Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

ТРЕБУЕТСЯ ЛУННАЯ ПЫЛЬ

В материалах рубрики использованы материалы следующих изданий: "Economist" и "New Scientist" (Англия), "Bild der Wissenschaft", "Max Planck Forschung", "PM Magazin" и "VDI-Nachrichten" (Германия), "Discover" (США), "Зa m'interesse", "Recherche" и "Sciences et Avenir" (Франция), а также сообщения агентств печати и информация из Интернета.

Президент Джордж Буш заявил недавно о намерении США вернуться на Луну к 2020 или даже 2015 году. Сам факт отсутствия людей на Луне с 1972 года говорит о том, что "лунная гонка" была, скорее всего, чисто политическим мероприятием. Но, что бы ни искали сейчас американцы на нашем спутнике, им сначала придется изучить свойства лунной пыли. Устройство постоянной базы на Луне без этого невозможно.

Лунная пыль - коварная субстанция. Астронавт Нейл Армстронг чуть не упал, поскользнувшись на ней. Тончайшие ее частицы пробирались сквозь герметичные сочленения скафандров, забивали механические суставы так, что становилось трудно согнуть руку в локте. Абразивная пыль делала матовыми стекла шлемов. Скафандры приходили в полную негодность всего через три прогулки по Луне. Страдала оптика фото- и телекамер, забивались датчики приборов. Попав через герметичный люк в посадочный модуль, а оттуда - в орбитальный, пыль вызывала раздражение глаз астронавтов. В космическом корабле стоял острый запах, напоминающий пороховой. По некоторым данным, лунная пыль ядовита. У одного из членов экипажа "Аполлона-17" она вызвала на обратном пути к Земле аллергию.

С другой стороны, этот тонкий темно-серый порошок, за четыре миллиарда лет образовавшийся из лунных базальтов под действием постоянного обстрела мелкими и крупными метеоритами, может быть полезным. Исследователи работают над способами извлечения из лунного грунта кислорода для дыхания людей и водорода для ракетного горючего. В пыли много частиц чистого железа, оно не окислено, в отличие от земного, так что, возможно, из лунного грунта несложно было бы выплавлять сталь. Но для всех анализов и экспериментов требуются существенные количества лунной пыли.

Между тем астронавты "Аполлона" доставили с Луны всего около 380 килограммов грунта и камней (и советские автоматические зонды - 324 грамма). Поэтому для экспериментирования приходится использовать суррогат. Американские ученые делают заменитель лунной пыли из вулканического пепла, разрабатываемого в Аризоне. Пепел размалывают до состояния тонкой муки, а потом в него добавляют немного немолотого пепла, чтобы имитировать сложный размерный состав зерен лунного грунта. Себестоимость одной тонны суррогата более тысячи долларов. Этот заменитель не воспроизводит всех свойств оригинала (например, частицы настоящей пыли угловаты, а прошедшие размол зерна пепла слишком округлы и потому не обладают высокой абразивностью). Но за неимением лучшего изготовленные пока 25 тонн уже почти разобраны по разным научным учреждениям.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «О чем пишут научно- популярные журналы мира»