Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

БИНТИ

ВЕТРОДВИГАТЕЛИ ПОД ВОДОЙ

Английская компания MCT намерена построить у берегов Девона приливную электростанцию, основанную на инженерных решениях, принятых в ветроэнергетике.

Примерно в километре от берега на трубчатых стальных опорах, аналогичных тем, на которых держатся морские бурильные платформы, под водой должны быть установлены турбины с двулопастными винтами диаметром по 8 метров, наподобие применяющихся на ветрогенераторах. Турбину можно время от времени поднимать на поверхность, двигая по опоре, для осмотра и обслуживания (такой момент показан на рисунке). Мощность одной турбины составит 300 киловатт, энергия будет поступать по подводному кабелю.

Обеспечим библиотеки России научными изданиями!

Система будет иметь два важных преимущества перед ветроэлектростанциями: во-первых, благодаря высокой плотности воды ее течения несут гораздо большую энергию, чем течения воздуха; во-вторых, в отличие от ветра приливы-отливы вполне предсказуемы и неизменно происходят дважды в сутки. Строительство должно начаться в 2004 году. (Рис.1)

ЛУК БЕЗ СЛЕЗ

Японские биохимики раскрыли механизм образования летучего вещества, возникающего при резке лука и заставляющего плакать. До сих пор полагали, что это едкое соединение - неотъемлемая часть специфичес кого вкуса, за который мы и ценим лук. Оказалось, однако, что за выработку лукового "слезоточивого газа" отвечает отдельный фермент, названный японцами "синтаза лакримогенного фактора". Теперь, говорят исследователи, нетрудно будет найти ген, отвечающий за образование этого фермента, и методами генной инженерии убрать или отключить его. Причем вкус нового сорта лука нисколько не изменится.

Другим путем подошли к решению той же задачи английские биологи. Поскольку едкий газ, выделяемый луком при резке, представляет собой органическое соединение серы, они предложили выращивать лук на гидропонике, на питательном растворе, лишенном серы. Лук получается исключительно сладким.

НАСОС СИСТЕМЫ ДЫРКА

Физики из Ягеллонского университета (Польша) создали насос, не имеющий не только движущихся, но и вообще никаких деталей. Пучком разогнанных на ускорителе ионов золота они прострелили листок пластиковой фольги и получили отверстие конической формы (см. фото). Погрузив пленку в раствор хлористого калия и приложив к этой микроворонке, сужающейся от 500 нанометров на широком конце до двух на узком (нанометр - тысячная доля микрона), переменное электрическое поле, экспериментаторы смогли перекачать ионы калия с одной стороны пластиковой пленки на другую. Это изобретение, видимо, удастся применить для разделения ионов в растворах, например для опреснения морской воды ( Рис.2).

ПЕРЕЦ И ПЧЕЛЫ ПРОТИВ СЛОНОВ

Дикие слоны в Африке совершают набеги на поля и огороды крестьян. Только в Ботсване убытки от толстокожих ежегодно составляют миллион евро.

Против слонов используются загородки из колючей проволоки, электрифицированные проволочные заборы, их отпугивают факелами и кострами и даже нанимают снайперов. Но эти методы слишком дороги, трудоемки, неэффективны, опасны для самих людей или чересчур жестоки по отношению к слонам, которые, в конце концов, не виноваты в том, что человек лишил их пищи, заняв под свои поля большую часть саванны.

Биологи из Замбии Локи Осборн и Гай Паркер обнаружили, что слонов можно отпугивать дымом сжигаемых стручков жгучего перца. Позже выяснилось, что так же действуют и посадки кайенского перца. Поскольку плоды этих "живых изгородей" хорошо продаются под маркой "слоновий перец", зеленая защита приносит еще и прибыль крестьянам.

В Кении устанавливают вокруг посадок кукурузы и кассавы ульи с чрезвычайно злыми и ядовитыми африканскими пчелами. Нередки случаи, когда за слоном, опрокинувшим улей, рой пчел гонится на расстояние нескольких километров. Укушенный слон потом долго избегает мест, где слышится звук жужжащего улья.

АРОМАТНЫЕ ГНЕЗДА

Как утверждают французские орнитологи, синицы, живущие на Корсике, вплетают в свои гнезда ароматические растения. Наиболее популярны лаванда, мята, тысячелистник и лимонная мята. Время от времени птицы выбрасывают засохшие травы и подкладывают свежие, а если нарочно удалить веточки ароматных растений, синицы тотчас же приносят пополнение. Ученые предполагают, что фитонциды, выделяемые травами, убивают или отгоняют микробов, клещей, блох, пухоедов и других паразитов ( Рис.3).

ГЕНЕТИЧЕСКАЯ ПЕРЕПИСЬ ЭСТОНЦЕВ

Осенью 2002 года в Эстонии начат проект по изучению генома целой нации. Желательно, чтобы как можно больше жителей страны (население Эстонии - около 1,4 миллиона человек) сдали несколько миллилитров крови и заполнили анкету с подробными вопросами о здоровье, родственниках и социальном происхождении. Это позволит составить картину наследственного багажа целого народа. Исследователи надеются выявить таким способом роль генов в возникновении рака, диабета, болезни Альцгеймера и других заболеваний. Можно будет и предсказать каждому участнику обследования, какими болезнями он может заболеть и какие меры ему следует заранее принять.

Участие в проекте, который оплачивает государство, абсолютно добровольное. Предварительно в прессе провели агитационную кампанию. Опросы показали, что хорошо осведомлен о целях и задачах исследования 61 процент населения, половина информированных согласны участвовать в проекте, и только шесть процентов решительно отказываются. Участники имеют право впоследствии потребовать уничтожения данных о себе в архиве. В первые полгода руководство исследования надеется собрать около 10 тысяч проб крови и анкет.

Между тем одна американская фирма объявила, что за полмиллиона долларов готова расшифровать геном любого желающего и записать результаты на компакт-диск.

СВЕТОФОР С ОДНИМ ФОНАРЕМ

На дорогах США испытывается светофор с одной линзой диаметром 30 сантиметров. Источник света - светодиодная матрица, которая может изображать сигналы разного цвета и формы. Зеленый сигнал представляет собой обычный круг, желтый - треугольник вершиной вниз, а красный - восьмиугольник с тонкой белой каймой. Различные формы позволяют быстро понять сигнал даже дальтоникам. Светофор может выводить на свой экран и зеленую стрелку с указанием направления движения. Готов к выпуску и переносной вариант на треноге для установки в местах ведения дорожных работ ( Рис.4).

ГРУСТНЫЕ ГЛАЗА КОРОВЫ

Исследователи из Сельскохозяйственного университета Норвегии взяли 24 коровы красной норвежской породы и заставили их голодать 7 часов. Затем половине коров дали корм, а остальным пищу показали. После такого издевательства настроение некормленых коров, естественно, ухудшилось, и ученые смогли приступить к фиксации признаков "огорчения" жвачных.

Оказалось, что обида голодной буренки выражается в частом облизывании губ, покачивании головой, а также в том, что шире обычного раскрываются глаза, отчего сильнее выступают белки глаз. Видимо, широко раскрытые глаза - сигнал психологического стресса коровы.

ВОДОРОДНЫЙ ЭЛЕКТРОБУС

Первую установочную серию автобусов на топливных элементах выпустила немецкая фирма "Даймлер - Крайслер". Тридцать автобусов проданы в разные города Европы для испытаний на городских маршрутах. Такой автобус везет в качестве запаса топлива баллоны с водородом под давлением около 280 атмосфер. Баллоны размещены на крыше, водорода хватает на 200 километров. Газ поступает в топливные элементы, где окисляется на катализаторе, давая электроток и чистую воду. Электродвигатель мощностью 150 лошадиных сил позволяет автобусу с 62 пассажирами развивать скорость до 80 километров в час. В эксплуатации водородный электробус ничем, кроме бесшумности и отсутствия выхлопов, не отличается от дизельных моделей ( Рис.5).

ЗАКЛЮЧЕННЫМ НУЖНЫ ВИТАМИНЫ

Физиологи из Оксфордского университета (Англия) провели эксперимент в тюрьме. Группе из 82 заключенных давали ежедневно поливитамины с микроэлементами и биодобавками, а другие 90 сидельцев получали такие же с виду таблетки, состоявшие только из мела и сахара.

Оказалось, что те, кто получал полезные таблетки, совершали на 35 процентов меньше проступков и нарушений тюремного режима, чем контрольная группа. Витаминизированные заключенные реже проявляли агрессивность по отношению к сокамерникам и персоналу тюрьмы, вели себя спокойнее.

МЕТАЛЛУРГИЯ БРОНЗОВОГО ВЕКА

На юге Иордании археологи раскопали медеплавильную фабрику, заваленную при землетрясении оползнем примерно в 2700 году до н.э. Фабрика отлично сохранилась, почти как дома Помпеи. Видны 70 помещений - цехов, где, насколько можно понять, работа шла по принципу конвейера за много веков до Форда. Производственный процесс начинался с обработки медной руды и заканчивался выпуском слитков меди, бронзовых топоров, долот и других изделий, вплоть до бронзовых булавок. Предполагают, что они шли в основном на экспорт( Рис.6).

ЧЕЛОВЕК НА ЗЕМЛЕ

Как показали исследования международной группы ученых, сейчас 83 процента поверхности суши находится под прямым влиянием человека. Такими площадями считались все районы, где плотность населения выше одного человека на квадратный километр, все земли, занятые городами или отданные под сельское хозяйство, полосы шириной 15 километров вдоль дорог и больших рек, шириной 2 километра - вдоль железных дорог и круги такого же радиуса вокруг небольших поселений, а также все места, настолько освещенные, что ночью их свет виден со спутника.

Ученые подчеркивают, что загрязнения, выбрасываемые человеком в воду и воздух, распространяются на всю планету и регистрируются точными приборами в любом ее уголке.

В материалах рубрики использованы сообщения следующих изданий: "Animal Welfare", "New Scientist" и "Nature" (Англия), "Geo", "Naturwissenschaften" и "VDI-Nachrichten" (Германия), "Applied Physics Letters", "Discover", "Journal of the American Medical Association" и "Wired" (США), а также информация из Интернета.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «БИНТИ (Бюро иностранной научно - технической информации)»