Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Чертополох и нечистая сила

Лидия Пастухова, автор книги «Этюды о словах»

Герой книжки Александра Милна «Винни Пух и все-все-все» по имени Тигра никак не мог припомнить, что он любит есть на завтрак. Ослик Иа-Иа решил попотчевать тигрёнка своим любимым кушаньем и подвёл приятеля к роскошному кусту чертополоха. Тигра храбро откусил большую ветку, щедро усыпанную колючками, и громко захрустел. В ту же секунду…

Предоставим сказке сказываться, а сами займёмся словом чертополох. Уж очень оно любопытное.

Чертополох, как пишут энциклопедии, «типичный представитель сорных растительных сообществ», проще говоря, сорняк. Причём «обильно колючий». Колючки (шипики) длинные — до 2—5 мм. Высота «типичного представителя» (в природе насчитывается около 120 его видов) — от 30 см и до 2 м. Цветки обычно красно-фиолетовые.

«И что тут любопытного? — скажете вы. — Сорняк он и есть сорняк».

Давайте поразмышляем. Шиповник назвали так за острые шипы, которые больно царапают каждого, кто хочет сорвать цветок или плод. Рябина стала рябиной потому, что её кудрявые соцветия не белые, как, например, у вишни или черёмухи, а рябые: в прозрачные нежные зонтики собраны и светло-зелёные, и светло-жёлтые, и белые цветы. А одуванчик получил своё название за то, что его пушистый шарик облетает от дуновения ветра. Чем же примечательно слово чертополох? Какие особенности растения легли в основу его названия?

В слове два корня: чёрт и полох (-о- — соединительная гласная). С чёртом всё более или менее ясно: враг рода человеческого, нечистый с рогами, копытами и хвостом. А вот полох...

В современных словарях русского языка слова полох нет. Выручает, как всегда, Толковый словарь В. И. Даля: живому великорусскому языку существительное полох известно. Оно образовано от глагола полошить (полóхатъ) и означает «тревога, смятение, беспокойство». На память приходят слова: переполох — общая внезапная тревога, волнение; сполохи (единственное число сполох) — зарницы, а также народное название северного сияния; заполóшный — взволнованный, беспокойный, взбалмошный, ветреный.

Итак, в слове чертополох второй корень означает «испуг». Теперь надо сообразить, кто (или что) кого пугает — то ли черти внушили страх всему и вся, то ли нечистая сила сама отчего-то изрядно струсила?

Оказывается, народная память сохранила поверье: чертополох — верный защитник крестьянского быта. Он вполне способен не только напугать всякую нечисть, но и обратить её в бегство. Наши пращуры, чтобы оградить домашний скот от чёрной силы, окуривали этим растением хлев. Черти такого действа не терпели и быстренько уносили ноги (копыта?) подальше.

Вот и получил колючий сорняк красноречивое имя — чертополох. Так что прав был мудрец, который сказал: «Вглядись в любое слово — узнаешь много интересного».


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «Беседы о языке»

Детальное описание иллюстрации

Осёл в образе человека опасается подступиться к мадемуазель Чертополох. Рисунок французского художника Жана Гранвиля (1803—1847) из альбома «Одушевлённые цветы» (1847). В него вошли раскрашенные от руки 54 гравюры с изображением растений (а иногда и животных) в виде человеческих фигур. Альбом считается классикой и ботанической иллюстрации, и юмористической карикатуры.