Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Проблема для Ноя

В материалах рубрики использованы сообщения следующих журналов: «New Scientist» (Англия), «Bild der Wissenschaft» и «Geo» (Германия), «Mental Floss», «Psychology Today», «Smithsonian» и «Utne Reader» (США), «Science et Vie» и «Sciences et Avenir» (Франция).

Вообразите себя на месте Ноя: кого брать в ковчег, водоизмещение которого из-за нехватки выделенных средств оказалось меньше запланированного? А потоп уже идёт: по некоторым данным, ежечасно вымирает от одного до трёх видов животных. Опасность нависла над 25% млекопитающих и 41% амфибий. Проблему рассматривает французский журнал «Science et Vie».

Кого спасать? Те виды, которые нравятся большинству людей? Симпатичных панду и коалу или неприятных жаб и змей? Возможны разные подходы. Средств и сил на всех в любом случае не хватит.

Обеспечим библиотеки России научными изданиями!

Самых уникальных? Тогда надо озаботиться судьбой некоторых древнейших представителей животного царства, чудом доживших до наших дней. Например, целаканта (вылов которого до сих пор не запрещён), мечехвоста — родственника вымерших ракоскорпионов и трилобитов, или утконоса, причудливо сочетающего признаки млекопитающих и птиц.

Виды, ключевые для экосистемы? Если они исчезнут, радикально изменится экосистема. Так, в Йеллоустонском парке  (США) истребили волков. Размножились их жертвы — копытные, питающиеся растениями. В результате сильно изменились флора заповедника и даже его характерные ландшафты. Ключевым может быть не обязательно крупный и заметный вид, но и, например, скромное насекомое.

Виды, в нашем сознании что-либо символизирующие? Белоголового орлана с герба США (двуглавый орёл, по-видимому, уже вымер)? Льва? Тигра? Журавлей? Слонов? Носорогов? Галапагосских черепах? Немаловажно и то, что человек больше склонен психологически отождествлять себя («влезать в шкуру») с млекопитающими или с крупными птицами, чем, например, с пресмыкающимися или рыбами.

Родственные человеку по своему происхождению или поведению? Это, конечно, в первую очередь человекообразные обезьяны, но и, например, дельфины.

Самых полезных для человека? Это не только находящиеся уже на грани исчезновения некоторые промысловые виды рыб (треска, сельдь, осетровые), но и такие виды, которые могут послужить медицине. Так, в 1980 году в Австралии обнаружили лягушку, которая вынашивает свою икру в желудке, причём икра не переваривается. Учёные поняли, что она, видимо, содержит какое-то вещество, которое могло бы стать лекарством от язвы желудка. Увы, когда через год они, вооружённые аналитической аппаратурой и реактивами, вернулись на место, уже не удалось найти ни одного экземпляра удивительной амфибии. В сумме научная медицина использует сейчас вещества, вырабатываемые 25 видами животных. А сколько ещё не найдено?

Многие виды вымирают без участия человека, под действием естественных процессов, как вымерли, например, динозавры или менее знакомые широкой публике аммониты и белемниты. Надо ли спасать и виды, естественный срок жизни которых подошёл к концу, и как определить, какие виды вымирают просто потому, что пришёл их срок умереть?

Встаёт и такой вопрос: по какому праву человек, всего лишь один из видов животных, притом, скорее, вредный для биосферы и планеты в целом, будет решать, кому жить, а кому умереть?

Словом, вопросов больше, чем ответов.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «О чем пишут научно- популярные журналы мира»