Асей и Маней, когда котята у них бывают одновременно. В этом случае создается одно общее гнездо. Они стаскивают котят в определенное место, не всегда удобное с нашей точки зрения. Например, могут пристроить детей в прихожей, на проходе. Но спорить с ними бесполезно. Если перенести котят в более уютное, по нашим представлениям, гнездышко, мамаши все равно вернут их обратно. Приходится подстраиваться. Обе кошки кормят и умывают малышей, не разделяя на своих и чужих.

Всех родившихся у нас котят мы пристраиваем в знакомые руки - родственникам, друзьям или по их рекомендации. Может быть, это глупо, но встать у метро или на рынке и предлагать малышей неизвестным людям боязно - вдруг обидят котят?

Фото из архива автора.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «О братьях наших меньших. Зооуголок на дому»