Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Противомушиный парфюм

Мух цеце отпугнули от коров

Мухи цеце известны как переносчики сонной болезни и других опасных заболеваний, от которых страдают и люди, и животные; в африканских странах ежегодный ущерб от мух составляет около 4,6 млрд долларов. При том известно, что цеце избегают антилоп из рода водяных козлов – очевидно, насекомым не нравится их запах. Исследователи из Международного центра экологии и физиологии насекомых в Кении выяснили, что за пахучее вещество отпугивает цеце от водяных козлов – это оказалась смесь нескольких соединений, среди которых есть гваякол, валериановая кислота и др. Смесь сделали в лаборатории, разлили в специальные емкости и прикрепили к ошейникам коров, живших у кенийских скотоводов. За животными наблюдали два года, и, как говорится в статье в PLOS Neglected Tropical Diseases, за это время мухи цеце на 80% реже кусали коров, которые носили с собой отпугивающие «духи», по сравнению с теми, которым защитную смесь не давали. Коровы, которых не кусали цеце, соответственно, реже болели, набирали больший вес, давали больше молока и т. д. Вероятно, поэтому исследователям удалось достичь полного взаимопонимания с местными жителями: 99% кенийских скотоводов-масаев готовы и дальше использовать противомушиные ошейники.