Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

ВСТРЕЧА С МОРСКИМИ ИСПОЛИНАМИ

Е. ПРОСВИРОВ, ихтиолог.

После изнурительного дня под палящими лучами тропического солнца моряки каждый вечер собирались у курилки на палубе, где встречный ветерок обдувал разгоряченные тела. Шутили, смеялись, но взоры то и дело обращали на солнце, медленно тонущее в морской глубине. Все с нетерпением ждали, когда край диска коснется воды и небо прорежет тонкий зеленый луч. Мгновенный, как стрела, он появляется и тут же исчезает. Незабываемое зрелище! Сложилось даже поверье: кто заметит этот зеленый луч, тому улыбнется счастье. Моряки - народ не суеверный, однако данной примете верят.

Как только диск солнца тонет в океане, в тропиках наступает непроглядная тьма. Кажется, стоит сделать лишь шаг по палубе и окажешься среди фосфоресцирующих океанских вод.

Обеспечим библиотеки России научными изданиями!

Тьма и тишина обычно навевают грустное настроение. Шумные разговоры смолкают, шуток не слышно. Моряки, разочарованные тем, что не довелось увидеть зеленый луч, покидают курилку.

Но однажды вечернюю тишину нарушил громкий всплеск вблизи борта. Многим стало не по себе. Прошло несколько минут в томительном ожидании, и вот уже со всех сторон слышались странные вздохи среди шума воды. Последовала команда: "Стоп, машина!" Судно легло в дрейф. Из рубки вышел штурман и объявил: "Нас с вами, братцы, окружили кашалоты. Работать машиной нельзя. Винт может поранить животных, да лопасти винта, скорее всего, погнутся или сломаются. А что такое раненый кашалот, вы, конечно, знаете... Словом, остается ждать рассвета". Моряки разошлись по каютам.

Утром киты не покинули район дрейфа судна. То там, то здесь из воды били фонтаны, и на ее поверхности появлялись громадные туши, на каждой из которых могла разместиться вся наша кормовая палуба с надстройками.

Приход кашалотов объяснялся тем, что находившиеся на нашем судне "научники" несколько ночей подряд проводили эксперимент: включали прожектора и опускали в воду лампы, привлекая на свет кальмаров, которых затем пытались отлавливать. Тучи этих головоногих моллюсков собирались вокруг. На обширной площади в свете ламп, как рубиновые капельки, блестели глаза обитателей поверхностных вод - небольших кальмаров (размером около 30 сантиметров).

Эксперимент "научников" удался. Но на скопление кальмаров вышло находившееся неподалеку стадо зубатых китов. Зубы у них расположены на нижней челюсти, однако пищу они не пережевывают, а заглатывают целиком. Питаются как мелкой, так и крупной рыбой. В желудках у китов нередко обнаруживаются и акулы до 3 метров длиной. Излюбленная же пища кашалотов - крупные, глубоководные кальмары. Охотясь за ними, кашалоты способны нырять на большие глубины. Не раз в водах Атлантики на глубине более 2000 метров кашалоты обрывали телефонные и телеграфные кабели (вероятно, "полагая", что это щупальца головоногих моллюсков) и, запутавшись в них, погибали. Китобои рассказывают, что в желудках пойманных кашалотов обнаруживали щупальца глубоководных кальмаров длинной до 12 метров. Вероятно, зубы кашалота приспособлены для отрывания щупалец головоногих моллюсков. Однако охота на них не всегда оказывается успешной. На теле кашалотов часто встречаются глубокие шрамы от клювов кальмаров и их щупалец с роговыми присосками.

В недалеком прошлом, когда был развит китобойный промысел, некоторые китобойные суда подвергались нападению кашалотов. Так, однажды у Командорских островов 17-метровый кашалот ударил в корму китобойца "Энтузиаст", сломал гребной вал и повредил рулевое управление. В другой раз один из китобойцев флотилии "Слава" ранил гарпуном кашалота. Морской исполин ударом о борт вывел судно из строя. Такой же случай произошел с китобойцем "Циклон". Раненый кашалот некоторое время буксировал его, а затем развернулся и ударил так, что судно чуть не перевернулось. С особой яростью кашалоты нападают на суда, которые ранят самок. Китобои нередко давали прозвища кашалотам, разбивавшим шлюпки и малые суда. Многим хорошо известны "Тиморский Джек" и "Новозеландский Джек".

...К полудню следующего дня киты начали отдаляться от нашего траулера, но мы заметили какое-то волнение среди них. А в это время вдали появился фонтан. К нам приближался еще один кит. Навстречу ему из стада, располагавшегося вблизи судна, направился кашалот внушительных размеров. Отойдя метров на 300-400, он стал плавать кругами вблизи пришельца. Знакомство исполинов длилось не менее 15 минут, затем животные разошлись в разные стороны. Но отойдя на приличное расстояние, они развернулись и ринулись навстречу друг другу. Через мгновение кашалоты сшиблись лбами. Громадные туши, в несколько десятков тонн каждая, буквально вылетали из воды. Все моряки высыпали на палубу и напряженно наблюдали за боем, гадая, чем он закончится.

Поединок исполинов продолжался около часа. Они то плавали друг за другом, то бились над водой. Наконец пришелец медленно развернулся и покинул поле брани. Но перед этим кит медленно подплыл к нашему судну и плотно потерся о его борт - стоявшие на палубе люди еле удержались на ногах.

Была ли это благодарность за "гостеприимство" или киту просто надо было очиститься от раковин и прочих наростов на коже? Кто знает.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «Лицом к лицу с природой»