Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

"ХОББИТЫ" С ОСТРОВА ЦВЕТОВ

Кандидат биологических наук В. МУЖЧИНКИН.

Осенью 2004 года были опубликованы предварительные результаты раскопок австрало-индонезийской экспедиции на острове Флорес. Этот индонезийский остров расположен между Явой и Тимором, южнее Сулавеси, там, где азиатский блок земной коры граничит с австрало-новогвинейским. Находки, сделанные экспедицией в гроте Лианг-Буа, стали научной сенсацией.

Реконструкция стоянки пигмеев с острова Флорес.
Реконструкция стоянки пигмеев с острова Флорес.
Каменные орудия, найденные на острове, возможно, принадлежали флорезианским "хоббитам". Так мировая пресса, вспомнив героев эпопеи Толкиена, сразу окрестила древних жителей острова.
Каменные орудия, найденные на острове, возможно, принадлежали флорезианским "хоббитам". Так мировая пресса, вспомнив героев эпопеи Толкиена, сразу окрестила древних жителей острова.
Так выглядели лесные карлики, рассказы о которых передаются современными жителями острова Флорес из уст в уста на протяжении многих поколений.
Так выглядели лесные карлики, рассказы о которых передаются современными жителями острова Флорес из уст в уста на протяжении многих поколений.
Илл. 1.
Илл. 1.
Сравнение черепов (слева направо) флорезианского человека, неандертальца и современного человека разумного.
Сравнение черепов (слева направо) флорезианского человека, неандертальца и современного человека разумного.
Карликовый стегодон, на которого могли охотиться пигмеи, - ныне вымерший родственник слона (полтора метра в холке).
Карликовый стегодон, на которого могли охотиться пигмеи, - ныне вымерший родственник слона (полтора метра в холке).
Место находки останков доисторического человека - карстовый провал на западе острова Флорес. Раскопки здесь продолжаются.
Место находки останков доисторического человека - карстовый провал на западе острова Флорес. Раскопки здесь продолжаются.

Индонезийский регион памятен одной из первых антропологических сенсаций. В 1891 году голландский исследователь Э. Дюбуа нашел на Яве фрагменты скелета обезьяночеловека - питекантропа. Произведенный тогда в прессе переполох постепенно сменился обязательным присутствием во всех школьных учебниках подробного рассказа о яванской находке. Обнаружилось, что подобные питекантропу существа - прямоходящие, ростом около 170 см, с килограммовым мозгом, способные пользоваться огнем (древнейшим кострищам более миллиона лет) и изготовлять разнообразный каменный (и, вероятно, костяной и деревянный) инвентарь, - были распространены на просторах Евразии и Африки. Сейчас их относят к виду "человек прямоходящий".

Сам остров открыт в XVI веке португальцами, которые дали ему имя Flores - остров Цветов. На Флоресе археологи копают начиная еще с 1952 года, и уже тогда стало ясно, что здесь в раннем плейстоцене жили люди. Голландский священник и археолог-любитель Теодор Верховен обнаружил каменные орудия человека вместе с костями гигантских комодских варанов и некрупных стегодонов (дальних родственников современных слонов). И вот сейчас в карстовом провале глубиной 40 метров, заполненном наносами и находящемся в 25 километрах от берега моря, на высоте 500 метров над теперешним его уровнем, найден почти полный скелет женщины и останки еще нескольких подобных особей.

Скелет принадлежал нормально сложенной взрослой женщине ростом всего в метр и весом, по-видимому, 20-30 килограммов. Эти миниатюрные размеры очень смущают антропологов. Из трех выделяемых сейчас видов рода Homo (человек умелый Homo habilis, человек прямоходящий Homo erectus и человек разумный Homo sapiens) найденное существо по всем признакам, кроме размеров, вписывается в пределы вида "прямоходящий", куда относится и яванский питекантроп. Но пока для него (точнее, для нее) создан отдельный вид - человек флорезианский, Homo floresiensis.

Малые размеры человека флорезианского и особенно малые размеры его мозга неизбежно ведут к продолжению длящейся уже почти два века дискуссии о важности таких показателей, как величина мозга и всего тела для оценки возможностей человека.

Четырехсотграммовым мозгом (судя по объему черепной коробки) обладал флорезианский человек, столько же весит мозг взрослого шимпанзе и новорожденного современного человека. Интеллектуальные возможности новорожденного младенца до сих пор плохо поддаются оценке. О возможностях мозга шимпанзе мы каждый год узнаем что-то новое: этот мозг позволяет оперировать двумя сотнями слов языка жестов, использовать подручные предметы в качестве орудий, перенимать навыки сочленов своей социальной группы… Так что четырехсотграммовый мозг "хоббитов" таит больше возможностей, чем кажется на первый взгляд. Но точно ли можно найденные в одном слое с костяком каменные скребки, резаки и проколки считать изделиями именно этих пигмеев, а не других членов нашего рода Homo? И следующий неизбежный и все еще безответный вопрос: чем отличаются возможности четырехсотграм мового мозга флорезианцев от возможностей килограммового мозга их ближайших родственников и предполагаемых прародителей - питекантропов? Ведь те, в свою очередь, оказываются по размерам мозга на нижнем пределе нормального веса этого органа у современного человека. Всем памятен школьный пример с килограммовым мозгом Анатоля Франса и двухкилограммовым мозгом Тургенева, писателей, одинаково успешных в творчестве.

С размерами тела разобраться проще, чем с размерами мозга. Величины роста у представителей современных племен колеблются от менее полутора метров у заирских мбути (и, возможно, у некоторых групп андаманцев и филиппинцев) до почти двухметровых центральноафриканских ватусси-тутси, то есть различаются в полтора раза. В пределах нашего собственного вида можно найти и популяции, в которых малорослость соединилась с малым размером головы. Тогда снимаются последние резоны обособлять флорезианских пигмеев от прочих локальных вариантов человека прямоходящего.

Получается вполне аналогичная картина для вида человек разумный и вида человек прямоходящий: двойной разброс по объему черепной коробки и полуторный - по росту. В этом случае флорезианская находка продлевает пребывание на исторической сцене человека прямоходящего до полутора миллионов лет, от начала плейстоцена и почти до его конца. Наш собственный вид, появившись в геологической летописи лишь в последней трети плейстоцена, почти сразу, судя по последним данным генетических исследований, распался на два долго сосуществовавших ствола: так называемых неандертальцев и всех остальных. Причем почти всю свою историю наш вид, человек разумный, сосуществовал и с широко распространенным человеком прямоходящим.

Здесь мы переходим в область фольклористики. Рассказы о присутствии в округе неких человекоподобных существ (крупных, мелких, свирепых, мирных, избегающих контакта с людьми или идущих им навстречу), населяющих горы, леса или болота, распространены по всему Старому и Новому Свету. И что любопытно: их описания похожи на реконструкции ископаемых антропологических находок, с которыми местные жители, беседовавшие с фольклористами, как правило, незнакомы.

Так, снежный человек в описаниях очевидцев напоминает австралопитека или гигантопитека. Есть свои "лесные люди" и в Индонезии. Современные обитатели острова Флорес подробно рассказывают о "эбу-гого". Название переводится как "всеядные бабушки". Это лесные жители примерно метрового роста, длинноволосые, с округлыми животиками, длинными руками и пальцами. Они переговариваются между собой на своем языке тихими голосами и способны, как попугаи, повторять слова обращающегося к ним человека. В руках у них никогда не замечали каменных или иных орудий либо оружия. Они ели все сырым - овощи, фрукты, мясо (в том числе человеческое), отсюда и эпитет "всеядные" (можно перевести и "прожорливые"). Когда пришельцам из леса люди предлагали пищу, те съедали угощение вместе с мисками, изготовленными из тыквы. Эбу-гого иногда разоряли поля местных жителей, люди эти выходки терпели, но когда лесные человечки украли и съели младенца, их решили отогнать подальше от жилья. Они бежали, между прочим, в направлении грота Лианг-Буа, где сделаны нынешние находки. Жители Флореса утверждают, что в последний раз прожорливых "бабушек" видели лет сто назад. Триста лет назад, когда на острове впервые высадились колонисты из Голландии, прожорливые лесные карлики были, говорят, вполне обычными, а сейчас встретить их в лесу не удается. Может быть, это и были "хоббиты", дожившие почти до наших дней?

Но вернемся на 18 тысяч лет назад, в разгар последней ледниковой эпохи, когда значительная часть вод Мирового океана была стянута в приполярные ледовые щиты. Уровень океана находился ниже современного более чем на сто метров, шельфы обнажились, обмелела средиземноморская водная преграда между Африкой и Евразией, Берингия соединяла Евразию с Америками, а юго-восточный край Евразии почти смыкался с австрало-новогвинейским материком. Увеличившийся в размерах благодаря обмелению океана остров Флорес западным краем почти примыкает к Евразии, а восточным далеко вдвинут в пролив, отделяющий обмелевшее море Банда от австрало-новогвинейского материка. Посреди этого пролива - увеличившийся в размерах Тимор, так что если не посуху, то на примитивных плотах и лодках можно было перебраться из Евразии в нынешнюю Новую Гвинею и Австралию, которая, согласно теперешним находкам, заселялась человеком около 60 тысяч лет назад. Выходит, по меньшей мере 50 тысяч лет флорезианские пигмеи жили в условиях "проходного двора", когда через них прокатывались волны будущих аборигенов Австралии.

С концом ледниковой эпохи и поднятием уровня океана окраины материков распались на множество островов, и давно прижившимся здесь популяциям человека разумного пришлось перемещаться на сухие места. Конец истории новооткрытого вида нашего рода сокрыт, по-видимому, в отложениях последних десяти тысяч лет на южном краю нынешнего Малайского архипелага.

Подписи к иллюстрациям

Илл. 1. Очертания острова Флорес в наше время и 18 тысяч лет назад, когда массы воды были собраны в огромные приполярные ледяные шапки, а уровень океана упал более чем на 100 метров. Пунктиром показаны современные очертания суши, сплошной линией - берега в период низкого уровня океана, когда посуху можно было пройти из Азии в Америку, а на примитивных плотах проплыть и в Австралию.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «Гипотезы, предположения, факты»