Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

РОДСТВЕННЫЕ ДУШИ

Геном человека вроде бы уже прочитан, хотя требуются еще уточнения и дополнения. Еще до того были полностью прочтены генетические данные некоторых простых организмов - дрожжей, нескольких видов бактерий, растения арабидопсис, мушки дрозофилы, отдельных видов червей┘ Уже после человеческого прочитаны геномы малярийного комара и возбудителя малярии, геномы мыши, а также риса. А кто на очереди сейчас?

Домашняя кошка, говорит американский генетик Стефен О'Брайан. Обнаружилось: в том, что касается расположения генов на хромосомах, мы ближе к кошачьим, чем к какой-либо другой группе млекопитающих, за исключением разве приматов. Параллели между человеческими и кошачьими генами могут привести к созданию новых методов лечения некоторых болезней. Изучив наследствен ность кошки, мы можем понять, как шла эволюция человека в последние примерно 90 миллионов лет, с тех пор, как генеалогические ветви человека и кошачьих отделились от общего предка всех млекопитающих. И, как ни странно, знание некоторых основ генетики домашней Мурки уже позволило раскрыть одно убийство.

О'Брайан заинтересовался генетикой домашней кошки около тридцати лет назад, потом расширил исследования, перейдя на диких кошачьих, в том числе на львов, тигров и пантер. Он обнаружил, что дикие кошки обладают естественным иммунитетом к некоторым неизлечимым болезням человека.

Домашняя кошка, один из 37 видов кошачьих, восприимчива к двум сотням наследственных болезней, от которых страдает и человек. Это, например, дегенерация сетчатки, мышечная дистрофия и многие другие болезни, причина которых кроется в ДНК, полученной от родителей. Пока у кошек найдены только девять генов, ответственных за наследственные болезни.

Наиболее острая медицинская проблема, связанная с кошками, это СПИД. У кошек есть свой вариант этой болезни. Но только у домашних, дикие к ней невосприимчивы. О'Брайан решил найти ген или группу генов, которые обеспечивают львам защиту от вируса иммунодефицита кошек. В ходе этих исследований, сравнивая гены льва и человека, он натолкнулся на редкий человеческий ген, названный CCR-5, который, если он присутствовал у обоих родителей, дает ребенку определенную защиту от СПИДа. Этот ген производит некий белок, предотвращающий проникновение вируса СПИДа в клетки. Сейчас разрабатывается лекарство, которое будет действовать подобно "львиному" белку.

По оценкам, количество генов у человека и кошки примерно одинаково е - несколько десятков тысяч. Гены располагаются на хромосомах, как бусинки на нити, один за другим. Но у человека 23 пары хромосом, а у кошки - 19. На 16-ти из них порядок размещения генов очень близок к таковому у человека. Для сравнения: порядок расположения генов на хромосомах у мыши и человека совпадает примерно в пять раз реже. Почему кошка так близка к нам, не сыграло ли это совпадение роль в ее одомашнивании? Эти вопросы еще предстоит рассмотреть.

Пока генетики смогли выявить расположение всего около 1200 генов кошки на хромосомах. Среди них 620 так называемых генетических маркеров, которые характерны для каждого отдельного животного. Этот, казалось бы интересный только биологам, результат уже применен на практике. Недавно канадская полиция попросила одного из сотрудников О'Брайана определить, не принадлежит ли волосок, найденный на месте убийства, кошке одного из главных подозреваемых. Из волосяного мешочка, сохранившегося на корне волоска, удалось выделить ДНК, ее сравнили с образцом, взятым у кошки подозреваемого. Структура ДНК совпала, причем вероятность такого совпадения у разных животных не выше, чем один шанс на десять миллионов (а по некоторым данным - и на десять триллионов). Преступник был осужден.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «О чем пишут научно- популярные журналы мира»